На півдні ця пустеля простягається до так званого тропіка Козерога і переходить в пустелю Гібсона, розташовану в центральній частині штату Західна Австралія, найменш населеного на континенті, і має набагато більш скромні розміри. Сама пустеля Велика Піщан

На півдні ця пустеля простягається до так званого тропіка Козерога і переходить в пустелю Гібсона, розташовану в центральній частині штату Західна Австралія, найменш населеного на континенті, і має набагато більш скромні розміри. Сама пустеля Велика Піщан


Вона вважається найбільш непристосованою до життя територією на земній кулі. Вперше мандрівники з Європи відвідали пустелю в 1873 році. Експедиція під керівництвом майора Ворбертона перетнула її зі сходу на захід. Цим людям Велика Піщана пустеля зобов 'язана своїм першим описом. Інший мандрівник, Френк Хенн, наприкінці 90-х років XIX століття ретельно вивчив регіон Пілбара і дав найменування деяким географічним об 'єктам. Вони поклали початок вивченню Великої, або, як її ще називають, Червоної австралійської пустелі.

Походження, освіта

Ця пустеля в Австралії є солончаковою. Це означає, що вона сформувалася з мінералізованих ґрунтових вод, що інтенсивно випаровуються, залягають на відносно невеликій глибині, або за рахунок солей морських відкладень. І цей дійсно так, хоча в це складно повірити: багато мільйонів років тому, в девонському періоді, на місці пустельного простору простягався океан, в якому кипіло життя. Басейн Каннінг (Canning Basin) є одним з місць, де скам 'янілості девонського гігантського бар' єрного рифу збереглися найкраще.

Особливості рельєфу

Рельєф місцевості полого знижується на північ і захід, і висота її над рівнем моря в цій частині пустелі становить близько 300 метрів, а на півдні - 400-500 метрів. Завдяки рівнинному рельєфу відкриваються види на Пілбарі та окрузі Кімберлі скелясті пагорби. Характерна риса цієї пустелі в Австралії - гряди піщаних дюн висотою від 10-12 до 30 метрів, які мають довжину до 50 метрів і витягнуті із заходу на схід, паралельно один одному, на величезній території. Таке їх розташування обумовлене напрямком вітрів. Пісок у пустелі має червоний відтінок. Між грядами розташовані солончакові рівнини зі мізерною рослинністю.

Іншою особливістю є наявність численних солончаків, які іноді склалися в ланцюгу. На півдні найбільш відоме озеро-солончак Дисаппойнтмент, на сході - Маккай. Незважаючи на сухий клімат, вони зрідка наповнюються водою за рахунок частих дощів і гроз у відповідний сезон, з листопада по квітень. Крім того, солончак Грегорі, наприклад, живить річка під назвою Стерт-Крик. Однак величезна швидкість випаровування вологи, обумовлена високими середньодобовими температурами, зводить нанівець навіть ту досить рясну для пустелі кількість вологи (200 мм на рік на півдні, до 450 - на півночі), яка отримує цю місцевість. Частина води швидко просочується крізь піски і йде під землю.

Особливості клімату

В Австралії ця місцевість є найспекотнішою. Так, у найбільш спекотні в Південній півкулі місяці, з грудня по лютий, температура вдень тут досягає 35-42 градусів Цельсія, підвищуючись на південь. Взимку вона знижується до 20 і менше градусів вище нуля, а в нічний час навіть можливі заморозки. Тут панує типовий сухий континентальний клімат.

Рослинний світ

Рослинність у цій місцевості, як і слід було очікувати, досить бідна. В умовах пустелі можуть виживати тільки рослини, що володіють спеціальними пристосуваннями - довгими коренями, міцними стеблями, жорстким листям або колючками. Так, на самих піщаних дюнах росте спініфекс, ксерофітний злак, що володіє гострими колючками і жорстким стеблем, непридатний навіть на корм худобі. Тут можна виявити і вічнозелену квіткову гревілею, яку люблять вживати в їжу аборигени через її солодкий нектар. Між дюнами, на глинистих солончаках, у північній частині пустелі переважно ростуть низькорослі евкаліпти, а на півдні - чагарники акації.

У більшості рослин Великої Піщаної пустелі скорочений період цвітіння і дозрівання насіння. Вони перечікують несприятливий посушливий час у сплячому стані і миттєво проростають після випадання опадів, щоб встигнути дати насіння і знову впасти в стан спокою.

Тваринний світ

Тваринний світ пустелі трохи різноманітніший, ніж рослинний. Тут можна зустріти як ендемічні види - собак динго, червоних кенгуру, гребенехвосту мишу, так і завезені після відкриття континенту європейцями. Серед них, наприклад, верблюди, які чудово прижилися на континенті, а також вівці, пасовища яких розташовані в північній частині місцевості, вздовж узбережжя. Два ендемічні види, північний сумчастий кріт і кролячий бандикут, внесені до так званого червоного списку Міжнародного союзу охорони природи. Перший з них визнаний зникаючим видом, другий - вразливим, що потребує охорони.

Птахи в основному представлені кількома видами папуг. Неподалік від солончаків і річок, що впадають в них, можна виявити кілька видів горобяних і в 'юркових.

Найбільш обширний список рептилій. Серед них - кілька видів гекконів, ящірка молох (ендеміки); змії, в тому числі і смертельно небезпечні для людини через свою отруту (Acanthopis pyrrhus). З комах у цій місцевості навчилися виживати терміти, мурахи, жуки, ковальці, метелики, пустельні скорпіони (Cercophonius squama).

Населення

Постійне населення в цьому регіоні як таке відсутнє, і в цьому немає нічого дивного, враховуючи тутешні умови. Тут можна зустріти тільки нечисленні групи аборигенів племен ньгіна і карадьєрі, які кочують з місця на місце в пошуках їжі і води. Як стверджують самі аборигени, вони мають здатність знаходити в пустелі водяні лінзи.

Через пустелю в північно-східному напрямку, по старому скотоперегонному маршруту під назвою Каннінг, в даний час прокладено туристичний маршрут, так що туристів в цій місцевості теж можна зустріти, хоч і вкрай рідко.

Цікаві факти

  • Озеро Дісаппойнтмент (у пров. з англ. - "розчарування" "), описане згаданим вище Френком Хенном, було названо мандрівником на честь розчарування, яке спіткало його самого. Так, він вважав, враховуючи велику кількість побачених в окрузі струмків, що озеро має виявитися прісним. Але жорстоко помилився. Вода в ньому виявилася солоною.
  • Верблюди, що мешкають на материку, в тому числі і у Великій Піщаній пустелі, не є ендемічним видом. Їх спіткала та ж доля, що і колись завезених до Австралії кроликів: через відсутність природних ворогів - хижаків - вони надзвичайно розплодилися і завдавали серйозної шкоди довкіллю, внаслідок чого уряду довелося вживати заходів щодо штучного скорочення поголів 'я верблюдів.