Течії Світового океану - рух і життя

Течії Світового океану - рух і життя


Відпочиваючи на ялтинському пляжі, купаючись у чорноморській воді, важко уявити, що частинки цієї самої води колись омивали узбережжя Гренландії або Антарктиди. Але в цьому немає нічого неможливого, адже Світовий океан (разом з усіма його затоками і морями) являє собою єдине ціле. Місцями досить швидкі, місцями повільні, течії Світового океану пов 'язують найвіддаленіші його куточки.


Знайомство з ними відбулося дуже давно. Іспанець Понсе де Леон (1513 року) вийшов у море, щоб знайти "Щасливі острови". Корабель потрапив у струмінь Флоридської течії, який виявився настільки сильним, що вітрильники не змогли з ним впоратися. У потоці Північного Екваторіального течії плив в Америку Колумб. Повернувшись додому, він розповів, що "води рухаються разом з небом у західному напрямку". Американські торговці-моряки дізналися про існування Гольфстріма ще в 18 столітті.

Течії Світового океану, точніше їх швидкість і напрямок, спочатку визначалися по дрейфу кораблів, що збилися з наміченого курсу. Уламки суден, які зазнали аварії, також допомагали визначити їх напрямок. Випадкових предметів, що плавають в морі, було недостатньо, тому моряки стали викидати за борт закупорені пляшки, в які вкладали поштову картку. "Трофей", який знайшов "трофей", вказував місце, де знайшов пляшку, і виправляв картку поштою. Такі повідомлення отримали назву "пляшкової пошти". Пізніше пляшки почали замінювати непромокаємими конвертами з пластмаси.

Головну роль у формуванні поверхневих течій відіграють вітру. Північний Екваторіальний потік (в Атлантичному океані) жене воду в Карибське море, звідки вона витікає через Флоридську протоку і дає початок Гольфстріму. У Тихому океані бере свій початок Куросіо.  

Теплий Гольфстрім досягає європейських берегів і вливається в Північний Льодовитий океан і Баренцеве море, з якого повертається вже холодною Гренландською течією. По дорозі частину води Гольфстрім втрачає. Ця вода утворює кругову течію в Північній Атлантиці.

Не завжди слід розуміти буквально слова "тепла" або "холодна" течія. Назви ці отримують потоки, що порушують широтний розподіл температури в океані, якщо вода в них холодніше або тепліше від навколишньої води.

Довгий час вважали, що потужні течії Світового океану, такі як Гольфстрім і Куросіо, течуть, як річки в океані. Вони насправді відрізняються від навколишньої води солоністю, кольором і температурою, але в них не спостерігається суцільного потоку. Гольфстрім, припустимо, поділяється на окремі струмені, деякі з яких відхиляються в бік і потім зовсім відокремлюються від головної течії.

Не так давно стало відомо про існування цілої системи донних течій. Вони формуються в результаті опускання на дно Світового океану шельфових вод Антарктики. Таким чином здійснюється транспортування осадового матеріалу і створюються своєрідні односпрямовані потоки, подібно до хвиль у прибережній зоні моря.

Течії Світового океану - це транспортери холоду і тепла, личинок риб, планктону і шляхи переміщення циклонів. Дуже цікава фронтальна зона в океані. Перемішування вод різної температури відбувається досить бурхливо.

Течії відіграють величезну роль у житті океану. Вони впливають на розподіл риби, погоду і клімат.

На сьогоднішній день британськими вченими складена найточніша карта течій Світового океану. Її основою стали результати спостережень супутника GOCE. Ця карта покликана допомагати кліматологам у розробці комп 'ютерних моделей стану справ на нашій планеті.