Найглибший океан - на Землі і не тільки

Найглибший океан - на Землі і не тільки


Незважаючи на століття досліджень, Земля ще сповнена загадок і таємниць. Навіть на континентах залишилися незвідані місця, проте перше місце за кількістю таємничих загадок займають, зрозуміло, океани. Вчені не встановили навіть точний вік земних океанів, а про те, що знаходиться на дні найглибших западин, ми маємо дуже смутне уявлення. І найглибший океан, і всі інші подарують нам ще багато дивовижних відкриттів.


Найменшим з чотирьох океанів Землі вважається Північний Льодовитий. Ця маса крижаної води омиває Арктику, а також північні частини Євразії, Канади і США. Незважаючи на холод, цей океан багатий рибою і крилем. Саме туди припливають кити, щоб відгодуватися за коротке літо. Третє місце в цьому рейтингу займає Атлантичний океан - його середня глибина дорівнює 3926 метрів. "Срібло" дісталося Індійському океану з 3963 метрами середньої глибини. Який океан найглибший - здогадатися неважко: зрозуміло, Тихий. Середній показник його глибини сягає 4281 метра. А ось Маріанська впадина, найглибше місце Землі, знаходиться не в Тихому океані, а в Атлантиці, біля Гуамських островів, і налічує 10790 метрів. Глибина океанів визначається за допомогою приладу, який ловить відбиті від дна звукові хвилі.

Про день океанів нам відомо небагато. Вчені-океанографи встановили, що океани, в тому числі і найглибший, до 3600-метрової глибини встелені мулом - м 'якими відкладеннями з останків дрібних морських мешканців. Ілисті відкладення на шестикілометровій глибині і нижче стають червоними. Океанографи називають їх "червоною глиною", оскільки до біологічних відкладень у них примішаний вулканічний попіл.

Найглибший океан Землі оточують всі п 'ять материків. Західний кордон Тихого океану відзначають Австралія, Євразія і розташований між ними Малайський архіпелаг. Його східний кордон проходить по берегах обох Америк, а на півдні "тихі" води омивають крижані береги Антарктиди. Кордон між Тихим і Льодовитим океанами відзначено Беринговою протокою і пролягає між півостровами Сьюард і Чукотка. Від Атлантики найглибший океан відокремлений уявною лінією, що з 'єднує мис Горн і Антарктичний півострів. Найбільш умовним є кордон Тихого та Індійського океанів. Починаючись на півострові Індостан, вона проходить через острови Ява, Суматра і Нова Гвінея, а закінчується на північному березі Австралії. 

Тихий океан лідирує не тільки за глибиною. З усіх земних океанів Тихий займає найбільшу площу, рівну майже 180 тисячам квадратних кілометрів. За цією чималою площею розкидано не менше десяти тисяч островів, а в надрах океану розмістився найбільший на планеті підводний хребет, що ділить його на дві нерівні частини. Західна його частина зігрівається теплими течіями, а східну "заморожує" Перуанська течія. Західна частина значно більша за східну, тому Тихий океан вважається ще й найтеплішим на Землі. На цьому величезному просторі, що покриває кілька природних зон - найбагатша флора, і мешкає безліч представників фауни.

Тихий океан - найглибший на Землі, однак океани є не тільки на нашій планеті. Найглибший океан в системі Сонця знаходиться на планеті Європа. Ця невелика планетка обертається навколо газового гіганта Юпітера. За розмірами Європа трохи менше Місяця. Її центром служить залізне ядро, а поверхня покриває крижаний панцир багатокілометрової товщини. Згідно з нещодавно підтвердженою гіпотезою, під шаром льоду знаходиться океан стокілометрової глибини, що займає всю планету. Вчені припускають, що Європіанський океан складається з води, яка не замерзає завдяки потужним припливам, народженим тяжінням Юпітера. Не виключають вони й існування в цьому океані біологічного життя.