Падіння астероїда: Антарктида, Мексика...

Падіння астероїда: Антарктида, Мексика...


Падіння астероїда на Землю - це катаклізм глобального масштабу. Воно завжди призводило до змін у кліматі нашої планети, через які вимирала величезна кількість видів живих організмів. За однією з найбільш достовірних гіпотез, саме падіння астероїда стало причиною масового пермського вимирання близько двохсот п 'ятдесяти мільйонів років тому. Пермське вимирання, хоча воно і не дуже відоме широкій публіці, було куди трагічніше, ніж знамените вимирання динозаврів сімдесят мільйонів років тому.


У першому випадку вимерло до 96% видів морських організмів (як рослин, так і тварин). На суші справа йшла не набагато краще: загинуло сімдесят відсотків наземних видів хребетних і вісімдесят три відсотки видів комах. Такого масового вимирання комах у природі більше не було, оскільки ці членистоногі надзвичайно легко адаптуються до змін навколишнього середовища.

Друга катастрофа була значно менш руйнівною, хоча тоді теж відбулася заміна біологічної домінанти, що призвела до появи і розвитку ссавців. Гіпотеза номер один - теж падіння астероїда. У першому випадку вчені вказують на кратер Землі Вілкса в Антарктиді, який, на їхню думку, утворився від падіння цього астероїда, у другому - на кратер Чіксулуб у Мексиці.

Кратер Землі Вілкса має в діаметрі п 'ятсот кілометрів. Він повністю прихований під льодовим панцирем Антарктиди, тому вивчити його поки неможливо.

Але в 2009 році було проведено його радіолокаційне дослідження, і виявилося, що він має форму, характерну для ударних кратерів, що утворюються на місці падіння астероїда або великого метеорита. Кратер Чіксулуб набагато менше і має діаметр сто вісімдесят кілометрів. Тобто від розміру астероїда безпосередньо залежить масштаб вимирання земних організмів.

У астрономів немає єдиної думки з приводу того, яка імпактна подія - падіння астероїда, а яке - падіння метеорита, комети або чогось іншого. Дослідники неба ніяк не можуть визначитися, які небесні тіла слід відносити до астероїдів, а які - до метеоритів і навіть до планет. Сім років тому вчені чоловіки вирішили виділити новий клас небесних тел. У нього записали кілька великих астероїдів і розжалуваний зі звання справжніх планет Плутон. Клас вирішили назвати "" карликові планети "". Нововведення не є загальноприйнятим, оскільки багато астрономів оскаржують доцільність нової класифікації.

Подія, що трапилася в середині лютого, сколихнула Росію, і особливо - Урал. Метеорит, який впав в околицях Челябінська, фахівці з НАСА вважають найбільшим зі спостережуваних людством після Тунгуського.

На пам 'яті людей це був метеорит, що викликав найбільше руйнувань і травм. Хоча він і розвалився на частини, не досягнувши Землі, бід встиг наробити чимало, зруйнувавши навіть цех одного з челябінських заводів. У пресі з 'явилися повідомлення про те, що цей метеорит - провісник астероїда, який пролетить недалеко від Землі, і існує ймовірність, що він потрапить у поле тяжіння нашої планети.

Цікаво, що метеорити на Уралі стають чимось майже звичним, своїм, рідним. Порівняно невелика за площею Челябінська область (менше дев 'яноста тисяч квадратних кілометрів) за останні сімдесят п' ять років втретє стає центром тяжіння гостей з космосу. У 1941-му і 1949-му в розташованих на півночі області місті Катав-Іванівськ і селі Кунашак теж падали метеорити, хоч і значно менші за розміром. Всі три місця падіння можна з 'єднати майже прямою лінією довжиною не більше двохсот п' ятдесяти кілометрів. Такої концентрації метеоритів на обмеженій площі за такий короткий проміжок часу не зустрічається ніде в світі. Ну прямо містика якась!

Подія на Уралі показала, що ми беззахисні перед бомбардуванням з космосу. У Росії почалася розробка розрахованої на десять років програми захисту від космічних загроз.