Вірунга - національний парк на території Демократичної Республіки Конго. Опис, рослини і тварини. Національні парки Демократичної Республіки Конго: список

Вірунга - національний парк на території Демократичної Республіки Конго. Опис, рослини і тварини. Національні парки Демократичної Республіки Конго: список


На кордоні з Угандою і Руандою, в східній частині Конго, розташовується один з об 'єктів Всесвітньої спадщини ЮНЕСКО - Вірунга. Національний парк є найстарішим на території Африки. Він розкинувся на площі 7800 квадратних кілометрів, поруч з однойменною вулканічною гірською групою з одного боку і знаменитим озером Ківу з іншого. Територія включає савани і ліси, болота і рівнини, діючі вулкани і покриті льодом піки гір Рувензорі, найчистіші озера і лавове плато. Це будинок більш ніж для чверті збережених особин гірських горил, вимираючого виду жирафів - окапі і багатьох інших тварин, птахів і рослин.

Територія парку

Великі землі займають простір від озера Ківу до річки Семлик (середня течія) в західній частині кордону Східно-Африканської області розломів. Територія витягнута і умовно підрозділюється на три сектори:

  • північний - із засніженими вершинами гір Рувензорі, льоди яких є одним із головних водних джерел, що живлять річку Ніл; саме тут уздовж долини р. Семлики можна зустріти окапі;
  • центральний сектор включає озеро Едвард і рівнини Ішаша, Рутшуру і Ровінді, це основний центр різноманіття видів птахів і тварин, у тому числі великих популяцій слонів, гіпопотамів та ін.;
  • південний сектор включає лавові плато вулканів Ньїрагонго і Ньямлагира, які є діючими, а також інші гірські вершини ланцюга Вірунга; велика частина території покрита густими лісами, що стали будинком для гірських горил і багатьох інших видів мавп.

Факти з історії створення парку

Вперше з первозданною природою такого відомого сьогодні об 'єкта, як Вірунга (Національний парк в даний час), зіткнувся в 1902 році німецький капітан армії О. Берінгу, який під час чергового полювання поблизу вершини гори Сабініо вбив горилу дуже великих розмірів. Раніше вважалося, що мешкати вони тут не можуть. Мисливець висловив припущення про те, що це новий вид, тому направив скелет убитої тварини вченим до Німеччини. Зіставивши анатомію відомих видів приматів і надісланого з Африки матеріалу, вони знайшли морфологічні відмінності за 34 пунктами. Вже через рік тварина була описана дослідником Полом Мачі, проте в наступні 20 років роботи з вивчення нового підвиду припинилися. Пояснюється це складною геополітичною обстановкою і невизначеним статусом даної території.

У 1921 році в гори вирушила експедиція, очолювана американським таксидермістом, натуралістом і скульптором Карлом Ейклі. Він отримав п 'ять опудал тварин для музею, проте головний підсумок всієї його роботи не в цьому. Спостерігаючи за величними горилами, він вивчив багато поведінкових особливостей, встановив, що вони живуть стійкими сімейними групами і в неволі просто можуть загинути без своїх сородичів. Визначив він і те, що чисельність їх не така велика, тому тварини потребують охорони і збереження природного середовища проживання. Можна сказати, що це поклало початок встановленню особливого статусу такої природної території, як Вірунга. Національний парк був відкритий в 1925 році і на той момент носив ім 'я короля Альберта. Його межі Ейклі визначив особисто, включивши всі території, де мешкали горили. Свою остаточну назву парк знайшов у 1969 році, через майже десять років після здобуття незалежності Конго.

Види тварин у заповіднику

Основа парку і його збереження нерозривно пов 'язане з гірськими горилами, так як це, мабуть, основні мешканці, що охороняються з особливою ретельністю і трепетністю. Вони знаходяться на межі зникнення. Великий внесок у справу внесла натураліст Д.Фоссі, яку вбили на території парку браконьєри в 1985 році. Подальші дії щодо збереження виду допомогли дещо поліпшити ситуацію, проте новий військовий конфлікт в 2008 р. призвів до захоплення штабу території, що охороняється. Майбутнє горил було знову під загрозою у зв 'язку з масштабною вирубкою лісів. Значної шкоди було завдано і всьому тваринному світу в цілому. Охоронювані природні території, особливо ліси і савани - це будинок для буйволів і слонів, жирафів, шимпанзе, бородавочників, антилоп, левів, леопардів тощо. Конго - єдина держава в усьому світі, де мешкає окапі (на фото нижче) - парнокопитна тварина з сімейства жирафових.

