Озеро Атабаска: опис, флора і фауна, проблеми екології

Озеро Атабаска: опис, флора і фауна, проблеми екології


Озеро Атабаска розташоване на території двох канадських провінцій: північно-східної Альберти і північно-західного Саскачевану, на краю докембрійського щита. Володіючи значною площею (7935 кв. км) і протяжністю берегової лінії в 2140 км, воно є восьмим за величиною в Канаді.

Загальна інформація про озера

Озеро належить відразу двом провінціям і є найбільшим в Альберті і Саскачевані (Канада), якому належить близько 70% площі водної поверхні. Воно розташовується на висоті 213 м над рівнем моря, середня глибина дорівнює 20 м, найбільша - 124 м. У довжину водойму розтягнуто на 283 км, максимальна ширина дорівнює 50 км. Живлять озеро річки Атабаска і Миру. Витікає вода по Невільничій річці і Маккензі в Північний Льодовитий океан.

Походження котловини озера Атабаска визначається як льодовикове-тектонічне. Вона виникла в результаті обробки тектонічних понижень у земній корі льодовиком. Поряд з іншими найбільшими озерами Канади (Велике Невільницьке і Ведмеже), Атабаска є залишком великої льодовикової водойми Макконелл.

Історія озера

Назва озера Атабаска походить від слова athapiscow з мови Крі (етнічна спільність Північної Америки). Цим терміном вони позначали відкриту водну площу (болота, озера і т. д.), по берегах якої розтрощували іви, трави і тростини. Разом з іншими етнічними групами, такими як Бівер і Чипеян, народ Крі є першим, що населяв ці землі понад 2000 років тому.

Спочатку дана назва застосовувалася тільки по відношенню до дельти річки Атабаскі в південно-західному кутку озера. У 1791 році картограф компанії "Гудзонова затоки" Філіп Тернор в одному зі своїх журналів записав назву "Атапісон". До нього Пітер Фідлер у 1790 році позначив його, як "Велика Арабуска". До 1801 року склався більш-менш єдиний правопис, максимально близький до сучасного - озеро Атапасков. І тільки в 1820-му Джордж Сімпсон назвав річку і озеро "Атабаска".

Водойма для них була ключовим пунктом торгівлі хутром. Одне з найстаріших європейських поселень на березі (на території Альберти) - це Форт-Чіпев 'ян, заснований ще 1788 року Пітером Пондом у рамках Північно-Західної компанії. Населений пункт назвали на честь Чипеян, який проживає в цьому районі місцевого народу.

Флора і фауна озера

Озеро є частиною Peace-Athabasca Delta - біологічно різноманітного водно-болотного угіддя, розташованого на захід від нього. Дельта є важливим пунктом міграції та областю гніздування таких видів птахів, як американський лебідь, канадський журавель, а також численних гусей і качок. Крім того, близько 80% цієї території належить національному парку Wood Buffalo (об 'єкт всесвітньої спадщини ЮНЕСКО), в якому мешкає найбільше стадо диких бізонів.

З 1926 року на озері Атабаска організовано рибний промисел. Улов складається в основному з озерної форелі, судака і північної щуки. Крім них зустрічаються такі види, як харіус, окунь, налим, арктичний голець. У 1961 році за допомогою великої жаберної мережі рибалкам вдалося зловити форель з рекордно великою вагою - 46,3 кг.

Проблеми екології

Озеро Атабаска багате покладами природних копалин. Люди не упустили це з уваги. У результаті ще в позаминулому столітті в цих місцях почався активний видобуток урану і золота. Прибуваючі на озеро численні робітники з сім 'ями, заснували на його берегах селище Ураніум-Сіті. Остання шахта була закрита в 1980-х роках, наслідки гірничих робіт сильно забруднили північні береги водойми. Ситуацію погіршили кілька великих нафтових родовищ, розташованих поблизу. Золоті прииски на озері функціонують по теперішній час.

У жовтні 2013 року впала одна з вугільних шахт і понад 600 мільярдів літрів шламу потрапило в Плант і Альотовун-Крикс. Шлейф від забруднення влився і в річку Атабаску, прямуючи вниз за течією. Протягом місяця він досяг озера і розлився більш, ніж на 500 км.

Той район, де розташоване озеро Атабаска, дуже близький до нафтових пісків. Цей факт в даний час турбує екологів найбільше. Аж до 1997 року вплив видобутку на водну екосистему не контролювався, а ефективність моніторингу в даний момент ставиться під великий сумнів, так як він фінансується нафтовими компаніями.

Незважаючи на деякі проблеми в зборі даних, останні екологічні дослідження показали прямий зв 'язок між підвищеним забрудненням озера і нафтовими пісками. Продемонстровано збільшення кількості поліциклічних ароматичних вуглеводнів в озерних екосистемах поблизу родовищ. Це викликає побоювання, оскільки речовини довгий час залишаються в навколишньому середовищі і не розкладаються.

Піщані дюни

Ще однією унікальною особливістю озера є рухомі піщані дюни, розташовані поблизу південних берегів. У 1992 році ця дивовижна природна екосистема була взята під захист держави. Організовано Парк Піщаних Дюн Атабаска. Він розташований у провінції Саскачеван (Канада). Парк простягається більш ніж на 100 км уздовж південного краю озера. Піщані дюни мають довжину від 400 до 1500 м і висоту близько 30 м. Потрапити в ці місця можна тільки по водній поверхні озера.