Літаючі ящери - опис, види, історія та цікаві факти

Літаючі ящери - опис, види, історія та цікаві факти


У навколишній дійсності літати можуть лише птахи, комахи і рукокрилі ссавці, розміри яких зазвичай не перевищують і одного метра. Тому нам буває складно уявити гігантських літаючих ящерів, розміром з антилопу або жирафа, які вільно порхають у повітрі. Однак археологічні знахідки говорять про те, що такі тварини дійсно існували і прожили не один мільйон років.

Літаючі плазуни

Стародавні літаючі ящери, або птерозаври, з 'явилися ще в мезозойській ері близько 200 мільйонів років тому. Це було настільки давно, що, незважаючи на всі зусилля вчених, розгадати всі секрети їхнього життя не вдається і зараз. Дослідники досі не можуть сказати, від яких предків з 'явилися ящери, чому вони зникли і як точно вони могли літати, маючи деколи неймовірні габарити.

Водночас відомо, що це були перші хребетні тварини, яким вдалося освоїти повітряний простір планети. За внутрішньою будовою вони мали багато спільного з птахами, зовні ж нагадували суміш птаха і кажанів. Птерозаврів часто ототожнюють з динозаврами, але це помилка. Вони представляють дві різні групи доісторичних істот, які відносилися до підкласу діапсидних плазунів, або ж архозаврів. У нього входило багато тварин, але до наших днів дійшли лише крокодили. Останні птерозаври жили приблизно мільйон років тому і зникли з лиця Землі в період мел-палеогенового вимирання разом з динозаврами і деякими морськими рептиліями.

Літають чи плавають?

Перший в історії птерозавр був виявлений в 1784 році, проте ця подія не стала сенсацією, і масштаб знахідки був оцінений тільки через майже 20 років. Справа в тому, що скам 'янілості невідомої копалини приписали до водної істоти. Італійський натураліст Козімо Колліні вважав, що подовжені передні кінцівки служили йому ластами і допомагали пересуватися в море. У систематиці йому відвели місце між птахами і ссавцями.

На початку XIX століття натуралісти Йоан Герман і Жорж Кюв 'є припустили, що істота могла літати. Вони вирішили, що довгими пальцями передніх кінцівок воно підтримувало великі крила, тому зразок був названий птеродактилем, що дослівно перекладається як "крило + палець". Таким чином, птеродактиль, знайдений в Баварії, став першим офіційним свідченням існування літаючих ящерів.

Видове розмаїття

З початку XIX століття було відкрито близько 200 пологів птерозаврів, яких підрозділюють на два великих підзагони. Першими і більш примітивними літаючими ящерами були рамфоринхи. Їх останки знаходили на території Танзанії, Португалії, Німеччини, Великобританії, Казахстану і країн Південної Америки. Рамфоринхи були набагато дрібнішими в розмірах, ніж пізні види, володіли великою головою, довгим хвостом і короткою шиєю. У них були вузькі крила, а щелепа мала добре розвинені зуби.

Тривалий час рамфоринхи співіснували з представниками другої групи - птеродактилями, але, на відміну від них, вимерли ще на початку крейдяного періоду. Передбачається, що їх зникнення відбувалося поступово і повністю природно. Птеродактилі з 'явилися тільки в юрському періоді і прожили до кінця мезозойської ери. З їх вимиранням пов 'язано набагато більше загадок, адже в цей же час на Землі не стало 30% всіх морських і сухопутних тварин.

Птеродактилі були досить великими істотами з великою витягнутою головою, широким розмахом крил, короткий хвіст. Порівняно з ранніми формами птерозаврів, у них була більш подовжена і рухлива шия, а найбільш багато пізніх видів, взагалі, не мали зубів.

Вигляд

У друкованих виданнях і фільмах було багато спроб візуалізувати птерозаврів, але всі зображення доісторичних літаючих ящерів залишаються дуже приблизними. Зі знайдених останків відомо, що у них були дзьоби різних розмірів і форми, що нагадують пташині. Тіло тварин покривали нітевидне волосся піннофібри, походження яких відрізняється від походження вовни ссавців. Дослідник Александр Келлнер припустив, що вони більше схожі з щитками на тілі крокодилів і пір 'ям птахів.

На голові багатьох літаючих ящерів були гребені, що складаються з кератину та інших відносно м 'яких речовин. Вони могли досягати досить великих розмірів і, швидше за все, служили головними відмінними ознаками між самцями і самками. Можливо, вони також виконували функцію терморегуляції. Вони були своєрідними виростами на дзьобі і голові тварини і могли мати найбільш химерні форми.

