Морські зайці, хто вони?

Морські зайці, хто вони?


На прилавках Росії все частіше стала з 'являтися риба під назвою "морський кролик" або "морський заєць" (фото ви можете побачити в цій статті). Найчастіше вона продається без голів, і у багатьох виникає питання: "Як же насправді ця риба виглядає?" Відразу варто зазначити, що морські зайці - це не тільки риби, а й представники тюленьїх. Але тут йтиметься саме про риб.


Морські зайці є не чим іншим, як європейською химерою. Це придонна глибоководна морська риба, яка відноситься до підкласу хрящових слітночерепних або цільноголових риб. На сьогоднішній день існує один загін Chimaeriformes (химероподібні). Населяють вони шельфи і схили материкової відмелі на глибині до 2,5 тисяч метрів в Індійському, Атлантичному і Тихому океанах. Від Норвегії та Ісландії до Середземного моря, в Баренцевому морі і біля узбережжя Південної Африки зустрічаються морські зайці.

Химери є хоч і далекими, але родичами сучасних акул. Іноді їх називають "акулами-примарами". У давнину у цих представників океанів були загальні предки, але приблизно 400 млн років тому вони розділилися на 2 загони. Одні стали мешкати поблизу водної поверхні, а інші опустилися на глибини і з часом придбали вигляд сучасної химери.

Морські зайці в довжину зазвичай не перевищують 1,5 метра, при цьому половину становить довгий і тонкий хвіст. Їхні спинні плавники починаються від середини спини і закінчуються на кінчику хвоста. Взагалі, плавники цієї риби дуже схожі на крила, і тому здається, що вони не плавають, а літають. У передній частині плавника риба морської заєць (фото наочно це показує) має отруйні шипи, які відмінно їх захищають від ворогів. Але потрібно сказати, що у химер їх не так вже й багато. Основними їхніми ворогами є великі ненажерливі самки індіакантів. Велика небезпека загрожує юним представникам морських зайців і виходить вона від їх тепер вже далеких родичів - акул. У химер колір шкіри може коливатися від сірого відтінку до практично чорного. Можуть бути контрастні великі плями.

Самі морські зайці полюють, як і інші мешканці глибини, на дотик. Єдиний атрибут для залучення видобутку - це чутлива бічна лінія. На неї, немов на світ, прагнуть цікаві молюски, хробаки, рачки, голкошкірі і дрібні рибалки. Але така цікавість у більшості випадків закінчується в пащі у химери. А її міцні щелепи з 3 рядами дуже міцних зубів з легкістю розщеплюють навіть самі тверді панцирі.

Через середовище проживання даних риб вивчати їх дуже важко. Тому про їхні способи полювання, розмноження і повадки відомо не так багато. Вони практикують внутрішнє запліднення. Розмножуються за допомогою яєць. У цей період в яєчниках самки знаходять їх у великій кількості і з різним ступенем розвитку. Найбільш зрілі з них одягнені в рогову оболонку.

До початку XX століття морські зайці не мали промислового значення. По-перше, їх дуже важко добувати. А по-друге, м 'ясо химер вважалося неїстівним, та й сьогодні воно не кожному подобається. Хоча, ймовірно, його потрібно вміти правильно готувати. У медицині використовували жир, витягнутий з їх печінки. Також його застосовували як мастильний матеріал. А ось їхні яйця були справжнім ласощем.