Чому в Австралії багато сумчастих тварин

Чому в Австралії багато сумчастих тварин


Австралія - дивовижний континент. Тут багато незвичної для жителів Північної півкулі: при русі на південь стає холодніше, а на північ - тепліше. Але головна "візитна картка" Австралії - це сумчасті тварини.

Стародавні римляни мали рацію, стверджуючи, що "все від яйця". Різниця між яйцекладущими і живородячими тваринами, до яких належать ссавці, полягає лише в тому, що у живородячих яйце залишається всередині материнського організму, поки з нього не виведеться дитинча (плодний міхур ссавців - це трансформація яйця).

У вищих тварин внутрішньоутробний розвиток триває досить довго, запасу поживних речовин у жовточному мішку на цей час не вистачає, тому плід отримує харчування з материнською кров 'ю через плаценту. Але плацента з 'явилася не відразу.Спочатку плід просто знаходився всередині материнського організму, не маючи з ним ніякого зв 'язку. За таких обставин дитинчатам доводиться народжуватися, коли закінчуються поживні речовини, і народжуються вони незрілими, не цілком готовими до позаутробного життя. Тому і знадобився проміжний етап - перебування дитинча в сумці. Таким чином, сумчасті являють собою проміжну ланку еволюції між яйцекладущими і плацентарними.

Доля сумчастих тваринВсупереч поширеній омані, сумчасті тварини мешкають не тільки в Австралії. У Перу, Чилі, Колумбії, Венесуелі та Еквадорі живуть крисовидні опосуми. На території Канади, США, Аргентини і Малих Антильських островів мешкають американські опосуми. Але ці види можна назвати "залишками колишньої розкоші" в порівнянні з тим царством сумчастих, яке можна було спостерігати в мезозойському періоді. Австралія тоді була з 'єднана чи то перешийком, чи то ланцюгом островів з Південно-Східною Азією, що і дозволило сумчастим тваринам переселитися туди. Але ось у сумчастих з 'явилися конкуренти в особі плацентарних тварин. Їхні дитинчата народжувалися більш зрілими, у них було більше шансів на виживання, тому еволюційну гонку сумчасті тварини програли, плацентарні витіснили їх на більшості континентів. На той час вже змінилися обриси континентів, зник "зв 'язок" між Австралією та Азією. Австралія опинилася в ізоляції, і плацентарні тварини туди не дісталися. Відсутність конкурентів дозволила сумчастим тваринам спокійно існувати і еволюціонувати. Австралія стала "заповідником" сумчастих тварин.

Альтернативна еволюція

"Експеримент", поставлений самою природою в Австралії, переконливо доводить непохитність законів еволюції. Австралійська "альтернативна еволюція" породила практично ті ж різновиди ссавців, що і еволюція плацентарних на інших материках: сумчасті вовки, сумчасті мурашки, сумчасті білки-летяги, сумчасті ведмеді-коала, сумчастий кріт, дуже схожий на африканського златокрота. Тільки одного загону не породила австралійська еволюція сумчастих - загону приматів. Залишається тільки здогадуватися, як виглядала б людська історія, якби в Австралії виникло "альтернативне людство" - сумчасті люди.