Огіркове дерево - опис, види, особливості догляду та вирощування

Огіркове дерево - опис, види, особливості догляду та вирощування


Що таке огірок, з чим і як його їдять - знає кожен з нас. Знаємо ми і як росте огірок - трав 'яниста рослина, що є найдавнішою овочевою культурою. А ось жителі Індонезії можуть з упевненістю сказати - він росте не тільки на чагарниках. Огіркове дерево, яке ще називають білімбі, - звичайна рослина для індонезійців. Чим же плоди цього дерева схожі або відмінні від звичної нам овочевої культури, дізнаємося з цієї статті.

Огіркове дерево білімбі

Дерево білімбі належить до сімейству Кисличних (також існує кілька нерідних видів, що несуть назву огіркового дерева - дендросіціос і магнолія). У висоту воно може досягати більше 9 метрів - починаючи з одного метра від землі ствол розгалужується. Крона дерева широка і дуже багата. Листя нагадує листя акації - такі ж перисті і красиві.

Кольори дерева під час цвітіння вигідно відрізняються на тлі зелені - яскраво-червоні, вони розкривають по 5 пелюсток, стаючи схожими на зірки. До того ж квітки випускають тонкий аромат, на який завжди збирається багато різних запилювачів. Цікаво, що квіти розпускаються не на гілках дерева, а прямо на стовбурі - там же з 'являються і огіркові плоди. Вони насправді нагадують звичайні огірки, тільки відрізняються розміром - трохи більше в довжині (від середнього огіркового плоду) і в діаметрі. Отже, ми дізналися, що таке огіркове дерево.

Плоди з кислинкою

Плоди білімбі добре помітні серед листя. Поодинці листочки мають блідо-зелене забарвлення, але, збираючись в один складний лист, відтіняють один одного темно-зеленим тоном. Унікальна якість цього дерева - здатність утримувати вологу в тканинах стовбура, що допомагає рослині благополучно пережити найбільш посушливі часи. До того ж утримувана волога позитивно позначається на великій кількості чумацького соку, який застосовується в господарських цілях. Плоди огіркового дерева ростуть гріздями - як банани, хоча з вигляду більше схожі на невеликі кабачки.

Максимальна довжина плоду може становити не більше 10 сантиметрів. Якщо спробувати його на смак, то перше, що відчується - кислота, порівнянна за смаковими якостями з лимонною або лаймовою. А ось насіння в плодах зустрічається дуже рідко - з цілої плодової грозді з насінням попадеться від сили один-два плоди.

Трохи цікавих фактів про білімбі

Вище ми дізналися, де росте огіркове дерево, проте зустріти його можна не тільки в Індонезії, але і в Індії, Бразилії, Колумбії. Білімбі широко застосовується у фермерських господарствах. Завдяки унікальній здатності довго утримувати вологу, тканини дерева наповнюються тягучим чумацьким соком, який сильно розм 'якшує м' якоть деревини. В особливо посушливий період фермери годують худобу соковитою м 'якоттню, що дозволяє благополучно пережити важкі часи. Ще одна надзвичайна властивість, якою володіє огіркове дерево - його листя. А точніше - їх здатність закриватися на ніч, знову ж таки зберігаючи свою внутрішню вологу і дозволяючи плодам насолоджуватися нічним вітром і іноді проходить дощем. Розкривається листя з першими променями сонця, зберігаючи плоди від зайвого сонячного світла.

Застосування плодів білімбі

Незважаючи на те що м 'якоть плодів білімбі соковита і хрустка, у свіжому вигляді в їжу їх практично не використовують через підвищену кислотність. Зате як приправа вони підходять практично до будь-якої страви. Їх щедро додають при готуванні рису, м 'яса, риби, бобів, ідеальними виходять маринади і навіть прохолодні напої.

Дуже смачним виходить желе, тільки попередньо плоди треба проколоти в декількох місцях і дати полежати в сильно солоній воді, щоб усунути зайву кислотність. Відомо білімбі (огіркове дерево) і як ідеальний постачальник цукатів. Його огіркові плоди попередньо засахарюються і висушуються, перетворюючись на смачне солодко-кисле ласощі. Причому є цукати можна як у складі страв, так і окремо. Велике значення має місцевість, де росте огіркове дерево (види дерев безпосередньо пов 'язані з смаковими якостями плоду). Наприклад, є такі, чий смак нагадує суміш яблука і сливи, а є сорти, що віддають солодощі винограду. Однак не тільки плоди широко застосовні в повсякденному житті. Завдяки високому вмісту щавелевої кислоти, плоди використовуються і для господарських потреб.

Що роблять з плодами в господарстві

Огіркове дерево, а точніше його похідні, широко застосовують у домашньому господарстві. З тропічних плодів приготовлюють спеціальні засоби, за допомогою яких згодом відбілюють тканини, очищають брудні поверхні або натирають латунні і срібні вироби, які після стають зовсім як нові, повертаючи свій початковий блиск. У парфумерії плоди білімбі використовуються як очищувач шкіри - їх сік додають при виготовленні мила.

А ось для медиків огіркове дерево - комора корисних інгредієнтів. Листя білімбі допомагає очистити рану від отрути - варто їх тільки прикласти до укушеного місця. Відвар листя або кори - ідеальний засіб від кашлю, болів у суглобах і ревматизму. У медицині використовуються навіть квіти рослини - вони є відмінним засобом від діареї. Багато африканських племен вважають дерево білімбі священним, а на плодах проводяться найважливіші для аборигенів обряди.

Білімбі як домашня рослина

Як би дивно це не звучало, але огіркове дерево можна виростити вдома. Головне, що треба знати - дерево можна проростити з насіння, але тільки свіжого, витягнутого відразу після збору плоду. Дуже важливо, щоб грунт був досить зволожений і удобрений. Буде непогано, якщо змішати його з річковим піском. Насіння пророщують у контейнері - паростку треба буде багато тепла і сонця. Потім пересаджують у горщик.

Дуже важливий рясний полив і прогріте повітря (не менше 20 градусів). Білімбі треба підгодовувати мінеральними добривами, а також постійно обприскувати. Взимку землю варто поливати трохи менше, але з сталістю, щоб не було посушливості. Підживлення припиняється з настанням холодів. Весна - це час обрізки. З білімбі обережно видаляються засохлі гілки, а також ретельно рядиться крона, щоб молоді листочки могли дихати в повну силу. Квітне білімбі і будинки, але все ж рекомендовано в літній період пересаджувати деревце в сад.