Сьогодні країни ЄС мають спільні інститути, які володіють частиною їх суверенних повноважень. Це дозволяє, не порушуючи принципів демократичності, приймати рішення на європейському рівні з певних питань, що зачіпають взаємні інтереси всіх держав-учасниць.

Сьогодні країни ЄС мають спільні інститути, які володіють частиною їх суверенних повноважень. Це дозволяє, не порушуючи принципів демократичності, приймати рішення на європейському рівні з певних питань, що зачіпають взаємні інтереси всіх держав-учасниць.


Оскільки всі країни ЄС є рівноправними учасниками організації, то офіційними і робочими мовами Європейського Союзу є мови всіх країн, що входять до нього. Оскільки кілька держав мають одну і ту ж мову, всього в Союзі прийнято 21 офіційну мову.

Рішення про створення єдиної валюти було прийнято в 1992 році. А в 2002 році країни ЄС нарешті стали користуватися єдиними грошовими одиницями, які прийшли на зміну національній валюті кожної держави-учасниці.

Європейський Союз має і власні офіційні символи: прапор і гімн. Прапор являє собою зображення дванадцяти золотих зірок, розміщених по колу на блакитному тлі. Цифра 12 не має нічого спільного з кількістю країн-учасниць, а уособлює абсолютну досконалість. Коло ж є символом об 'єднання держав. Блакитний фон відображає ідею про мирне небо над головою всіх європейських народів.

Що стосується гімну, то в його основу була покладена музика з Дев 'ятої симфонії Людвіга Ван Бетховена, яку він написав у 1823 році, а саме - "Ода до радості". Ця композиція відображає ідею об 'єднання і братання народів, яку цілком і повністю підтримував великий композитор. Таким чином, сьогодні універсальною мовою музики без слів Європейський гімн доносить до слухача ідеали свободи, миру і солідарності, які є основоположними для всієї Європи.

Країни-члени ЄС

Біля витоків установи Європейського Союзу стояли такі держави: Німеччина, Франція, Бельгія, Італія, Люксембург і Нідерланди. Пізніше до організації приєдналися й інші країни: Великобританія, Данія, Ірландія, Греція, Португалія, Іспанія, Австрія, Швеція, Фінляндія. У 2004 році ціла низка держав увійшла до ЄС: Чехія, Кіпр, Естонія, Латвія, Литва, Польща, Мальта, Словенія, Словаччина та Угорщина. У 2007 році лави країн-учасниць поповнилися також Болгарією і Румунією. У 2012 році першою серед країн колишньої Югославії в ЄС вступила Хорватія. Також на сьогоднішній день кілька держав мають статус кандидата на членство в цій організації.