Кит - це риба або ссавець? Цікаві факти про китів

Кит - це риба або ссавець? Цікаві факти про китів


Кит - риба чи ссавець? Це питання турбувало вчених ще задовго до появи сучасної науки. Зокрема, це завдання намагався вирішити такий геній думки, як Арістотель. І при цьому він прийшов до тієї ж думки, що і наші сучасники. Але давайте про все по порядку.

Кит - це найвеличніший мешканець водних просторів. З його розмірами і грацією не зрівняється жодна жива істота, не кажучи вже про її дивовижну здатність співати пісні. Але що ще нам відомо про ці неймовірні істоти?

Хто такий кит?

Отже, яке ж значення слова кит? Згідно зі словником, це великий ссавець, що мешкає в морі. Тобто сьогодні, на відміну від минулих часів, знайти розгадку на настільки заплутане питання набагато простіше. Але як так вийшло, що стародавній нащадок китів захотів проміняти сушу на океан?

Що ж, всієї правди вчені поки ще не знають. Однак точно відомо, що 60 млн років тому прабатьки всіх китоподібних вперше вирушили шукати собі їжу назад у воду. Можливо, до цього їх спонукала затяжна посуха, яка погубила частину рослинності на планеті або ж велика конкуренція з боку інших тварин. Але факт залишається фактом - предки китів більше не захотіли повертатися назад на сушу.

Як сухопутна тварина пристосувалася до життя під водою?

Слід розуміти, що подібна метаморфоза не сталася за один або два роки. Еволюція - це ланцюжок маленьких змін, завдяки яким протягом тисячоліть живий організм постійно мутує. А це зрештою виробляє на світ абсолютно новий вид, який докорінно відрізняється від своїх предків.

І все ж через 60 млн років дослідники як і раніше знаходять в будові скелета кита відгомони тих давніх часів, коли він ще ходив на своїх чотирьох лапах по суші. Наприклад, у нього є тазостегнова кістка, яка розташована в його задній частині тіла. А також його передні плавники мають схожу будову кісток з більшістю парнокопитних.

Провівши низку досліджень, вчені дійшли цікавого висновку. Виявляється, найближчими родичами китоподібних є бегемоти. І якщо придивитися, то якусь схожість у їхній поведінці можна побачити навіть сьогодні. Зокрема їх велику пристрасть до води.

Сімейство Китоподібні

Слід зазначити, що кит - це не єдиний представник свого сімейства. Дельфіни і морські свині також входять до категорії морських ссавців. Чим же вони відрізняються від інших мешканців водних глибин?

  • По-перше, всі китоподібні теплокровні, на відміну від риб. Саме тому вони так сильно потребують гарного жирового прошарку, здатного захистити їх від холоду підводного царства.
  • По-друге, це сімейство не здатне витягувати кисень з води. Тому вони повинні постійно спливати на поверхню, щоб поповнити свій запас повітря в легенях.
  • По-третє, всі вони вигодовують своїх дітей молоком. І хоча за довгі роки еволюції цей процес трохи видозмінився, китоподібні як і раніше залишаються ссавцями тваринами.

Все сімейство ділиться на три великі підгрупи:

  • Вусаті кити (Mysticeti) - найбільший загін сімейства. Його відмінною рисою є особливий фільтруючий орган "китовий ус", який розташований на верхній щелепі тварини. Його головне завдання - фільтрація планктона від зайвих домішок.
  • Зубаті кити (Odontoceti) - за великим рахунком хижаки, що полюють на кальмарів і дрібну рибу. Цей вид здатний орієнтуватися у воді, використовуючи ехолокацію.
  • Стародавні кити (Archaeoceti) - на жаль, жоден представник цієї категорії, до наших днів дожити не зміг.

Кити: загальна інформація

Серед усіх мешканців планети Земля кит - найбільший ссавець. У середньому доросла особина може досягти 25 метрів у довжину. Для порівняння, приблизно стільки ж займають 4 великих автобуси, якщо їх поставити в один ряд. Не дивно, що подібна махіна важить близько 90-110 тон, а деякі і того більше.

Живуть ці гіганти практично у всіх океанах планети. Що правда, в залежності від сезону вони можуть мігрувати з одного місця на інше. Подібна поведінка пов 'язана з тим, що кити чутливі до температури води, а тому зиму вони проводять ближче до тропіків.

