Шаблезубі тигри. Стародавній шаблезубий тигр

Шаблезубі тигри. Стародавній шаблезубий тигр


Шаблезубі тигри - грізні і небезпечні хижаки сімейства котячих, які повністю вимерли в давні часи. Відмінною рисою цих звірів були верхні ікла значних розмірів, що за формою нагадують шаблі. Що відомо про шаблезубих кішок сучасним вченим? Чи були ці тварини тиграми? Як вони виглядали, як звикли жити і чому зникли? Перенесемося назад крізь товщу століть - в ті часи, коли величезні люті коти, вирушаючи на полювання, впевнено ступали по планеті ходою справжніх звірячих царів...

Кішка чи тигр?

Перш за все слід сказати, що термін "" шаблезубі тигри "", який здається таким звичним, насправді невірний.

Біологічній науці відоме підсемейство шаблезубих кішок (Machairodontinae). Однак з тиграми ці стародавні тварини мають виключно мало спільних рис. У перших і других істотно різняться пропорції і будова тіла, по-різному з 'єднуються з черепом нижні щелепи. До того ж смугасте "" тигрове "" забарвлення ні для кого з шаблезубих кішок не характерне. Їхній спосіб життя також відмінний від тигрячого: палеонтологи припускають, що ці тварини не були одинаками, живучи і полюючи прайдами, подібно до левів.

Однак оскільки термін "" шаблезубі тигри "" вживається майже повсюдно, і навіть у науковій літературі, далі ми також будемо використовувати цю красиву алегорію.

Триби шаблезубих кішок

До 2000 року підсемейство шаблезубих кішок, або махайродонтових (Machairodontinae), об 'єднувало три великі триби.

Представники першої триби, Machairodontini (іноді її ще іменують Homoterini), відрізняються виключно великими верхніми ікла, широкими і зазубреними з внутрішнього боку. Полюючи, хижаки більше покладалися на удар цією нищівною "зброєю" ", ніж на укус. Найдрібніші кішки триби махайродів були співмірні з невеликим сучасним леопардом, найбільші перевершували розмірами дуже великого тигра.

Шаблезубі тигри другої триби, Smilodontini, характеризуються більш довгими верхніми ікла, проте вони були значно вже і не настільки зазубреними, як у махайродів. Їхня атака кліками зверху вниз була найбільш смертоносною і вчиненою серед представників усіх шаблезубих кішок. Як правило, смілодони були розміром з амурського тигра або лева, проте американському вигляду цього хижака належить слава найбільшої в історії шаблезубої кішки.

Третя триба, Metailurini, є найбільш стародавньою. Саме тому зуби цих звірів являють собою як би "" перехідний етап "" між ікла звичайних і шаблезубих кішок. Вважається, що вони відокремилися від інших махайродонтових досить рано, і їх еволюція відбувалася дещо інакше. В силу досить слабкої вираженості "" шаблезубих "" ознак представників цієї триби стали відносити безпосередньо до котячих, вважаючи "" малими кішками "", або "" псевдосаблезубими "". З 2000 року ця триба більше не входить до підсемейства, що цікавить нас.

Період шаблезубих тигрів

Шаблезубі кішки населяли Землю досить довгий час - більше двадцяти мільйонів років, з 'явившись вперше в ранньому міоцені і зникнувши остаточно в пізній плейстоценовий період. За весь цей час вони породили безліч пологів і видів, що значно відрізняються зовнішністю і розмірами. Однак гіпертрофовані верхні ікла (у деяких видів вони могли досягати більше двадцяти сантиметрів у довжину) і властивість дуже широко розкривати пащу (часом навіть на сто двадцять градусів!) традиційно складали їх загальні риси.

Де мешкали шаблезубі кішки

Прийнято вважати, що стародавній шаблезубий тигр мешкав на всіх континентах за винятком лише Австралії та Антарктиди. Центром поширення цих звірів по світу імовірно була Азія.

Археологічні знахідки свідчать на користь того, що на території сучасних Азії та Європи мешкали переважно представники триби махайродових. А ось обидва американських континенти населяли переважно смілодони.

У Африці шаблезубі кішки повністю вимерли близько п 'ятисот тисяч років тому, в той час як з території Європи і Північної Америки вони зникли всього близько тридцяти тисяч років тому.

Як полювали шаблезубі кішки

Вважається, що всі шаблезубі кішки, яких коли-небудь знав тваринний світ, були високоспеціалізованими хижаками, здатними полювати на тварин, розміри яких значно перевершували їхні власні. Вчені досі не дійшли єдиної думки з приводу того, чи могли ці звірі вбивати великих товстошкірих тварин - наприклад, носорогів або мастодонтів. Однак безсумнівно те, що бізони, кабани, антилопи і гіппаріони (викопні стародавні коні) були звичайною здобиччю для них. Полювали шаблезубі кішки і на стародавніх людей.

Для цих тварин характерний був напад із засідки. Притиснувши жертву до землі потужними передніми лапами або впившись їй у горло, шаблезубий тигр миттєво перерізав їй сонну артерію і трахею. Точність укусу була основною зброєю цього хижака - адже ікла, що застрягли в кістках видобутку, могли зламатися. Така помилка стала б для невдачливого хижака фатальною, позбавивши його здатності полювати і тим самим прирікаючи на загибель.

