Жираф - це ссавець з загону парнокопитних. Опис, ареал проживання і спосіб життя жирафа

Жираф - це ссавець з загону парнокопитних. Опис, ареал проживання і спосіб життя жирафа


Що ми знаємо про жирафа? Зрозуміло, це найвища жива істота на планеті. При бажанні він міг би заглянути у ваші вікна, розташовані на другому поверсі. Жираф - це ссавець травоїдної тварини з загону парнокопитних, вельми витривала і сильна. У дикій природі у нього є тільки один ворог - лев. З іншими побратимами спостерігається співпраця або збройний нейтралітет, як, наприклад, зі слонами. У жирафа дуже хороший зір, що не дивно - при такому-то зростанні. А тепер перейдемо до подробиць.

Африканський гігант

Були часи, коли ці високорослі гіганти проживали на просторах Європи та Азії. Але це все в минулому. Сьогодні популяція жирафів стрімко скорочується, і залишилися вони тільки на одному континенті - Африканському. Але і там територія поширення жирафа стає все менше. Зрозуміло, його намагаються охороняти, але занадто багато бажаючих зробити селфі з тушею вбитої на сафарі тварини - це ж так круто. Тому цілком можливо, що наші найближчі нащадки зможуть дізнатися про жираф тільки зі старих відео або побачити його на картинках і фото.

На думку дослідників, той вид жирафа, який нам знайомий, сформувався близько двох мільйонів років тому. Тобто порівняно з цим гігантом людина тільки почала жити. Якщо ваш зріст близько двох метрів, то цьому високому красеню ви будете якраз по плече. Жираф далеко не так добре вивчений, як багато інших представників фауни: в його житті присутні таємниці, які ще належить розгадати.

Секрети жирафа

Про цю тварину ми знаємо багато чого. Наприклад, який у нього зріст і мова, а також вага і пристрасті в їжі. Але ми не можемо поки відповісти з достатньою визначеністю на питання: "Чому жираф так влаштований?" ". Тобто розхоже пояснення, що відсилає цікавиться процесом тривалої еволюції, у вчених є. Але це майже все. Перейдемо до фактів.

Вага дорослого половозрілого самця - від однієї до двох тонн. Самиці майже вдвічі легші. З усієї цієї маси приблизно 250 кг становить шия, а серцевий м 'яз, частота скорочень якого близько 170 ударів на хвилину, важить 10 кг. Викликає здивування той факт, що при явній диспропорційності будови тіла жираф не непритомніє, коли різко піднімає голову. Втім, це пояснюється специфічною будовою його судинної системи.

І все-таки погодьтеся, що жираф - тварина не надто гармонійна з точки зору відповідності нижньої і верхньої частини тіла. Але це тільки на перший погляд.

Небезпечні сусіди

Можна сказати, що жираф - це чудово пристосований для життя в пустелі вигляд, оскільки його забарвлення дозволяє тварині зливатися з ландшафтом. Більше того, відомо 9 типів поєднань кольорів, що змінюються залежно від території проживання цього велетня.

Але кого ж намагається уникати жираф при його-то масивній вазі і роздвоєних копитах на сильних ногах, довжина яких, до речі, досягає 180 см? Чи багато знайдеться охочих у пустелі або на просторах савани вступити з ним у суперечку?

Насправді, є тільки одна небезпека для цього шестиметрового гіганта - лев, та й то тільки в тому випадку, якщо він полює разом з прайдом. Поодинці це може закінчитися сумно для царя звірів. Справа в тому, що найголовніша зброя жирафа - ноги. Їх удар практично смертеленний, і леви про це знають. Тому полювання на жирафа починають тільки колективно і тільки тоді, коли здоровий глузд перекривається почуттям голоду.

У швидкості тварина з довгою шиєю левам програє, оскільки бігає близько 56 км на годину, а цар звірів може досягати і 80 км, але тільки на короткі дистанції. А жираф - це стаєр, так що якщо лев не встигне його наздогнати в перші хвилини переслідування, то потім гонитва вже марна.

Техніка безпеки

Жирафу є чого побоюватися. По-перше, завдяки зростанню він вразливий у разі грози, як об 'єкт для удару блискавки. По-друге, як ми знаємо, існують леви. По-третє, високі схили для жирафа - це серйозна перешкода. Він може втратити рівновагу, і тоді ця "висока башта" впаде. Відомо, що тільки дві живі істоти можуть впасти з ризиком для життя - це жираф і людина.

