Птах додо: історія винищення

Птах додо: історія винищення


Історія нашої планети знає чимало випадків, коли деякі види тварин зникали, так і не будучи вивченими. І птах додо - чудовий тому приклад. Відразу обмовимося, що такого виду в світі не існувало! Додо - персонаж казковий, що з 'явився в книзі "Аліса в країні Чудес".


Так почали називати вимерлого ендеміка острова Маврикій - Маврикійського дронту (Raphus cucullatus). Про нього сьогодні і поговоримо, для зручності користуючись його "прізвиськом".

Отже, що це за птах, і чому його назва у багатьох асоціюється з Червоною книгою і словом "винищення"?

Не надто давно, навіть за історичними мірками, жили на острові Маврикій птахи сімейства Дронтові. Людей тут не було, хижаки також були відсутні як клас, а тому птах додо був на рідкість дурним і неповоротким.

Вміння шустро ховатися від небезпеки або якось добувати корм у них було відсутнє, так як їжі було вдосталь.

Не дивно, що незабаром вони розтратили останнє вміння літати, їх зріст почав досягати метра в холці, а вага була не менше 20-25 кг. Уявіть собі найбільшого і найжирнішого гуся, збільшеного вдвічі. Птах додо володів таким масивним і важким животом, що більшу частину часу він просто волочився за нею по землі.

Жили ці птахи усамітнено, з "єднуючись у пари лише на час шлюбного періоду. Самиця відкладала всього одне яйце, а тому за ним трепетно наглядали обидва батьки, оберігаючи від усіх небезпек (яких було небагато).

Мешкав птах додо не тільки на вищевказаному острові, а й на Родрігесі: обидва місця належать до Маскаренського архіпелагу, розташованого у водах Індійського океану. Причому на Родрігесі мешкав дронт-відлюдник, який ставився зовсім до іншого виду.

На Маврикії ці унікальні птахи прожили до 1681 року, тоді як "відлюдникам" пощастило вціліти до початку 19-го століття.

Як воно і бувало, все закінчилося відразу після появи на архіпелазі європейців. Спершу португальці, а потім голландці порахували, що немає на світі корабельних припасів краще, ніж дронти.

На них не потрібно було полювати: підійди ближче, стукни величезного індюка палицею по голові - ось і готовий запас м 'яса. Птахи навіть не тікали, оскільки їхня вага і довірливість не дозволяли цього зробити.

Однак навіть люди не змогли знищити стільки додо, скільки зжерли ті, кого вони привезли з собою: собаки, кішки, щури і свині влаштували справжнє бенкет, тисячами поїдаючи пташенят і яйця. Птах додо, фото якого не існує (тільки малюнки), дуже швидко виявився практично повністю знищеним.

На жаль, у всьому світі немає навіть повного скелета хоча б одного зі знищених видів. Єдиний повний комплект Маврикійського дронту зберігався в Лондонському музеї, але згорів під час страшної пожежі в 1755 році.

Справедливості заради потрібно сказати, що цим птахам все ж намагалися допомогти. Було повністю заборонено полювання, а вцілілих особин містили у вольєрах. Однак у неволі вимерлий птах додо не розмножувався, а щури і кішки прирекли на смерть тих небагатьох дронтів, які ще ховалися в глухих лісах.

Ця історія ще раз нагадує про крихкість природних біотопів і жадібність людини, яка занадто пізно схаменеться.