Чисельність окапі в точності не відома, оскільки тварини дуже приховані і лякливі, але за приблизними оцінками становить від 10 до 20 тисяч особин. Історія відкриття виду стала чи не головною зоологічною сенсацією 20 століття. Окапі - житель лісів і харчується безпосередньо листям, тому активна вирубка дерев позбавляє його не тільки вдома, а й їжі. І страждають від таких дій людини не тільки ці тварини. За 45 років чисельність бегемотів скоротилася майже в 30 разів, буйволів - в 40, саванних слонів - в 10.

Птахи та рептилії

На просторах заповідника гніздиться понад 800 видів пернатих, причому 25 з них абсолютні ендеміки і ніде в світі знайти їх більше не можна. Поблизу води і на болотах можна побачити бакланів, випий, ібісів, водорізів, змієшийок, скоп, славок, китоглавів, представників ткачикових. У високогірних районах живуть такі рідкісні види, як нектарниця Рокфеллера, велика строкатрогрудка, бананоїди і дрозди Оберлендера. З представників класу Пресмыкающиеся найчастіше зустрічаються пітони, гадюки, мамба Джеймсона, чорношия кобра, нільський варан і крокодил, що з 'явився знову у водах річки Семлики не так давно.

Мешканці річок і озер

Здається дуже великим на карті, озеро Едуард з усіх Великих водойм Африки є найменшим. Площа його водної гладі - близько 2325 квадратних кілометрів, розташоване на висоті 920 метрів. Максимальна встановлена глибина в межах 12 метрів, однак насправді в середньому - 17 м. Воно мілководне, тому не відрізняється дуже великою різноманітністю риб, в основному переважають види з сімейства Цихліди. Вони мають великий діапазон розмірів - від 2,5 см до 1 м - і форм тіла. Однак головними його мешканцями є зовсім не риби, а гіпопотами (фото див. вище), що ведуть напіввідний спосіб життя. Величезні тварини (вагою до 4 тонн) з неспокійною подобою і "кепським" характером, що відрізняється агресивністю, теж знаходяться на межі вимирання. Майже за півстоліття їх чисельність скоротилася практично на 95% відсотків, погодьтеся, лякає цифра. М 'ясо тварини здавна використовувалося місцевими жителями в їжу, а його ікла цінуються більше, ніж бивні слона, тому тут так поширено браконьєрство.

Рослинний світ

Флора заповідника дуже різноманітна. Пояснюється це тим, що Вірунга - національний парк, який перетинають кілька біогеографічних зон. На території росте понад 2000 видів рослин. Передгір 'я і долини - це місце панування трав, від низькорослих до високих, причому в першому випадку переважають Злакові, наприклад, імперата циліндрична. Зустрічаються й одиночні дерева: пряникове дерево, адансонія, баобаби тощо. Кустарникові савани і редколісся в основному заповнили акації і комбретуми, яких особливо багато біля озера Едуард. У прибережній зоні поширений папірус, звичайна тростина, сити. Поступово савани змінюються густими і непрохідними дощовими лісами, особливо це стосується північної частини, половина якої розташована вище 1800-2300 м над рівнем моря. Тут росте дика фінікова пальма, бамбук, а вище 3000 м - верещатник, ерика деревовидна, ногоплідник та ін.

Вулкани парку

Південна частина парку частково охоплює лавові плато вулканічного масиву Вірунга. Він проходить територією трьох держав, висота його - 4,5 км. Гірський ланцюг містить вісім вулканів, два з яких розташовані в Конго. Лавове плато утворилося в результаті їх активної діяльності, після виходу на поверхню великого обсягу базальтової лави. Вулкан Ньямлагіра прийнято вважати найактивнішим на території всього континенту. Відтоді як за ним почали спостереження, виверження відбувалося 35 разів. Лавові плато займають площу в 1,5 тис. кв. км. Другий діючий вулкан - Ньїрагонго (фото вище), з 1882 року на поверхню лава вивергалася 34 рази. Найактивніша діяльність була зафіксована в 1977 році, не обійшлося і без людських жертв.

