Стелерова корова - зниклий вид загону сирен

Стелерова корова - зниклий вид загону сирен


Протягом усього багатовікового існування нашої планети багато видів рослин і тварин з 'являлися і зникали. Деякі з них вимирали через несприятливі умови проживання, зміни клімату тощо, але більшість загинула від руки людини. Стелерова корова, а точніше історія її винищення, стала яскравим прикладом людської жорстокості і недалекоглядності, адже з такою швидкістю, з якою було знищено цей ссавець, не було знищено жодну живу істоту на землі.


Передбачається, що найбільша корова існувала ще багато тисячоліть тому. Свого часу ареал її проживання охоплював більшу частину північної частини Тихого океану, тварина зустрічалася біля Командорських і Алеутських островів, Японії, Сахаліну, Камчатки. Північніше манаті не могла жити, тому що їй потрібні більш теплі води, а південніше її винищили ще тисячі років тому. Після танення льодовиків рівень моря піднявся, а стелерова корова була віднесена від материків до островів, що і дозволило їй зберегтися аж до XVIII століття, коли Командорські острови були заселені людьми.

Тварину названо на честь вченого-енциклопедиста Стеллера, який і відкрив цей вид у 1741 році. Ссавець був дуже спокійним, невинним і доброзичливим. Його вага становила близько 5 тонн, а довжина тулуба сягала 8 м. Особливо цінувався жир корови, його товщина була в ширину людської долоні, він мав досить приємний смак і скоєно не псувався навіть у спеку. М 'ясо нагадувало говяжжя, тільки трохи щільніше, йому приписували цілющі властивості. Шкура використовувалася для оббивки човнів.

Стеллерова корова загинула через свою довірливість і надмірну людинолюбство. Вона постійно їла водорості, тому, плаваючи біля берега, голову тримала під водою, а тулуб зверху. Тому можна було спокійно підплисти до неї на човні і навіть погладити. Якщо завдали тварині болю, то вона відпливала від берега, але незабаром знову поверталася, забуваючи колишні образи.

Полювали на корів відразу близько 30 осіб, тому що нещасні впиралися, і їх було складно витягнути на берег. При пораненні ссавець сильно дихав і стогнав, якщо поруч знаходилися сородичі, то вони намагалися допомогти, перевертали човен і били хвостами по мотузці. Як це не сумно, але стелерова корова була знищена менш ніж за три десятиліття з моменту відкриття виду. Вже 1768 року зник останній представник цього добродушного морського мешканця.

Між вченими і сьогодні тривають суперечки з приводу місць проживання цього ссавця. Одні стверджують, що стелери корови жили тільки біля островів Мідного і Берінга, інші ж схиляються до думки, що вони зустрічалися і в районі Аляски і Далекого Сходу. Але підтверджень другого припущення не так і багато, це або трупи, викинуті морем, або домисли місцевих жителів. Але скелет корови було виявлено на острові Атту.

Як би там не було, але стелерова корова була винищена людиною. З загону сирен сьогодні залишилися ще ламантини і дюгоні, але і вони на межі вимирання. Постійне браконьєрство, забруднення вод, зміна природного середовища проживання, смертельні травми від кораблів - все це з кожним роком скорочує чисельність цих чудових тварин.