Тому перш ніж цей високий красень прийме рішення про сходження на високий схил, він попередньо поцікавиться наявністю більш безпечного і пологого шляху.

Спосіб життя жирафа традиційний для тварин, що мешкають у місцях, де дощі - найбільша рідкість, а вода є найбільшою коштовністю. Вони переходять з місця на місце в пошуках їжі, як і всі травоїдні. До них намагаються триматися ближче інші тварини, у яких не така довга шия, а, отже, огляд території менш великий. Жираф завдяки своєму росту першим виявляє небезпеку і починає відхід, а інші, дивлячись на нього, також вживають заходів обережності.

До речі, як ви думаєте, скільки хребців у шиї жирафа? Ви здивуєтеся, але їх стільки ж, скільки і у вас - сім. Це той випадок, коли розмір має значення.

Дитинчата жирафа

Самка жирафа виношує дитинча 15 місяців. Коли приходить термін, малюк з 'являється на світ, падаючи з висоти близько двох метрів, оскільки мати виробляє його на світ стоячи. Через годину дитинча вже піднімається на ніжки і приступає до дослідження цього світу. Новонароджені малюки мають вагу близько 50 кг, зріст приблизно 1, 8 м і маленькі ріжки.

Адаптаційний період триває недовго - близько двох тижнів, а потім мати представляє малюка стаду. Під охороною самки жирафа дитинча перебуває стільки ж, скільки тривав період виношування - 15 або 16 місяців. Весь цей час малюк додає у вазі і зрості, так що до чотирьох років він стає статевим, а до шести років досягає повноти зросту. Слід зазначити, що дитяча смертність досить висока, і виживає тільки близько 50% малюків.

Для безпеки матері організовуються у своєрідні дитячі садки. Це означає, що при молодняку завжди знаходиться одна з матерів, а інші в цей час зайняті здобиччю їжі.

Різниця між тим, скільки живе жираф у дикій природі і скільки в умовах заповідників досить суттєва - 10 років. У нормі в природних умовах середньостатистична тварина проживає всього чверть століття (25 років).

Середовище проживання

Численні археологічні знахідки свідчать про те, що подібна жирафа тварина (за описом) була поширена в дельті річки Ніл. Однак ще в епоху Стародавнього Єгипту ця популяція була знищена.

Сьогодні середовище жирафів в Африці. Однак вони не компактно проживають на цьому континенті, а розкидані по ньому. І певна територія є домом для одного з дев 'яти підвидів, кожен з яких відрізняється від інших малюнком вовни. Це сталося тому, що навколишнє середовище вимагало максимальної адаптації до його ландшафту і умов.

Наприклад, ангольський жираф має найблідіше забарвлення вовняного покриву, оскільки практично ідентичний кольору піску пустелі. Слід зазначити, що ці високорослі тварини здатні обходитися без води досить тривалий час, однак це важке випробування для них. Вдень у пустелі нестерпна спека, а вночі температура може опуститися до 0 градусів. Однак є в цьому і позитивний момент: утворення нічного туману завершується випаданням роси, яка осідає на листях нечисленної рослинності. Саме цим і заповнюють брак рідини жирафи, злизуючи краплі.

Так, переходячи від дерева до дерева, тварини можуть дійти і до найближчої водойми.

Збройний нейтралітет

Серед мешканців пустелі жираф не є найбільшою твариною. Конкуренцію йому в цьому складають слони. Вони також харчуються рослинністю, а тому змагаються з жирафами за смачні місця і водойми. Ці два виконини безпосередньо не нападають один на одного, проте слони не упускають можливості продемонструвати свою силу. Втім, жираф не ведеться на ці дурні ігри, особливо якщо справа відбувається біля водопою. Високий красень просто терпляче перечекає, коли слони нап 'ються і звільнять простір.

Далі починається акробатичний етюд: скільки хребців у шиї жирафа, стільки він і повинен опустити їх до поверхні водойми. Це неможливо зробити без залучення ніг. І в цій позиції довготривала тварина схожа на тумбу з ніжками, розставленими під кутом 45 градусів.

Нахилити голову жираф може тільки на хвилину, але йому вистачає цього часу, щоб втягнути в себе кілька літрів води. Потім йде різкий підйом, але клапани в його венах запобігають можливості втрати рівноваги. Так відбувається кілька разів, поки організм тварини не заповнить багатотижневу втрату рідини. Далі жираф відправляється на пошуки їжі.

