Каскадні гори: де знаходяться, опис



Каскадні гори, про які піде мова в нашій статті, є частиною вогняного поясу, розташованого в Тихому океані. Багато століть тому Cascade range, що нагадують за зовнішніми обрисами Швейцарські Альпи, вивергали випалювальну лаву. Сьогодні вулкани неактивні, але іноді ще підносять неприємні сюрпризи.

Природна пам "ятка Північної Америки

Гірський хребет, схили якого прорізають кілька річок, що утворюють водоспади, входить в систему Кордильєр. Його протяжність становить тисячу кілометрів. Де знаходяться Каскадні гори? Вони розташовуються на північноамериканському континенті. Каскади, складені з вулканічних порід, починаються в Північній Каліфорнії і закінчуються далеко за межами США - в канадській провінції Британська Колумбія. Вони перетинають два штати - Орегон і Вашингтон.

Багатокілометрові гребені Cascade range утворені конусами згаслих вулканів. Вздовж гірського ланцюга, вкритого хвойними лісами, існують десятки національних парків і природоохоронних територій, де проводять свій час мільйони людей.

Гори і водоспади

Свою назву місцева пам 'ятка отримала через водоспади (каскади), які утворені річками, що пробиваються через гори. Уздовж неї проходить дорога Cascades lakes scenic byway, і туристи, які проїжджають нею, можуть насолодитися чудові пейзажами.

Вершинами Каскадних гір у США є згаслі вулкани. Крім того, є й діючі вогнедишні виконини - Рейнір і Шаста, що виглядають здалеку досить страхітливо. Існує 13 активних вулканів, розташованих на території гірського хребта.

Візитна картка штату Вашингтон

Найвищою горою є Рейнір (4392 метри). Дрімаючий вулкан, який індіанці прозвали "Тахома" ", увінчан численними льодовиками і вічним снігом. У разі виверження вода, що несе величезні шматки гірських порід, змете все живе на своєму шляху. Найвища точка гірського хребта є головною пам 'яткою національного парку Маунт-Рейнір (штат Вашингтон).

Вершина Рейніра зруйнувалася після виверження і здалеку здається зрізаною, проте насправді вона не плоска: на ній розташовуються три кратери і три піку. Домінуючий над округом вулкан небезпечний, але, поки він спить, туристи безпечно можуть прогулюватися по його схилах, милуючись неповторною красою.

Національний парк

Mount Rainier, заснований 1899 року, приймає близько одного мільйона відвідувачів на рік. Екскурсія, яка проводиться в літній період, забирає у світ вікових дерев-виконинів, квітучих альпійських лугів, потужних льодовиків і журчущих крижаних струмків. Чудовий дикий куточок, розташований на території Каскадних гір у Північній Америці, є популярним місцем відпочинку американців і гостей країни.

Треба сказати, що і взимку відвідувачів, яких залучають чудові можливості для активного відпочинку, хоч відбавляй. На гірських схилах можна покататися на лижах, а також вирушити в захоплюючий похід на снігоступах, що дозволяють не провалюватися в сніг.

Природна катастрофа

У 1980 році в штаті Вашингтон прокинувся активний стратовулкан Сент-Хеленс, який викинув понад 500 мільйонів тонн попелу і забрав життя 57 людей. Вчені, які спостерігали за геологічною освітою, недооцінили масштаб можливої катастрофи, досвідчені фахівці не змогли передбачити поведінку гіганта, що наводить жах. Зараз вулкан спить, і залишається тільки сподіватися на те, що він остаточно потух, а не збирає сили, щоб у майбутньому продемонструвати свою міць.

Розслаблятися не можна

За даними геологічної служби США, Каскадні гори порівняно з іншими зонами вогняного кільця Тихого океану проявляють меншу активність, але вони ще не завершили період свого формування. Саме про цей факт свідчить виверження Сент-Хеленса в минулому столітті. І жителям Америки не варто розслаблятися: якщо проаналізувати діяльність вулканів, то можна стверджувати, що період спокою не триватиме нескінченно.

Каскадні озера

На території лісового масиву причаїлися кришталево чисті озера, утворені після виверження грізних вулканів понад 15 тисяч років тому. Кілька століть земля кипіла, а після того як зійшов гігантський льодовик, який загасив вогонь, утворилися глибокі западини, що заповнилися водою.

Каскадні озера, розташовані вздовж гірського хребта, є справжнім нерукотворним шедевром, що змушує захопитися майстерністю природи. Вони і справді прекрасні, і мандрівникам здається, ніби вони потрапили в справжню казку. Навіть дивно, що такі незаймані куточки ще залишилися на нашій планеті.

Знаменита пішохідна стежка

Через Каскадні гори прокладено 8 тунелів і 7 перевалів. Велика частина гірського хребта доступна лише пішим туристам. Долини річок пронизують 4 автомобільні траси, і одна дорога веде до національного парку Маунт-Рейнір.

Через гірський ланцюг проходить Pacific Crest Trail - знаменитий туристичний маршрут уздовж західного узбережжя Америки. Пішохідна стежка йде від кордону з Мексикою до кордону з Канадою. Надихаюча на подорожі, вона простяглася більш ніж на 4 тисячі кілометрів. І щороку сотні сміливців з різних країн роблять спроби пройти її, витрачаючи на це від трьох до шести місяців.

За маршрутом заборонено будь-яке пересування на всіх видах транспорту, навіть на велосипеді. Найкращий час для поїздки - літо і початок осені, оскільки взимку стежка закривається.

Серйозна проблема

На жаль, глобальне потепління клімату поступово руйнує сформовану екосистему Каскадних гір, які втратили за 50 років майже чверть снігового покриву. З початком весни сніг тане раніше звичайного, а дерева вкорінюються дуже міцно. На гірських схилах, на місці зелених лугів заповідника Маунт-Рейнір, з 'являються густі ліси. Розрослі дерева загрожують рослинності, яка гине в тіні. І, можливо, станеться так, що лугові трави на цій території зникнуть назавжди.

Відгуки туристів

Мандрівники обов 'язково роблять фото Каскадних гір, що виглядають зачаровуюче. Незважаючи на те що більше тисячі років минуло з того моменту, як тут змітала все на своєму шляху розпечена лава, місцеві пейзажі і зараз викликають в уяві дивовижні образи гірських вершин, що вибухають. Дрімучі ялинові ліси і озера з дзеркальною поверхнею, засіяні польовими квітами луки і дзвінкі струмки - все це викликає захоплення.

Завзяті рибалки просто обожнюють заповідну територію, адже тут бере початок безліч річок. Райський куточок славиться і озерами з прозорою водою, де мешкають форель і лосось. Рибалка в заповіднику дозволена цілий рік, і будь-який відвідувач може купити ліцензію на рибну ловлю.