Хижі тварини - лиходії або санітари

Хижі тварини - лиходії або санітари


Відомо, що зоологи виділяють у класі Ссавці загін Хижі тварини, до якого відносять живі організми, що харчуються м 'ясом. Їхній організм пристосований для упіймання живої здобичі, її умертвіння і перетравлення. Однак справедливо також і те, що не тільки ссавці можуть характеризуватися як хижі тварини. Харчуються м 'ясом також і рептилії, наприклад, крокодили, змії. Існують риби-хижаки, це всім відомі акули, щуки, судаки, соми. Є й птахи, які ловлять жертву, вбивають її і з 'їдають. 

Всі перераховані вище організми є хижаками, і їх на землі великий натовп. Існує всього три типи харчування, і відповідно до них тварини підрозділюються на м 'ясоїдних, рослинноїдних і всеїдних. Неважко здогадатися, що перші харчуються м 'ясом, другі - рослинною їжею, а треті і зовсім відмінно пристосувалися і можуть використовувати в їжу і те й інше.

Якщо розглядати ссавців, то загін Хижі тварини включає сухопутних і водних істот. До останніх відносять таких мешканців морів, як тюлень, нерпа, морський котик. Наземних звірів-хижаків підрозділюють на підзряди Кошкоподібні, Псообразні. До останніх відносять сімейства Куньї, Ведмежі, Псові та інші. Об 'єднання в ці групи відбувається за наявністю певних рис анатомії та фізіології. 

Загалом тварини-хижаки характеризуються певними ознаками будови тіла, які допомагають їм полювати, ловити і вбивати здобич. До таких відносять: кінцівки з 4-ма або 5-ма пальцями з вираженими кігтями, невеликий округлий череп, добре розвинені органи зору, нюху і слуху, вібриси, диференційовану зубну систему. Зуби хижаків включають різці для відривання шматків їжі, клики для утримання і умертвіння жертви, моляри і премоляри для розмельчення їжі. Хижі тварини мають тіло гнучке, пристосоване для стрибків, бігу, кидків. Швидкість руху і реакції їх зазвичай висока.

Травна система таких істот призначена для перетравлення м 'ясної їжі: висока кислотність шлункового соку, а сам шлунок місткий і розтяжний. А ось кишківник у них має порівняно невеликі розміри, сліпа кишка маленька або відсутня зовсім.

Навіщо потрібні такі тварини

З точки зору біології вони виконують дуже важливу функцію регуляції чисельності видів живих істот, що служать їжею. Також хижаками знищуються старі, хворі, непродуктивні організми, що є найважливішим фактором природного відбору.

Африка - країна хижаків

Африканський континент, де зберігається сувора первоздана природа, в силу складних умов виживання є одним з найбільш "багатих" хижаками. Там живе багато таких видів котячих і псових, як пантери (леопарди), гієни, леви, гепарди, шакали, гієноглядні собаки, фенеки. Але список "хижі тварини Африки" ними не вичерпується. Величезні смертельно небезпечні рептилії - крокодили - і гігантські отруйні змії також мешкають там. Серед останніх кобри, гадюки і мамби. Неядовиті плазуни - пітони - теж харчуються м 'ясом, хоча і вбивають жертву по-іншому.

У світі існує понад 250 видів хижих ссавців. Як не дивно, і вони потребують захисту. Внаслідок діяльності людини багато з них перебувають під загрозою вимирання і занесені до Червоної книги.