Стародавні кистепері риби

Стародавні кистепері риби


Кістепері риби є одним з найдавніших видів риб, відомих людству. До початку двадцятого століття вони вважалися вимерлими ще близько 70 млн. років тому. Їх скам 'янілі останки були виявлені в багатьох прісноводних і морських водоймах планети. Ретельний огляд скам 'янілостей дозволив вченим припустити, що ці риби ставилися до розряду досить серйозних хижаків. Численні конічні зуби, потужна мускулатура і досить пристойна довжина тіла (від 7 см до 5 м) робили цю тварину серйозним суперником у будь-якому водному середовищі.


Свою назву кістепері риби отримали від незвичайної будови скелета м 'ясистих плавників. Він складався з декількох розгалужених у формі пензля сегментів. Подібна будова плавників не тільки дозволяла рибі проводити досить велику кількість часу на дні водойми, але і з успіхом пересуватися по дну за допомогою плавників. Основним результатом таких пересувань стала досить потужна мускулатура.

Зваживши всі отримані дані, сучасні вчені дійшли висновку, що загальна характеристика риб дозволяє провести паралель між кістеперими рибами і першими земноводними. Цей висновок напрошується на підставі деяких цікавих ознак, наявних у обох класів. Одним з підтверджень подібної теорії був названий Тіктаалік. Істота, що відноситься до кістеперих риб, наділена зовнішністю крокодила, мала найбільшу кількість рис, що об 'єднують його з земноводними. Він мав подвійне дихання: жаберним і легеневим, а плавники вже практично нагадували по будові кінцівки тварини.

На підставі всього перерахованого наука дійшла висновку, що надзагін кістепері риби взяв безпосередню участь в еволюції земноводних, подарував життя на землі іншим істотам, а сам повністю вимер.

Однак це твердження вважалося правильним тільки до 1938 року, коли величезний галас серед вчених справила незвичайна риба, спіймана в Південній Африці. Роздивляючись черговий улов у звичайному рибальському траулері, пані Латімер наштовхнулася на дивну синю рибу довжиною близько 150 см і вагою близько 57 кг. Зі своєю знахідкою жінка вирушила до музею, однак, там не змогла визначитися з видовою приналежністю екземпляра. Не маючи ніякої можливості зберегти рибу живою, Латімер за допомогою таксидерміста виготовила опудало цієї істоти. Яке ж було здивування відомого професора Сміта, коли в цьому експонаті він побачив всі характеристики представника загону кістеперих. Після ретельного огляду та аналізу знахідки цю рибу назвали на честь жінки, яка відкрила її світлу. Тепер Latimeria chalumnae - єдина жива кістепера риба на планеті.

Галас, піднятий навколо незвичайної знахідки, змусив багатьох людей кинутися на пошуки цих дивних жителів водойм. Однак спіймана латімерія швидко гине, позбавлена природних умов проживання. Саме тому було заборонено вільний вилов "воскреслої" риби та її основні популяції взяли під жорстку охорону держави.

Кістепері риби латімерії, як і їхні стародавні предки, є переконаними хижаками. Як і мільйони років тому, вони наводять жах на своїх жертв великою кількістю гострих зубів і міцними сильними плавниками, що нагадують лапи тварин. Під покровом ночі латімерії підстерігають в укриттях свою здобич: кальмарів і дрібніших риб. Однак і самі з легкістю можуть стати обідом для хижаків покрупніше, якими є акули.

Найбільші екземпляри цього виду досягають у довжину близько 2 м і важать практично 100 кг. Довжина тіла новонародженого дитинча латімерії становить близько 33 см. Вчені вважають, що ростуть малюки досить повільно, але завдяки схильності до довгого життя в результаті виростають в досить великі екземпляри.