Найдрібніші представники аспідів - кобровий і кораловий звичайний. Довжина їх становить всього близько п 'ятдесяти сантиметрів. Тіло найбільшого, гігантського коралового аспіду, може досягати півтораметрової довжини.

Найдрібніші представники аспідів - кобровий і кораловий звичайний. Довжина їх становить всього близько п 'ятдесяти сантиметрів. Тіло найбільшого, гігантського коралового аспіду, може досягати півтораметрової довжини.


Цих змій характеризує маленька, плоска голова, відсутність яскраво вираженого шийного перехоплення, веретеноподібне тіло закінчується невеликим хвостом. Очі маленькі, з круглими зіницями. Дуже дрібні отруйні зуби розташовані всередині невеликого, досить слабо розтягується рота. Надзвичайно яскраве, гостре фарбування - відмінна риса всіх змій цього роду. Характерний приклад - звичайний кораловий аспід (фото нижче).

Чергування червоних, чорних і жовтих (білих) кілець на тілі відбувається в правильному порядку, через однакові проміжки. Розміри кілець і порядок чергування індивідуальні у аспідів кожного виду.

Спосіб життя

Як правило, аспід кораловий веде потайний, нічний спосіб життя. Протягом світлового дня він ховається в норах, виритих у землі, а також у купах опалого листя і сухих гілок. Найбільш активна ця змія в сутінки і перед світанком. Основна її їжа, як правило, ящірки і маленькі змії, оскільки дрібні ікла просто не здатні прокусити шкіру більш великої істоти. Зрідка вона харчується також жабами і невеликими гризунами.

Атакує аспід кораловий, блискавично кидаючись вперед з широко розкритим ротом. За один укус він здатний впорснути в тіло жертви від шести до дванадцяти міліграм отрути, тоді як доза в 4-6 міліграм цього токсину для людини смертельна. Однак людей аспід кусає все ж вкрай рідко. Як правило, це відбувається при випадковому контакті або тоді, коли вони, залучені красивим забарвленням, турбують змію або намагаються її помацати. У місці укусу зазвичай навіть не виникає набряку, іноді відсутній і біль. Однак без надання медичної допомоги укушена аспідом людина може загинути менш ніж за добу. У тих же, хто вижив, назавжди залишаться серйозні проблеми з нирками, тому аспідів краще всього не чіпати і вдома не утримувати.

Розмноження

Шлюбний період у коралових аспідів настає два рази на рік: наприкінці весни-початку літа і наприкінці літа-початку осені. У самців цього роду змій досить слабкий зір, і самок вони знаходять насилу. Крім цього, вони досить агресивні. Часто замість шлюбного ритуалу, під час якого самець коралового аспіду погладжує самку носом по спині, між зміями різної статі відбувається справжній поєдинок.

Як правило, в травні-червні самиці відкладають яйця (від чотирьох до восьми) в норі, виритої в землі. Довжина кожного яйця може досягати чотирьох сантиметрів. У серпні або вересні на світ з 'являються маленькі змійки. Вони мають таке ж забарвлення, як і дорослі особини, і, покинувши гніздо, відразу ж починають самостійне життя.

Цікаві факти

Зіткнувшись з перешкодою, наприклад - каменем, аспід кораловий зазвичай лякає, ховає голову під згуртоване тулуб. При цьому він перекочується з боку в бік, а задню частину тіла піднімає вертикально, згорнувши хвіст у кільце.

Кораловий аспід - єдина отруйна змія в Північній Америці, яка відкладає яйця. Всі інші народжують живих дитинчат.

Харчуючись іншими видами змій, аспід часом не проти поживитися і сородичами. У шлюбний період смертельна сутичка коралових аспідів може початися відразу ж після спарювання.

Завдяки яскравому фарбуванню цієї змії її іноді називають також "" арлекином "" або "льодяником" ". А місцеві жителі в деяких регіонах проживання цього плазуна називають його "хвилинна змія" ". Кораловий аспід вбиває укушену ним тварину протягом хвилини (мова йде саме про дрібну здобич).