Чому вимерли шаблезубі кішки

У плейстоцен, або "льодовикову епоху", що охопила період з двох мільйонів до двадцяти п 'яти-десяти тисяч років тому, поступово зникли багато великих ссавців - печерні ведмеді, вовнисті носороги, гігантські лінивці, мамонти і шаблезубі тигри. Чому так сталося?

У період льодовикового похолодання вимерли багато рослин, багаті білками, які служили звичним харчуванням гігантським травоїдним тваринам. Наприкінці плейстоценового періоду клімат на планеті став тепліше і набагато суші. Ліси поступово витіснялися відкритими трав 'яними преріями, проте нова рослинність, пристосована до змін умов, не володіла поживною цінністю колишньою. Травоїдні лінивці і мамонти поступово вимирали, не знаходячи достатньо їжі. Відповідно, стало менше тварин, на яких могли полювати хижаки. Шаблезубий тигр, засадний мисливець на велику дичину, виявився заручником становища, що склалося. Особливості будови його щелепного апарату не дозволяли йому добувати дрібних тварин, масивну статуру і короткий хвіст не давали можливості наздоганяти швидконогу здобич на відкритій місцевості, якою ставало все більше. Змінені умови призвели до того, що стародавні тигри з шаблевидними кліками не отримали шансів вижити. Повільно, але невблаганно всі існуючі в природі різновиди цих звірів зникли з лиця Землі.

Всі без винятку шаблезубі кішки - остаточно вимерлі тварини, які не залишили прямих нащадків.

Махайроди

З усіх відомих науці представників шаблезубих кішок саме махайрод найбільше походив на тигра. У природі існувало кілька видів махайродів, що мали суттєві відмінності в зовнішності, проте об 'єднували їх зубчасті грані довгих верхніх кліків, які за формою нагадували "" махайри "" - вигнуті мечі.

Ці стародавні тварини з 'явилися в Євразії приблизно п' ятнадцять мільйонів років тому, а з часу їх зникнення минуло два мільйони років. Вага найбільших представників цієї триби досягала півтонни, а за розмірами вони були цілком співмірні з сучасними кіньми. Археологи переконані, що махайрод був найбільшою дикою кішкою своїх часів. Полюючи на великих травоїдних - носорогів і слонів, ці звірі цілком успішно змагалися з іншими великими хижаками свого часу, жахливими вовками і печерними ведмедями. Махайроди стали "прабатьками" "досконалішого виду шаблезубих кішок - гомотеріїв.

Гомотерії

Вважається, що ці шаблезубі кішки з 'явилися близько п' яти мільйонів років тому на рубежі міоцену і плейстоцену. Вони відрізнялися більш стрункою статурою, віддалено нагадуючи сучасного лева. Однак їхні задні ноги були дещо коротшими за передні, що надавало цим хижакам деяку схожість з гієною. Верхні клики гомотеріїв були більш короткими і широкими, ніж у смілодонів - представників іншої триби шаблезубих кішок, що населяли Землю паралельно з ними. Поряд з цим наявність великої кількості зазубрин на кликах дозволило вченим зробити висновок, що ці звірі здатні були наносити ними не тільки рубні, але і ріжучі удари.

Порівняно з іншими шаблезубими кішками гомотерій мав досить високу витривалість, був пристосований до тривалого (хоча і не швидкого) бігу і переходів на великі відстані. Існують припущення, що ці нині вимерлі тварини вели одиночний спосіб життя. Однак більшість дослідників все ж схиляється до думки, що гомотерії полювали групами подібно до інших шаблезубих кішок, оскільки так було простіше вбивати більш сильну і велику здобич.

Смілодони

У порівнянні з іншими шаблезубими кішками, яких знав стародавній тваринний світ Землі, смілодон мав більш потужну статуру. Найбільший представник шаблезубих кішок - смілодон популятор, що мешкав на американському континенті - висотою в холці доростав до ста двадцяти п 'яти сантиметрів, а довжина його від носа до кінчика хвоста могла становити два з половиною метри. Клики цього звіра (разом з корінням) досягали двадцятидев 'ятисантиметрової довжини!

Смілодони жили і полювали прайдами, що включали одного або двох головних самців, кількох самок і молодняк. Забарвлення цих тварин цілком могло бути плямистим, подібно до леопарду. Можливо також, що у самців була коротка грива.

Інформацію про смілодон містять багато наукових довідників і художня література, він виступає персонажем фільмів ("Портал юрського періоду" "," Доісторичний парк "") і мультфільмів ("" Льодовиковий період "). Мабуть, це найвідоміша тварина з усіх, яких прийнято називати шаблезубими тиграми.

Димчастий леопард - сучасний нащадок шаблезубого тигра

Сьогодні вважається, що непрямим, проте найближчим родичем смілодону є димчастий леопард. Він належить до підсемейству Pantherinae (пантерових кішок), всередині якого виділяється в рід Neofelis.

Його тулуб досить масивно і компактно одночасно - ці риси були притаманні і шаблезубим кішкам давнини. Серед представників сучасних котячих цей звір володіє найдовшими ікла (причому як верхніми, так і нижніми) щодо власних розмірів. Крім того, щелепи цього хижака здатні розкриватися на 85 градусів, що набагато більше, ніж у будь-якої іншої сучасної кішки.

Не будучи прямим нащадком шаблезубих кішок, димчастий леопард служить яскравим доказом того, що спосіб полювання з використанням смертоносних "" кликів-шабель "" цілком може застосовуватися хижаком і в нинішні часи.