Тихоокеанська плита - найбільша і незвичайна з літосферних блоків

Тихоокеанська плита - найбільша і незвичайна з літосферних блоків


Не кожен може знайти захоплюючою розповідь про формування і подальше існування ділянки земної кори, але тільки в тому випадку, якщо вона не йде про Тихоокеанську плиту. Панталаса, що виникла на місці стародавнього зниклого океану, стала найбільшою на планеті, унікальною за складом і нерозривно пов 'язана з такими природними феноменами як Маріанський жолоб, Тихоокеанське вогняне кільце і Гавайська гаряча точка, вона здатна заворожити своєю історією будь-кого.

Як з 'явилася Тихоокеанська плита

Вважається, що трохи більше 440 мільйонів років тому існував океан Панталасса, який займав майже половину всієї площі поверхні Земної кулі. Його хвилі омивали єдиний на планеті суперконтинент, званий Пангеєю.

Такі масштабні явища запустили ряд процесів, в результаті яких три знаходяться під безоднею стародавнього океану літосферні плити зійшлися в круговому русі, після чого з 'явився розлом. Через нього з пластичної астеносфери хлинула розплавлена речовина, що утворила крихітний у той час блок земної кори океанічного типу. Сталася ця подія в епоху мезозою, близько 190 мільйонів років тому, імовірно в районі сучасної Коста-Ріки.

Тихоокеанська плита знаходиться тепер майже під усім однойменним океаном і є найбільшою на Землі. Вона розросталася поступово за рахунок спредингу, тобто нарощування мантійною речовиною. А також заміщала субдукції оточуючі її блоки. Під субдукцією розуміють рух океанічних плит під континентальні, що супроводжується їх руйнуванням і відходом до центру планети по краях.

Чим унікальна ділянка літосфери під Тихим океаном

Крім габаритів, за якими Тихоокеанська плита істотно перевершує всі інші окремі літосферні ділянки, вона відрізняється за складом, будучи єдиною повністю складеною з кори океанічного типу. Всі інші елементи земної поверхні мають континентальний тип будови або поєднують його з океанічним (більш важким і щільним).

Саме тут, у західній частині, знаходиться найглибше з відомих на Землі місць - Маріанська западина (інакше - жолоб). Його глибина не може бути названа гранично точно, але, за підсумками останнього виміру, становить близько 10 994 кілометрів вниз від рівня моря. Його виникнення - результат субдукції, що сталася при зіткненні Тихоокеанської і Філіппінської плит. Перша з них, як старіша і великовагова, занурилася нижче другої.

На кордонах Тихоокеанської плити з іншими, що формують дно океану, відбувається нарощування країв учасників зіткнення. Вони розсуваються відносно один одного. Завдяки цьому, плити, що знаходяться в сусідстві з континентальними блоками піддаються постійній субдукції.

У цих зонах знаходиться так зване Вогняне кільце - область найвищої сейсмічної активності на Землі. Тут знаходяться 328 з 540 відомих на поверхні планети діючих вулканів. Саме в зоні Вогняного кільця найчастіше трапляються землетруси - 90% від загального числа і 80% найпотужніших з усіх.

У північній області Тихоокеанської плити є гаряча точка, відповідальна за формування Гавайських островів, на честь яких вона і названа. Цілий ланцюг більш ніж з 120 охолонулих і різною мірою зруйнованих вулканів, а також чотирьох діючих.

Вважається, що рух блоку земної кори - це не причина їх появи, а, навпаки, наслідок. Мантійний плюм - гарячий потік у напрямку від ядра до поверхні - змінив свій рух і проявився у вигляді вулканів послідовно розташованих на цьому шляху, а також задав напрямок плиті. Все це сформувало підводні хребти і острівну дугу.

Хоча є альтернативна думка, що гаряча точка має постійну спрямованість, а той вигин вулканічних хребтів різного віку, які становлять Гавайську дугу, породив рух плити відносно неї.

Рух тихоокеанського дна

Всі літосферні блоки постійно рухаються, і швидкість цього переміщення різна, як і напрямок. Деякі плити прагнуть назустріч один одному, інші - розсуваються, треті - зміщуються паралельно в одному або різних напрямках. Швидкість різниться від декількох міліметрів до десятків сантиметрів на рік.

Тихоокеанська плита рухається досить активно. Її швидкість становить близько 5,5-6 см/рік. Вчені розрахували, що при такій швидкості Лос-Анджелес і Сан-Франциско "з 'їдуться" приблизно через десяток мільйонів років.

У сукупності з показниками інших блоків ці цифри зростають. Наприклад, з плитою Наска, на межі якої розташована частина Вогняного поясу, Тихоокеанська плита розсувається на 17 сантиметрів щорічно.

Як змінюється Тихий океан

Незважаючи на збільшення площі найбільшої плити, розмір Тихого океану стає меншим, оскільки підкорювання плит його дна під континентальні в областях зіткнення призводить до скорочення перших, потопаючих краями в астеносфері в процесі субдукції.