Що таке вулкани, і як вони виникають?

Що таке вулкани, і як вони виникають?


Вулкани здавна розбурхували свідомість людини. Сама назва "вулкан" походить від імені давньоримського бога вогню Вулкана. Римляни вважали, що вічні вогнедишні вершини - це кузні грізного божества, в яких він кує свою зброю. Втім, подібної думки дотримувалися й інші народи того часу. А що таке вулкани в сучасному уявленні?


Щоб відповісти на це запитання, необхідно коротко повторити будову нашої планети. Якщо ви пам 'ятаєте шкільний курс фізики, географії та геології, то під міцною корою Землі ховається розплавлена магма і ядро, яке не дає нашій планеті охолонути. Тектонічні плити, які і утворюють кору, повільно дрейфують по океану розплавленої породи, і в результаті їх зіткнень на кордоні стиків утворюються геологічні розломи, утворюючи нові гірські ланцюги і... вулкани. Місця виходу магми на поверхню і перетворюються з часом на величні вогнедишні гори, якою є, наприклад, вулкан Еребус.

Втім, "з часом" - це не той вираз. Справа в тому, що при першому виверженні потоки лави утворюють зовнішній конус вулкана практично моментально. Якщо ви задумувалися над тим, що таке вулкани, то ви практично напевно маєте на увазі саме зовнішню його частину. Це саме та гора, що володіє специфічною і легко впізнаваною формою. Однак "вулканом" "правильніше називати саме той розлом у земній корі, через який розплавлена магма витікає на поверхню. Причому не варто вважати, що таке явище може спостерігатися тільки на поверхні Землі. Як вважають вчені, вулканів набагато більше на океанічному дні: пов 'язана ця обставина з деякими особливостями його геологічної будови, до того ж на неї припадає гігантський тиск водних товщ.

Прийнято вважати, що якщо такі гори довгий час не подають "ознак життя", то їх можна називати "згаслі вулкани". Здебільшого це дійсно так, проте не варто вважати, що згаслий = померлий. Як показує практика, саме такі сусіди становлять найбільшу загрозу всім, хто живе поруч з ними.

Зокрема, майже 6 тисяч років тому більша частина населення Середземномор 'я тих років загинула або була змушена переселитися. Це сталося після того, як вулкан Етна, який мовчав доти багато сотень років, раптово прокинувся. Наслідки були настільки руйнівними, що сліди одного тільки цунамі, яке виникло після виверження, археологи знаходять за тисячі кілометрів від вогнища.

До речі, ставлячи собі питання про те, що таке вулкани, не варто обмежуватися межами Землі. Як показують останні дослідження, на Марсі в минулі дні відзначалася активна вулканічна діяльність. Зокрема, Олимп, розташований на червоній планеті, у висоту дорівнює... 26 кілометрів! Це пов 'язано з особливостями гравітації. Вона дозволяє лаві підніматися на запаморочливу висоту. Крім того, вулканічна активність спостерігається і на інших планетах Сонячної системи.

Сподіваємося, що після прочитання нашої статті у вас не залишилося запитань про те, що таке вулкани!