Морське дно: рельєф і мешканці

Морське дно: рельєф і мешканці


Морське дно океану - одне з найбільш інтригуючих і найменш вивчених місць на планеті. Воно приховує тонни корисних копалин, найглибші западини і котловини, підводні хребти. Тут мешкають дивовижні організми і таяться ще не розкриті нами загадки.

Світовий океан

Всі ділянки суші нашої планети займають площу в 148 млн км2, однак це мізерно мало порівняно з площею океану. На нього припадає 361 млн км, тобто майже 71% всієї поверхні Землі.

Світовим океаном називають безперервний водний простір, який оточує материки і острови. До нього належать усі існуючі моря, затоки, бухти і протоки, а також чотири океани (Атлантичний, Тихий, Індійський і Північний Льодовитий). Всі ці частини являють собою єдину водну оболонку, але їх характеристики (солоність, температура, органічний світ тощо) відрізняються.

Морське дно теж різноманітне. Воно всіяне всілякими западинами, долинами, хребтами, скелями, плато і котловинами. Володіє своїм унікальним рослинним і тваринним світом.

Глибина морського дна найменше біля берегів, в районі шельфу. Там вона досягає не більше 200 метрів. Далі вона поступово збільшується і доходить до 3-6 км, на окремих ділянках і до 11 км. Найглибководнішим вважається Тихий океан, із середньою глибиною 3726 метрів, найменшим - Північний Льодовитий із середнім показником 1225 метрів.

Океанічна кора

Як і материкова суша, морське дно утворено земною корою. Однак у їхній структурі та геології є суттєві відмінності. Так, океанічна кора абсолютно позбавлена гранітного шару, який на суші часто виходить на поверхню. Крім того, вона набагато тонша - її потужність варіюється від 5 до 15 кілометрів.

Кора морського дна складається з трьох основних шарів. Найперший, нижній, рівень складний гірськими породами габбро і серпентинитами. Вони можуть складатися з кварцу, апатиту, магнетиту, хроміту, містити домішки доломіту, тальку, гранату та інших мінералів. Вище розташовується базальтовий шар, а ще вище - осадовий.

Рельєф дна

  • Шельф.
  • Материковий схил.
  • Ложе!

Підводні околиці континентів починаються з шельфів - плоских або злегка нахилених відмелів, глибиною всього 100-200 метрів. Лише іноді вони опускаються на 500-1500 метрів. Як правило, вони багаті нафтою, природним газом та іншими корисними копалинами.

Шельфи закінчуються перегинами (бровкою), після яких починаються материкові схили. Вони представлені поступами і ложбинами, сильно розчленовані котловинами і каньйонами. Кут нахилу в цій частині океану різко збільшується, складаючи від 15 до 40 градусів. На глибині 2500-3000 метрів схил переходить у ложі. Його рельєф найскладніший і різноманітний, а органічний світ бідніший, ніж у інших шарів.

Підняття і западини

Ложі морського дна формується під дією зовнішніх і внутрішніх сил Землі, формуючи всілякі височини і поглиблення. Найбільшими його утвореннями є срединно-океанічні хребти. Це величезна підводна гірська система, яка тягнеться на 70 тисяч кілометрів, огинаючи всі материки планети.

Хребти виглядають зовсім не так, як на суші. Вони мають вигляд величезних валів, посеред яких знаходяться розломи і глибокі ущелини. Тут літосферні плити розсуваються і назовні виходить магма. На схилах хребтів розташовуються плоскі вулкани і поперечні розломи, що з 'явилися від їх активності.

У місцях, де океанічна кора посувається під континентальну, утворюються поздовжні западини морського дна, або жолоби. Вони простягаються на 8-11 кілометрів в довжину і приблизно настільки ж в глибину. Найглибша западина - Маріанський жолоб у Тихому океані. Вона опускається приблизно на 11 000 метрів і тягнеться вздовж Маріанських островів.

Біологія дна

Органічний світ морського дна тим більше різноманітний, чим ближче воно знаходиться до поверхні океану. Найбільш багатими на організми вважаються шельфи. Їх населяють всілякі краби, креветки, восьминоги, кальмари, губки, морські зірки, корали. Камбали і скати зазвичай зариваються у верхній шар дна, чудово маскуючись під іл. Крім них, внизу мешкають бичкові, собачковидні, присоскові види, соми, вугрі, в 'юни, незвичайні химери і бітитові риби.

Найбіднішими є ущелина і западини, а також глибокі ділянки ложа морського. Холодна вода, великий тиск, сильна солоність і відсутність сонячного світла роблять їх не надто придатними для проживання. Однак і тут є життя. Так, на величезних глибинах, біля гідротермальних джерел були виявлені цілі колонії мідій, креветок, крабів та інших організмів, багато з яких ще не вивчені. Вода тут сильно нагрівається, створюючи умови для життя навіть у таких холодних і пустельних районах океану.