Найбільша ящірка в світі. Цікаві факти про ящірки



Чи вірите ви в існування драконів? Якщо ні, прочитайте нашу статтю неодмінно. Можливо, вона похитне вашу впевненість. Адже насправді, на далекому острові Комодо живе настільки велика ящірка, що місцеві з упевненістю величають її драконом. Та й не тільки місцеві. Назва "Комодський дракон" наукова, її використовують і професіонали.

Про те, як живуть найбільші в світі ящірки, ви дізнаєтеся з нашого матеріалу.

Історична довідка

Вперше ці гіганти були виявлені в 1912 році на острові Комодо. Нескладно здогадатися, що з цим пов 'язано те, як називається велика ящірка.

Відтоді ці істоти є об 'єктом наукових досліджень. Вчені встановили, що історія еволюції цього виду пов 'язана з Австралією. Від історичного предка рід Varanus відокремився близько 40 мільйонів років тому і емігрував на цей віддалений материк. Якийсь час гіганти проживали в Австралії і розташованих неподалік островах. Пізніше в силу різного роду причин варани були відтіснені на острови Індонезії, де і осіли. Вчені припускають, що це пов 'язано зі зміною рельєфу і сейсмічною активністю. Сам острів Комодо, до речі, теж має вулканічне походження. Варто зазначити, що переселення кровожерливих велетнів на острови врятувало багатьох представників австралійської фауни від повного винищення. Велика ящірка освоїла нові території і панує там понині.

Вигляд

Яких розмірів може досягати комодський варан? Складно уявити, але комодська ящірка-дракон за розмірами порівнянна з молодим крокодилом.

Вчені провели заміри в виборці, що складається з 12 особин, і описали їх зовнішні особливості. Досліджувані варани досягали в довжину 2,25-2,6 метра, а їх вага становила 25-59 кілограмів. Але ці показники середні. Зафіксовано і описано кілька набагато більш видатних випадків. Довжина деяких ящірок досягає 3 і навіть більше метрів, а найбільший з відомих екземплярів важив більше півтора центнерів.

Шкіра варана темно-зелена, груба, часто покрита дрібними жовтуватими плямками і шкіряними наростами-шипами. Ці тварини мають потужну статуру, сильні короткі лапи з гострими кігтями. Потужні щелепи з великими зубами з першого погляду видають у цьому звірі лютого хижака. Довершує картину довгий і рухливий роздвоєний язик.

Особливості вигляду

Незважаючи на значні габарити і уявну неповороткість, ящірка-дракон - відмінний плавець, бігун і скелелаз. Комодські варани відмінно лазять по деревах, можуть допливти навіть до сусіднього острова, а на коротких дистанціях від них не може втекти жодна потенційна жертва.

Комодський варан - це не тільки чудовий тактик, а й блискучий стратег. Якщо цей хижак поклав око на занадто велику жертву, він може використовувати не тільки грубу силу. Варан вміє чекати, він здатний тижнями тягатися за вмираючим звіром, що передгала прийдешню пирушку.

Як живуть дракони наших днів

Велика ящірка не любить суспільство сородичів і сторониться їх. Варани ведуть відокремлений спосіб життя, а з собі подібними контактують тільки в шлюбний період. Ці контакти аж ніяк не обмежені любовними втіхами. Самці ведуть між собою кровопролитні бої, оскаржуючи права на самок і території.

Ці хижаки ведуть денний спосіб життя, вночі сплять, а полюють на світанку. Як і інші рептилії, комодські варани холоднокровні, перепади температур вони переносять погано. А від сонячних променів змушені ховатися в тіні.

Народження дракона

Багато цікавих фактів про ящірки пов 'язані з продовженням виду. Після кривавої сутички, яка нерідко завершується загибеллю одного з бійців, переможець отримує право створити сім 'ю. Постійних сімей ці тварини не утворюють, через рік ритуал повториться.

Обраниця переможця відкладає близько двох десятків яєць. Вона сторожить кладку близько восьми місяців, щоб дрібні хижаки або навіть найближчі родичі не розтягли яйця. Але з самого народження драконячі діточки материнської ласки позбавлені. Вилупившись, вони опиняються один на один з суворою острівною дійсністю і в перший час виживають тільки завдяки вмінню ховатися.

Відмінності між варанами різної статі та віку

Статевий деморфізм у цих істот не дуже виражений. Великі розміри притаманні драконам обох статей, проте самці дещо більші і масивніші від самок.

Дитинча народжується непримітним, що допомагає йому ховатися від хижаків і голодної рідні. Виростаючи, велика ящірка набуває насиченого забарвлення. Молодняк має яскраві плями на яскраво-зеленій шкірі, яка з віком тьмяніє.

Полювання

Якщо вас приваблюють цікаві факти про ящірки, це питання вимагає найбільш пильного вивчення. На островах у гігантських ящірок немає природних ворогів, їх сміливо можна назвати верхньою ланкою харчового ланцюжка.

Варани полюють практично на всіх своїх сусідів. Вони нападають навіть на буйволів. Археологи, які встановили, що кілька тисячоліть тому острови населяли карликові слони, не виключають, що саме деякі види великих ящірок, споріднені сучасному комодському варану, і стали причиною їх повного винищення.

Не гребують ящірки-гіганти і падаллю. Вони із задоволенням ласують викинутими морем підводними мешканцями або трупами сухопутних тварин. Звичайним явищем є і канібалізм.

Сучасні гіганти ведуть відокремлений спосіб життя, але на полюванні можуть стихійно збиватися в кровожерливі зграї. А там, де безсилі їхні потужні мускули, зуби і кігті, вони застосовують більш витончену зброю, яка заслуговує на особливу увагу.

Отрута

Про особливості поведінки цих дивовижних істот відомо давно. Вчені встановили, що варани іноді кусають жертву, а потім бродять за нею, не проявляючи агресії. У нещасної тварини немає шансів, вона слабшає і повільно вмирає. Колись вважалося, що причиною стрімкого поширення смертельної інфекції є патогенна мікрофлора, яка селиться в ротовій порожнині варанів під час поїдання падали.

Але недавні дослідження довели, що ця істота має отруйні залози. Отрута варана не настільки сильна, як у деяких змій, моментально вбити вона не може. Жертва гине поступово.

До речі, тут варто згадати ще про один рекорд. Комодський варан - це не тільки найбільша ящірка в світі, а й найбільша отруйна істота.

Небезпека для людей

Статус рідкісного виду і згадка в Червоній книзі порушує питання про те, хто для кого більш небезпечний. Комодські дракони є рідкісним видом, полювання на них заборонене.

Але розраховувати на відповідний пацифізм не доводиться. Відомі випадки нападу варанів на людину. Якщо вчасно не звернутися до лікарні, де пацієнту нададуть комплексне лікування, знешкодять отруту і введуть антибіотик, великий ризик летального результату. Особливо небезпечні варани для дітей. Нерідко зазіхають вони і на людські трупи, внаслідок чого на острові прийнято захищати могили бетонними плитами.

В цілому ж людина і найбільша ящірка в світі співіснують досить мирно. На островах Комодо, Ринча, Гілі-Мотанг і Флорес організовані унікальні парки, в які щорічно прибуває чимало туристів, щоб помилуватися на незвичайних і дивовижних рептилій.