Про користь мови

Райони Африки не є райськими садами з присипними їх гілки плодами. Якщо і існує тут рослинність, то вона всіляко себе захищає, наприклад, довгими колючками. Такі різні види акації, листям яких харчується жираф. Чим же він захищається від довгих голок? По-перше, його ресниці чудово захищають очі від небезпеки. А по-друге, мова жирафа, довжина якої до півметра, пристосована для діставання листя, проникаючи крізь шипи акації.

Структура і колір цього важливого органу заслуговує особливого опису. До того ж з його допомогою жираф може не тільки добувати їжу, а й знищувати набридливих комах, яких у саванні надлишок. Колір мови варіюється від фіолетового до чорного, і він досить м 'язистий.

Жирафи можуть насититися шістьма кілограмами різного роду рослинності, однак за фактом з 'їдають набагато більше. Практично весь їх робочий день, що становить від 16 до 20 годин, присвячений добуванню їжі.

Дівчатка і хлопчики

Недосвідченому спостерігачеві здасться абсолютно нездійсненним завдання відрізнити на відстані жирафа-хлопчика від дівчинки. А між тим, це зробити досить просто: подивіться на те, як вони їдять.

Самки акуратно зривають листя, яке знаходиться не вище рівня їх тіла. А самці намагаються дотягнутися до бажаної рослинності, розташованої на найвищій точці дерева. Однак це не стосується тих випадків, коли те, чим харчується жираф, наприклад кактус, має висоту нижче їх зростання. Колючки цієї рослини зовсім не лякають тварин, оскільки їх шлунок може перетравити все, що завгодно.

Між іншим, на відміну від левів з їх чіткою ієрархією в прайді, жирафів можна назвати демократами. У стаді знаходяться і самці, і самки, причому без всякої ознаки організації або дискримінації за статевою приналежністю. І ще: до колективу може приєднатися чужак і буде прийнятий.

Спосіб спілкування

Дослідники давно намагаються зрозуміти принцип, за яким будується спілкування між жирафами. Зауважено, що ці тварини рідко видають будь-які звуки, однак малюки можуть мичати або блеяти, а самці гарчать під час боротьби за самку. Крім того, жирафи можуть хропіти, видавати стогони, шипіння і навіть імітувати звуки флейти.

Спілкування цих тварин абсолютно неможливо підслухати людині, оскільки частота видаваних звуків нижче 20 Гц. Тому вчені застосовують спеціальні датчики, за допомогою яких можливо скласти хоча б якесь уявлення про бесіди жирафів між собою. До речі, вони воліють перемовлятися в нічний час.

Як вони відпочивають

Дивлячись на цих великорослих тварин, мимоволі задаєшся питанням: "Як їм вдається спати?" ". Можна сказати, що вони це роблять різними способами. Якщо хочеться подрімати, то жираф відключається хвилин на 5, не змінюючи положення тіла.

Якщо необхідний тривалий відпочинок, тоді йдуть особливі приготування: жираф лягає на землю, потім підтискає свої довгі ноги. Шию він укладає набік, а голову гине таким чином, щоб вона опинилася на хрестці. Ось у такій хитромудрій позі він і спить. Причому жирафа не можна назвати сонею, оскільки його сон триває близько години на добу.

Продовження роду

Половозрілі особи жіночого роду, як правило, не йдуть з стада, чого не можна сказати про дорослих самців, які можуть пуститися в одиночне "" плавання "". Однак настає час "ікс" ", і самці прагнуть туди, де є дівчатка, щоб завести потомство.

Але не все так просто: спочатку треба пройти кастинг, показати, на що ти здатний, а вже потім...

Так от, до питання про шию жирафа: існує теорія, згідно з якою в шлюбній боротьбі самців перемагав екземпляр з найбільш довгою шиєю. В реальності жирафи завдають вельми чутливих ударів супернику цією частиною тіла. Доходить і до летального результату.

А ще вони використовують підступний прийом: за допомогою шиї захоплюють ногу противника так, що той залишається на трьох, втрачає рівновагу, падає, а переможець отримує все.

Як їх розрізняти

Жирафи мають одну унікальну відмінну особливість: їх можна ідентифікувати за малюнком вовняного покриву. Кожна особина має свої параметри забарвлення так само, як і ми маємо відбитки пальців. А вік показує інтенсивність кольору: чим вона темніша - тим старша тварина.

Кожна жива істота на планеті Земля має унікальний набір ознак і якостей. Зникнення одного, навіть самого маленького елемента природи є непоправною втратою. Тому так важливо зберігати для майбутніх поколінь все багатство тваринного і рослинного світу.