Загалом серед усіх представників цього сімейства можна виділити два особливих підвиди: сині та сірі кити. За великим рахунком такий поділ обумовлений кольором шкіри цих тварин, проте є й інші, не менш важливі відмінності.

Відгомони минулого

Сірий кит - це найдавніший представник цього сімейства. Вчені знаходили останки цих тварин, яким за приблизними аналізами було близько 30 млн років. Раніше ці гіганти мешкали практично у всіх куточках земної кулі, зараз же їх можна зустріти лише в північній частині Тихого океану.

Ці істоти звикли жити невеликими групами, приблизно по 2-3 особини в кожній. Хоча нерідко можна зустріти і самотнього кита, який гордо борознить водні простори. І все ж більшість гігантів воліє жити в групі. За великим рахунком це пов 'язано з тим, що у сірих китів дуже сильно розвинені сімейні узи.

Напевно, саме цей зв 'язок допоміг їм пережити небезпечні часи. Адже в середині XX століття їх практично повністю знищили китобої, що полюють за їх жиром. Так, за підрахунками вчених, у 1946 році чисельність цих ссавців скоротилася до 250 особин. Тільки завдяки диву і зусиллям борців за права тварин вдалося уникнути трагедії. Зараз же чисельність цих тварин зросла до 30 тис., що подарувало їм нову надію на краще майбутнє.

Синій кит - найбільша істота на землі

Що стосується синіх китів, то вони по праву вважаються найбільшими істотами на цій планеті. Навіть така величезна тварина, як слон, не в силах тягатися з ними. Подібні розміри нагадують про те, що колись схожі гіганти ходили по всій земній гладі. Тепер же синій кит - це єдиний представник тварин-виконинів давнини.

Ця тварина не особливо скаржить людей, а тому рідко наближається до узбережжя. Його улюбленим середовищем є відкритий океан, де він почувається справді вільним. Пересувається він досить повільно, всього лише зі швидкість 10-12 км/год, проте в разі небезпеки вона може збільшитися в три рази.

Як і всі представники його виду, синій кит харчується планктоном. І хоча ця тварина вже давно змінила сушу на воду, постійно перебувати в ній вона все ж не може. Саме тому кити так часто спливають на поверхню, при цьому випускаючи фонтани води зі спеціального отвору, розташованого на верхній частині тулуба.

Розмноження китів

Кити - морські тварини, чисельність яких часто знижувалася до катастрофічних позначок. Виною тому люди, які полюють за їхнім м 'ясом і жиром. Саме вони є головними винуватцями цих трагедій, але не єдиними.

Ще одним фактором, що впливає на популяцію будь-якого виду, є його здатність до розмноження. Так от, проблема полягає в тому, що ці істоти приводять потомство на світ не частіше ніж раз в один або два роки. І при цьому самка народжує всього лише одного китенка, рідше - двох. При цьому залежно від підвиду китів вагітність може тривати від 9 до 18 місяців.

Приємним є те, що мати завжди дуже дбайливо ставиться до свого дитинчати. Ті ж, у свою чергу, дуже швидко ростуть і набирають вагу. Так, в середньому китеня може за добу набрати близько 50 кг живої ваги. Тому не варто дивуватися тому, що за якихось сім місяців він може вимахати до 14 метрів в довжину і важити при цьому 20-25 тонн.

І хоча статева зрілість у китів настає у віці 4-5 років, повноцінними, дорослими особинами вони стають лише на 14-15-му році свого життя.

Кіт: цікаві факти

Мало хто знає про те, що:

  • Кити - єдині, крім людини, які вміють співати. І хоча раніше вважалося, що ця здатність є тільки у самців, недавні дослідження довели протилежне. Так, самки китів теж співають пісні, особливо маленьким дитинчатам.
  • Повний шлунок синього кита може вміщати до двох тонн живої їжі. Наприклад, стільки ж улову беруть середні рибальські човни.
  • Якщо говорити про вагу кита, то слід пам 'ятати, що одна його мова важить близько 3 тонн. Що стосується інших органів, то, наприклад, серце може досягати 600-700 кілограм.
  • Хоча у кита і залишилася тазостегнова кістка, вона абсолютно марна. Більш того, вона навіть не з 'єднується з основною частиною скелета.