Великогий олень - найбільший представник сімейства оленевих

Великогий олень - найбільший представник сімейства оленевих


Хоча великогий олень давно вже вимер, його образ, відновлений на підставі археологічних знахідок, і сьогодні захоплює, і вражає. Найбільшу зацікавленість викликають його великі, як у лося рогу. Ні і ніколи не було другого такого оленя в світі!

Гігантський олень (лат. Megaloceros giganteus) через свої величезні роги називається ще ірландським лосем. Цей вид вимерлого ссавця належав до сімейству оленевих (лат. Cervidae), загону парнокопитних, підрядку жуйних (лат. Ruminantia). Це один з найбільших оленів, які коли-небудь жили на Землі.

Найближчі сородичі

Вражаючі роги гігантського оленя мали розмах близько трьох метрів. Знайдені в ході археологічних розкопок найбільші роги цього оленя, доходили до 3,65 м, а важили при цьому майже 40 кг! Цей факт настільки незвичайний і унікальний, що з 'явилося навіть кілька різних теорій їхньої еволюції. Одні вчені дотримуються думки, що такі роги у тварини - це результат жорсткого природного відбору. Самці активно користувалися освітами на голові в боротьбі за увагу самок. Таким чином, виживали і давали потомство тільки найбільші і сильні особини.

Згідно з іншою теорією, ірландський олень вимер через свої роги. Вони в певний момент досягли дуже громіздких розмірів і стали заважати звичному способу життя. Причиною вимирання виду вчені називають наступ лісу на відкриті простори, на яких він ймовірно мешкав. Роги заважали тварині під час проходження через густі зарості і ліси, через це він часто застрягав і не міг вибратися. Олені стали легкою здобиччю для хижаків, які зрештою їх і винищили.

Пізніші наукові дослідження

Ця еволюційна теорія була сформульована вченими давно. Однак лише в 1974 році в дослідженні про Megaloceros авторства Стівена Джей Гулда вона була розглянута більш докладно. Він довів, що у великогого оленя роги були дійсно великі і непропорційні. Це, ймовірно, було наслідком аллометрії, тобто нерівномірного зростання. В результаті неї були порушені пропорції тіла.

Гулд виявив, що великий розмір рогів і взагалі можливість їх появи у Megaloceros giganteus були обумовлені еволюційним відбором. Однак роги, на його думку, погано підходили для суперницьких боїв між самцями цього вимерлого виду. Ймовірно, вони служили тільки для залякування суперників. Мабуть, на відміну від інших оленів, Megaloceros giganteus міг навіть не повертати голову, щоб продемонструвати свою перевагу. Досить було тільки того, що він стояв і дивився перед собою. У 1987 році інший вчений, Кітченер, надав докази того, що ці доісторичні тварини використовували іноді свої величезні роги для боїв з самцями-суперниками.