Протерозойська ера: тернистий шлях земної еволюції

Протерозойська ера: тернистий шлях земної еволюції


Протерозойська ера, яка тривала приблизно два мільярди років, зіграла важливу роль у формуванні того світу, яким ми знаємо його тепер. Цей самий тривалий геологічний період, що зайняв майже половину загальної історії планети, ознаменувався низкою епохальних подій, які повернули назад земну еволюцію.


Саме протерозойська ера "" відзначилася "" збільшенням водних мас у гідросфері настільки, що перші моря почали зливатися в єдиний океан планетарного масштабу, рівень якого в результаті досяг вершин океанічних хребтів. Цей перший тектоніко-геохімічний рубіж ознаменувався різким зростанням ступеня гідратації океанічної літосферної кори (внаслідок надмірного насичення рифтових зон великими масами солоної океанської води). Цей процес тривав приблизно шістсот мільйонів років. І це відіграло найважливішу роль у подальшому формуванні рельєфу океанічного дна.

На зміну найдавнішому історичному етапу, архею, прийшла протерозойська ера. Клімат з початком нової епохи почав істотно змінюватися. Поверхня планети, що являла собою в архейський період практично голу холодну і безжиттєву пустелю з частими оледеніннями, ближче до середини протерозою зазнала істотних змін (у бік потепління).

Тоді ж відбулося значне насичення атмосфери киснем, що докорінно змінило напрямок еволюційного розвитку біологічних організмів. Вчені це доленосна подія, що сталася приблизно два мільярди років тому, вже назвали "кисневою катастрофою". Цей період характеризується зародженням перших одноклітинних аеробних організмів (оскільки концентрація кисню в повітряній суміші виявилася достатньою для забезпечення їх життєдіяльності). Тоді і вимерло більшість видів анаеробних організмів, для яких молекулярний кисень виявився смертельним. Що значною мірою зумовило подальший вектор еволюційного розвитку.

Протягом цього гігантського тимчасового інтервалу мікроорганізми і водорості досягли розквіту. Досить інтенсивні процеси утворення практично всіх осадових порід, якими відзначилася протерозойська ера, протікали з безпосередньою (і вельми діяльністю) участю цих форм життя.

Еукаріоти, які витіснили з еволюційної сцени "відсталих" прокаріотів, теж сформувалися, коли настала протерозойська ера. Тварини, які дихають повітрям, до речі, з 'явилися на планеті в той же історичний період. Більшість видів фауни ери пізнього протерозою вже було представлено багатоклітинними еукаріотичними формами. Закінчення цієї епохи цілком може носити назву "століття медуз", які тоді переважали на планеті. Водночас виникли кільчасті хробаки (прабатьки молюсків і членистоногих).

Протерозойська ера була грандіозним за тривалістю історичним періодом, протягом якого почалося безроздільне панування еукаріотичної клітини. Примітивні одноклітинні та колоніальні форми життя почали змінюватися багатоклітинними високоорганізованими істотами. Саме життя стало важливим фактором геологічної еволюції. Живі організми почали брати діяльність у зміні складу і форми земної кори, вони стали основою її верхнього шару - біосфери. На Землю прийшов фотосинтез, значення якого переоцінити неможливо. Саме він настільки змінив склад атмосфери, наситивши її величезною кількістю кисню, що стало можливим розвиток вищих гетеротрофних організмів - високоорганізованих тварин.

Таким чином, створилися оптимальні умови для приходу в цей світ вищої форми життя - людини, якій судилося змінити вигляд планети за коротку мить свого існування (всього лише 500 тисяч років - одна мить за мірками геології!) до невпізнання. А разом з тим, і надати поняттям "життя" і "еволюція" абсолютно новий сенс...