У представників роду таласодромеус на гребінь припадала майже три чверті поверхні всього черепа, який міг досягати 1,5 метра в довжину. У тварин роду тапежара гребінь був кістковим і складався з декількох зубців на потилиці і біля основи дзьоба.

Крила птерозаврів - це шкірні мембрани, які прикріплювалися до передніх і задніх кінцівок. Всередині мембран розташовувалися тонкі м 'язи, а також кровоносні судини. Завдяки такій будові, довгий час їх вважали стародавніми кажанами і навіть зараховували до ссавців.

Розміри

Загін птерозаврів включав абсолютно різних по будові і розмірам істот. Вважається, що ранні рамфоринхи не перевищували за величиною сучасних птахів. Деякі з них були не більше синиці, при цьому мали розвинені і досить довгі крила. Наприклад, тіло анурогнатів виростало всього на 9-10 сантиметрів у довжину, зате в розмаху крил вони досягали майже 50 сантиметрів. Найменшим з виявлених археологами ящерів був Nemicolopterus з розмахом крил 25 сантиметрів. Правда, є ймовірність того, що це дитинча, а не доросла форма окремого виду птерозаврів.

З часом ці тварини ставали більше, поки не перетворилися на справжніх гігантів. Вже в середині юрського періоду літаючі ящери досягали 5-8 метрів в розмасі крил, і важили, імовірно, близько сотні кілограм. Найбільшими істотами Землі, здатними до польоту, і донині вважаються кетцалькоатлі і хацегоптерікси. У них були відносно короткі тіла і сильно витягнуті шиї, а за величиною їх цілком можна порівняти з дорослими жирафами. Їх черепи могли досягати 2-3 метрів у довжину, а розмах крил становив приблизно 10-11 метрів.

Літаючі ящери і птахи

Здатність до активного польоту і деякі особливості анатомії зробили птерозаврів першими претендентами на роль предків птахів. Як і пернаті вони володіли кілем, до якого кріпилися м 'язи, що відповідають за мах крила; їхні кістки також мали заповнені повітрям порожнечі; а у пізніх видів навіть зрослися грудні хребці, щоб забезпечити більш жорстку опору для крил.

Незважаючи на всі ці подібності, вчені вважають, що птахи розвивалися паралельно ящерам і, швидше за все, сталися від динозаврів. Існують десятки знахідок оперених рептилій, які теоретично могли бути їхніми предками. У цьому списку числяться: маніраптори, археоптерикси, протоавіси та інші. Пернаті наближені до сучасних видів з 'явилися тільки в юрському періоді, в той час, коли птерозаври вже щосили використовували повітряний простір.

Мільйони років стародавні птахи і літаючі ящери жили пліч-о-пліч. Вони вели схожий спосіб життя і конкурували за їжу. За однією з гіпотез, саме пернаті стали причиною збільшення розмірів птерозаврів і повного вимирання їх дрібних видів.

Способи пересування

Дослідження черепів птерозаврів показали, що у них були сильно розвинені відділи мозку, тісно пов 'язані з польотом. На них припадало 7-8% маси мозку, в той час, як у сучасних птахів вони займають лише 2%. Але політ був не єдиним способом пересування. У ящерів були добре розвинені кінцівки, які дозволяли їм швидко бігати і впевнено ходити по землі. Багато з них пересувалися за допомогою всіх чотирьох ніг, немов ссавці.

Досі невідомо, як саме птерозаври літали. Сьогодні найбільші птахи - андський кондор і мандрівний альбатрос - досягають максимум 3 метрів в розмаху крила і важать не більше 15 кілограм. Птерозаври ж були в кілька разів більші і неясно, як, взагалі, вони могли піднятися в повітря. За однією з версій злітати їм допомагали потужні задні кінцівки, якими вони відштовхувалися від землі. За іншою версією, для початкового ривка вони сильно розмахували головою, щоб створити резонанс і привести все інше тіло в рух.

Спосіб життя

Судячи з наявності безлічі зубів, птерозаври були переважно хижими або всеїдними тваринами. Орнітохейриди, птеранодонтиди харчувалися переважно рибою. Рамфоринхи і тапеяриди вживали в їжу як дрібних хребетних і комах, так і плоди рослин. Великі види аждархідів могли полювати навіть на середніх розмірів динозаврів.

Видобуток птерозаври ловили на землі або ж прямо в польоті. Серед них були і денні, і нічні представники. Такі тварини, як тапежари могли зберігати активність у будь-який час доби, але тільки протягом коротких проміжків часу.

Швидше за все, молоді птерозаври якийсь час потребували батьківської опіки. Однак вони не були зовсім безпорадними. Відомо, що здатність літати у них з 'являлася набагато раніше, ніж у пташенят сучасних птахів.