Охорона горил

Багато рослин і тварин заповідника Вірунга є рідкісними або взагалі ендемічними, але основна увага все ж приділяється гірським горилам, які в даний час знаходяться під загрозою вимирання. Ситуація ускладнюється постійними збройними конфліктами в регіоні. Терористи і браконьєри вбивають не тільки тварин, а й єгерів. Так, у 2007 році в один день загинула ціла сім 'я горил з п' яти особин. В останні роки обстановка дещо покращилася, багато в чому завдяки самовідданій роботі рейнджерів, які буквально ризикують життям заради збереження цього куточка природи. Все це, природно, вимагає глобальних капітальних вкладень. Частина надходить з всесвітнього Фонду охорони живої природи, певна частка йде від туристичної індустрії і від самої держави. Активно допомагають парку і приватні організації. Керівництво завжди готове прийняти будь-яку посильну допомогу - від матеріалів і їжі до фінансових переказів. Всі кошти йдуть в тому числі і на будівництво електричного паркану, що дозволяє захистити охоронювані природні території від вторгнення браконьєрів та інших небажаних гостей.

Захист слонів

Ці великі, сильні і дуже розумні тварини, як не дивно, дуже вразливі. Лісових слонів, нарівні з гірськими горилами, можна назвати основними мешканцями парку Вірунга. Незаконний обіг слонової кістки і бивнів завдає серйозної шкоди популяції цих тварин. Єгеря парку звернулися за допомогою до всього світу, вони готові вступати в сутичку з браконьєрами, але для цього потрібна зброя і обмундирування, апаратура. Важливе життя кожної тварини, багато коштів йде в тому числі і на лікування поранених, покалічених. Вчені довели, що тварини схильні до посттравматичного стресового розладу, подібного до того, що буває у людини. Крім лікування, слонам необхідна реабілітація, інакше вони стають агресивними, емоційно нестабільними і шкодять всьому стаду в цілому.

Собаки-слідопити

Собаки породи бладхаунд відомі відмінним нюхом і здатністю виготовляти сліди, тварина здатна визначити шуканий запах з п 'яти мільйонів інших, що дозволяє йому відстежувати людей навіть у важкопрохідній місцевості. Територія парку велика і одночасно дуже різноманітна за рельєфом: гори (Рувензорі, Вірунга), лавові плато, рівнини і савани, болота, озера. Важливо акумулювати всі резерви для того, щоб зберегти цей унікальний куточок природи. Проект з розведення і використання собак у парку Вірунга для охорони і в якості шукачів очолює доктор Марлен Захнер. У досягненні поставлених цілей хороші всі засоби, тому спільна робота команди людей і бладхаундів вельми ефективна і корисна.

Інші національні парки демократичної республіки Конго

Необхідно відзначити, що особливо охоронювані природні зони займають 15% від всієї площі країни, їх багато, назвемо лише самі основні і великі.

  1. Гарамба - парк на північному сході держави, один з найстаріших в Африці, територія - 4480 кв. км. На півночі обмежена саваннами і лугами з високими травами, ближче до півдня вони змінюються спочатку мелколіссям, а потім галерейними і тропічними дощовими лісами. На території парку буквально кілька років тому мешкав унікальний вид - північний білий носоріг. Зараз залишилося всього три особини цього виду, вони живуть в Кенійському заповіднику.
  2. Упемба - заповідник, що розташовується на плато Кібара і має площу 11,73 тис. кв. км. Він був відкритий в 1939 році, проте донині всі рослини і тварини, що мешкають в ньому, не вивчені, а деякі, можливо, і зовсім не відомі науці. Флора налічує приблизно 1800 видів.
  3. Кахузі-Бієга - заповідна зона на півдні країни. Незаймані тропічні ліси розкинулися біля самого підніжжя двох згаслих вулканів, які і дали назву цьому місцю. Площа 6 тис. кв. км. Це одне з останніх місць, де мешкає рідкісний вид приматів - східна рівнинна горила, чисельність популяції - всього 250 особин.

Вірунга - національний парк, на карті світу буквально миготливий червоною точкою. Положення його настільки хитке і нестабільне, що загрожує людству втратою унікальних природних об 'єктів і сотнею видів тварин і птахів.