Ластоногі ссавці: загальна характеристика

Ластоногі ссавці: загальна характеристика


Загін ластоногі - це нечисленна група, що налічує приблизно 30 видів. Виділяють три сімейства:

  • справжні тюлені;
  • вухаті тюлені;
  • моржі.

Хижі тварини живуть переважно у воді. На суші перебувають у певні життєві періоди.

Загальні характеристики

Як уже сказано, представники цієї групи - це моржі і тюлені. Опишемо їх загальні характеристики. Ластоногі ссавці - це досить великі тварини з максимальною масою тіла 3,5 тонни і довжиною тулуба до 6 метрів. Подовжене округле тіло звужується до голови і хвостової частини. Шия товста малорухлива, за винятком вухатих тюленів. Велика частина кінцівок захована в тулубочному мішку. Товста шкіряна перепонка пов 'язує пальці кінцівок, утворюючи ласти. Все це характерно для даних ссавців (загін ластоногі). У різних видів тварин кігті неоднаково розвинені.

Свої кінцівки вони використовують тільки для пересування. За допомогою задніх ласт тварини здійснюють коливальні рухи. При цьому основне м 'язове навантаження припадає на задню частину тіла. Передні ласти врівноважують величезне тулуб і виконують функцію керма. Перелічені ознаки ластоногих вказують на їх адаптацію до водного середовища.

Шкіра товста з жорсткою вовною. Підшкірний жировий шар надійно оберігає від переохолодження. Зуби у цього класу тварин призначені тільки для утримання і схоплення їжі. Мозкова коробка велика, головний мозок великий. Зовнішні раковини відсутні, але слух у них хороший. При зануренні у водну гладь слуховий отвір звужується, завдяки м 'язам. Ластоногі можуть видавати ледве чутні звуки. Органи нюху розвинені задовільно. Зір практично відсутній. Вібриси, що представляють собою довге волосся, служать основним органом зобов 'язання тварин.

Добуваючи корм, ластоногі ссавці здатні тривалий час перебувати у воді. Розміри легенів більше, ніж у наземних хижаків, і забезпечують повний видих і вдих нової порції повітря. Легенева тканина еластична, втовщена плевра, розвинена мускулатура.

Харчуються ластоногі ракоподібними, молюсками, морськими птахами, рибою. Їжу видобувають тільки в глибинах вод.

Моржі і тюлені воліють відпочивати на крижинах. Ластоногі ведуть стадний спосіб життя. Найбільші скупчення тварин утворюються в період настання розмноження і ліньки. Деякі воліють осілий спосіб життя, інші мігрують.

Природними ворогами є:

  • морські леопарди;
  • білі ведмеді;
  • великі акули;
  • касатки.

Ластоногі ссавці виходять на берег або лід для спарювання і відтворення потомства. У три роки настає статева зрілість. Народжується в основному по одному дитинчаті раз на рік. Тіло новонароджених покрито густим хутром, яке за кольором і структурою відрізняється від хутра дорослих особин. Через кілька тижнів хутро у молодого покоління змінюється. Ростуть дітки швидко, харчуючись жирним молоком матері. Після закінчення годування дитинча стає самостійним. Живуть ластоногі до 40 років.

Моржі

Морж - це один з найбільших ссавців класу ластоногих.

Представників цього класу можна зустріти в Чукотському морі, біля архіпелагу Землі Франца-Йосифа, біля берегів островів Нової Землі, в мілководних морях Північного Льодовитого океану.

Опис

Моржі володіють потужними бивнями по 2-4 кг кожен, які виступають над десною на 50 см. Біля самок вони більш тонкі і короткі. Головною функцією бивнів є видобуток їжі шляхом розпушування піщаної або мулистої поверхні дна. Моржі в довжину можуть досягати до 4 м, а важити 1,5 тонни. Незважаючи на таку масу тіла, це рухливі і спритні тварини. Все тіло ссавців покрито жорсткими і рідкісними рижуватого кольору волосинами. Підшкірний жир товщиною до 10 см надійно оберігає від переохолодження.

Моржі не замерзають у крижаній воді і їм не страшні круті морози. Завдяки наявності підшкірного повітроносного мішка, який з 'єднаний з ковткою, вони не тонуть у воді під час міцного сну. На верхній губі є товсті, рухливі і густі, розташовані в кілька рядів вібриси (органи почуттів). За запахом дізнаються про наближення небезпеки. Мають поганий зір. Зовнішні вушні раковини відсутні. Ніздрі і вушні отвори змикаються щільно при зануренні у воду. Ласти допомагають тваринам пірнати і плавати. Задні ласти допомагають відштовхуватися від поверхні землі і льоду.

Спосіб життя

На крижинах або на берегових лініях влаштовують лежбища. У разі небезпеки панікують, піднімаються зі своїх насиджених місць і, тиснучи один одного, йдуть у воду, залишаючи після себе туші загиблих тварин.

Розмноження

Розмножуються моржі з віку в п 'ять років один раз на три або чотири роки. У моржихи з 'являється одне дитинча. Самка годує його доти, доки не виростуть ікла (бивні). Вона дуже турботлива мати і ніколи не залишить свого дитинча в небезпеці.

Загрози

До значного зниження чисельності призвів неконтрольований промисел моржів. З п 'ятдесятих років минулого століття на їх полювання встановлено заборону. Виняток було зроблено тільки для місцевого населення (якути, чукчі), яким за ліцензіями дозволено полювання на моржа з метою задоволення особистих потреб. Деякі види моржів включені в Червону книгу як такі, що зникають ссавці.

Сімейство тюленевих

Морський слон - це найбільший представник ластоногих серед тюленів, мешкає в субантарктичних і субарктичних морях.

Назву він отримав завдяки наявності кожистого мішка, який розташовується в носі чоловічих особин. Більшу частину свого життя тюлень проводить у воді. Самці важать більше трьох тонн і мають довжину 6,5 м. Вага і розмір самок залежать від роду, до якого вони належать.

Ластоногі ссавці - це промисловий вид видобутку. Шкури використовують при виготовленні взуття та одягу. М 'ясо вживають у їжу. Шкури молодих особин використовують як хутряну сировину. Особливим попитом користується хутро котиків.