Молох - ящірка, яка вражає своїм виглядом

Молох - ящірка, яка вражає своїм виглядом


У пустелях центральної та західної Австралії мешкає незвичайний плазун - молох. Ящірка ця виглядає вельми вражаюче. Першим з науковців під враження потрапив Джон Грей, який у 1840 році зловив і описав цю цікаву тварину. Він навіть зміг привезти одну особину в Європу для демонстрації колегам.

Що є ящірками?

Австралійські аборигени не сильно заперечували б, дізнавшись, що приїжджий європеєць назвав звіряча "" молох "". Ящірка в їхньому уявленні - взагалі рогатий диявол. Так що шансів на якусь милу назву у неї не було взагалі.

Судіть самі: 22 сантиметри коротких шипів і гострих колючок, по рогу над кожним оком, шипи навколо голови і шиї утворюють своєрідний іспанський комір, який робить маленьку пласку головку візуально більшою. Шипи і рогові щитки всюди, навіть на коротких кривуватих лапках і черевці. Такий ось ходячий кактус, а не ящірка сім-ва агам, як стверджує енциклопедія.

Забарвлення

Забарвлення біля молоха покровительське, під червоно-жовто-коричневі ґрунти австралійських пустель, тому дуже яскраве, навіть красиве. Зверху тільце коричневе, з червоним або помаранчевим. Всі кольорові плями і смужки суворо симетричні і складаються в цікавий візерунок. Брюшко і нижня сторона хвоста також мають малюнок з кольорових смужок і ромбів.

Ця ящірка цікава і вмінням змінювати відтінки шкіри залежно від навколишнього температури. Звичайно, її не можна назвати пустельним хамелеоном. Але зміни в кольорі очевидні. Професор Р.Мертенс, який спостерігав за молохами в Австралії, зазначив, що вранці, поки температура повітря тільки наближається до 30 ° С, ящірки ще зеленувато-сірі. Причому оливковий відтінок вельми насичений. Але минає кілька хвилин, сонячне світло стає яскравішим, температура вища, і ось вже на землі сидить жовто-коричневий молох. Ящірка збереже це забарвлення до настання темряви і зниження температури.

Заривання в пісок

Для проживання вони вибрали пустельні піщані ґрунти. Вони можуть цілком зариватися в грунт. Пласке тільце легко йде в пісок від швидких рухів. Як же так? Такі страшні тварини, а є необхідність зариватися в пісок?

Зовні вони страшненькі, але ніякої шкоди вони нікому заподіяти не можуть. Хіба що мурахам, яких з 'їдають до декількох тисяч за день. Прилаштувавшись біля мурашиної стежки, вони збирають їх липкою мовою.

Цікава особливість

Вони настільки повільні і невинні, що в якості захисту від ворогів природа подарувала їм другу голову. Добре відомо, що будь-яка ящірка може врятуватися, якщо ворог вхопив її за хвіст. Вона легко з ним розлучиться, а хвіст потім відросте заново. Але не такий наш молох (ящірка). Фальшива голова - ось що він без вагань віддасть хижаку, який напав на нього. Нахиливши нижче справжню, молох підставляє ворогові під зуби роговидні нарости на шиї, які рятують його. До речі, може бути ще тому колись вважалося, що молохи - страшні тварини. Так дійсно можна подумати, адже йому голову відкусили, а він живий залишився. А що робити? Доводиться вихитрятися, інакше 20 років не проживеш, коли кругом варани, змії, птахи - і всі вони швидше, сильніше і крупніше.

Накопичення

Зазвичай у мешканців пустель і напівпустель є секрет накопичування або економної витрати води. Володіє таким і молох. Ящірка може запасати вологу за рахунок гігроскопічності своєї шкіри: численні шипи суттєво збільшують її поверхню. Вся площа шкіри 22-х сантиметрового плазуна вбирає воду.

І воно значно збільшується в розмірах, приблизно на 30 відсотків. Дізнатися і зрозуміти, як молох потім витрачає цю вологу, вчені змогли лише за допомогою сучасних приладів. Під ороговілими щитками проходять мікроскопічні канальчики, якими вода в міру потреби рухається в рот диво-ящірки. З настанням найбільш посушливих періодів молох ховається в піску і впадає в сплячку.

Спарювання

Навесні, яка в південній півкулі починається у вересні, самці приступають до пошуків половозрілої самки. Оскільки пар плазуни не утворюють, після запліднення самка самостійно відшукує відповідну нору, де і відкладає до 10 яєць. Кладку вона буде маскувати і закопувати мало не цілий день. Пройде близько 100-130 діб, перш ніж вилупляться маленькі і абсолютно безпорадні "рогаті дияволи". Правда, які вже там дияволи, якщо їх довжина - півсантиметра, а вага - 2 грами? Спочатку вони будуть харчуватися шкаралупками від яєць, з яких вилупилися, потім почнуть вибиратися на поверхню. Ростуть молохи повільно, поки вони досягнуть статевої зрілості і належних 22-х сантиметрів зросту, пройде 5 років.

Таке тривале дорослішання не йде ящіркам на користь. Зоологи Австралії змушені захищати кладки, що дає маленьким молохам можливість покинути їх живими і здоровими. Поки така робота дозволяє зберегти єдиного представника цього цікавого виду.