Що таке смерч і від чого залежить його поява?

Що таке смерч і від чого залежить його поява?


На щастя, мало хто з жителів нашої країни знає, що таке смерч. Звичайно ж, ми не маємо на увазі невеликі завихрення, що виникають часом на полях і пустельних дорогах. Мова йде про гігантські атмосферні вихори, які, як правило, з 'являються в грозовій хмарі і спускаються практично до самої земної поверхні у вигляді хобота або хмарного рукава діаметром в кілька десятків, а то і сотень метрів. Незважаючи на те, що існують вони недовго, від них можна очікувати чимало бід. Розгляньмо детальніше, що це за явище.

Що таке смерч?

Спробуйте уявити собі виниклу через різницю тиску величезну повітряну воронку, яка крутиться з неймовірною швидкістю і втягує при цьому в свій центр все, що виявилося поблизу. В Америці про те, що таке смерч, багато хто знає не з чуток. Там це явище прийнято називати торнадо. Існують і синоніми: мезо-ураган і тромб, але вони вживаються набагато рідше. Обертання всередині такого вихору йде проти годинникової стрілки, подібно до того, як це відбувається в циклонах, що виникають у північній півкулі нашої планети.

Характеристики смерчу

По вертикалі одна така вирва може досягати десяти, а по вертикалі - п 'ятдесяти кілометрів. Швидкість вітру в ній нерідко перевищує 33 м/с. Розповідаючи про те, що таке смерч, слід обов 'язково зазначити, що він володіє неймовірною міццю. За оцінками таких експертів, як А. Ю. Губар, С. А. Арсеньєв і В. М. Миколаївський, енергія середнього торнадо радіусом в кілометр і швидкістю близько 70 м/с порівнянна з енергією атомної бомби, випробуваної США в липні 1945 року в Нью-Мексико. За своєю формою смерчі бувають не тільки у вигляді вирв. Часом торнадо нагадує своїм виглядом бочку, конус, келих, бічеподібну мотузку, колону, роги диявола, пісочний годинник тощо. Але найчастіше він виникає у формі труби, вирви або хобота, який звисає з материнської хмари. Погляньте на смерч, фотографія якого представлена нижче. Виглядає страхітливо, чи не так? 

Часом кількість жертв таких явищ сягає кількох сотень людей. Найбільш страшним і відомим смерчем за всю історію Америки вважається Tristate. Пронісшись 18 березня 1925 року по території трьох штатів (Міссурі, Іллінойс, Індіана), він забрав з собою 747 людських життів...

Де з "являється смерч і що є причиною його виникнення?

Торнадо часто формується на тропосферних фронтах, там, де проходять межі розділу повітряних мас з різними температурою, швидкостями і вологістю повітря. У зоні зіткнення холодного і теплого фронтів атмосфера вкрай нестійка і сприяє зародженню в материнській хмарі торнадо, а нижче декількох менших за розміром турбулентних вихорів. Найчастіше це буває в осінній і весняно-літній період. Наприклад, холодні фронти відокремлюють сухе і холодне повітря з Канади від вологого і теплого повітря з Атлантичного океану або Мексиканської затоки. Іноді таке зіткнення відбувається над морською поверхнею, і тоді з 'являється морський смерч.

Він може бути майже повністю прозорим і лише по нижній, запорошеній водою частині, можна здогадатися про небезпеку, що загрожує судну. Смерч буває не тільки на Землі, але й на інших планетах нашої системи, наприклад, на Юпітері і Нептуні. На Марсі торнадо з 'явитися не може через низький тиск і занадто розріджену атмосферу. А ось на Венері ситуація прямо протилежна, і тому ймовірність появи смерчів там дуже висока.