Індійські бойові слони: опис, історія та цікаві факти

Індійські бойові слони: опис, історія та цікаві факти


На Сході довгий час бойові слони були одним з родів військ. Причому подібні війська були досить традиційними і пішли в небуття тільки з приходом нового часу.

Історія появи бойових слонів

Вперше бойові слони були приручені для використання у військових цілях в Індії. А сталося це дуже давно, імовірно в першому тисячолітті до нової ери. Фінікійці за допомогою індусів приручили тварин, що мешкають у північній Африці. Слід зазначити, що слони античних армій належали до нині вимерлого північноафриканського вигляду. Вони були набагато менше, ніж знамениті індійські тварини. Загалом, складно уявити собі, що на спині слона поміщалася тримісна вежа. Слони використовувалися в ті часи як в робочих, так і бойових цілях. Для військових дій відбиралися найбільші особини.

Кому протистояли слони?

У стародавній Індії слонів випускали проти кінниці, оскільки коні дуже бояться великих тварин. Слонів вибудовували в одну шеренгу з інтервалом в тридцять метрів один від одного. Слідом за ними в проміжках йшла піхота. Весь лад зовні нагадував стіну з башточками. Треба сказати, що тварини не були захищені ніяким пристосуваннями. Зате їх багато прикрашали всякими металевими прикрасами і червоними попонами.

І тим не менш бойові слони були дуже небезпечними супротивниками. За вдалих обставин вони могли завдавати значної шкоди противнику. А от якщо ворог сам виявлявся хитрим і розумним, то міг ввести в замішання тварин, і тоді починалася плутанина і хаос. У такій ситуації слони могли перетоптати один одного. А тому високо оцінювалося мистецтво вміння водіння і управління цією твариною. Індійських царевичів неодмінно навчали азів.

Бойові слони Індії

Слон являв собою цілу бойову одиницю з себе самого і ще трьох осіб. Один з членів такого екіпажу був погоничем (по суті, водієм), другий - стрільцем, а третій - лучником або метальником дротиків. Погонщик перебував на шиї у тварини. А ось стрілки на спині ховалися в укритті з легких щитів. Погонщику доводилося стежити за тим, щоб з флангів до тварини не підходили вороги. Стрілець же вів метальний бій.

Однак головною зброєю все-таки був слон. Він сам по собі наводив жах на ворогів. Крім того, тварини здатні були затоптати людей, вбиваючи потужними бивнями і душа хоботом.

Озброєння тварин

Головним вражаючим фактором у слоновій атаці був страх, який наганяли тварини на людей своїм виглядом. Чималу роль грала їх величезна сила. Іноді індійські бойові слони озброювалися мечами. Однак давати їм тримати хоботом холодну зброю було дуже поганою ідеєю. Оскільки хобот - це не рука, тварини не справлялися з мечами. А ось іншим озброєнням слони користувалися досить вміло. На короткі бивні їм надягали залізні гострі наконечники, тим самим подовжуючи їх. Ось такою зброєю тварини користувалися з великою спритністю.

До еллінів разом зі слонами та їхніми ватажками потрапили і прийоми тактичної побудови тварин у бою, а також мода на пишне їхнє оздоблення. До всієї цієї амуніції македонці та елліни додавали башточку, закриту щитами, для екіпажу, озброєного луками і списами. Після того як зникли елліністичні держави під ударами парфян і римлян, європейці більше практично не зустрічалися на полях битв з бойовими слонами.

Використання бойових слонів у Середні століття

У Середні століття використовували бойових слонів практично по всій Азії - від Китаю до Ірану, від Індії до Аравії. Однак тактика їх застосування поступово змінювалася. В епоху раннього середньовіччя індійські і перські бойові слони йшли на ворога цілими сполуками, то пізніше, вже в другому тисячолітті нашої ери, тварини швидше грали роль пересувних фортець.

У збережених описах битв тих часів за участю слонів вже немає кривавих сцен масових слонових атак. Як правило, слонів будували загороджувальною лінією і випускали лише найкритичніший момент для короткої атаки. Все частіше бойові слони виконували транспортні функції, несучи на собі великі метальні апарати або стрільців. Подібні сцени дуже детально зображені на рельєфах дванадцятого століття. Була ще у слонів і дуже почесна функція.

Використання слонів як транспорту для знатних воєначальників

Усі воєначальники (бірманські, індійські, в "єтнамські, тайські, китайські) зазвичай сиділи на тваринах. А ось монгольський хан, завоювавши Корею в тринадцятому столітті, сидів у башточці, яка перебувала відразу на двох слонах.

Безумовно, слон був дуже зручний для полководця, адже з висоти він міг досить далеко оглядати поле, та й його самого було видно далеко. У разі ж невдачі в бою сильна тварина цілком могла винести свого пасажира зі звалища людей і коней.

У цей період оснащення слонів абсолютно не змінилося, швидше, це була прикраса, ніж бойовий захист. І тільки в шістнадцятому - вісімнадцятому століттях індійські майстри почали робити для тварин панцирі, що складаються зі сталевих пластин, з 'єднаними кільцями.

У Південно-Східній Азії винайшли для екіпажу спеціальний поміст, а тому воїни могли не тільки сидіти на спині тварини, а й стояти. Мусульманські воїни з Ірану та Середньої Азії також споруджували такі помости, доповнюючи їх башточками зі щитами і навіть навісом.

Недоліки бойових слонів

Треба сказати, як бойова тварина слон мав один дуже серйозний недолік. Їм було складно керувати. На відміну від коней, вони не хотіли сліпо йти за своїми начальниками. Адже слон досить розважлива тварина. Він не стрибатиме в прірву, як, наприклад, коня за своїм ватажком. Це розумна тварина гарненько подумає, перш ніж щось зробити.

Слон підкорявся погоничу не зі страху, а, швидше, з дружнього ставлення. У цих тварин немає поняття тоталітаризму. Крім того, кожен слон орієнтувався не тільки на погонича, а й ще на власного лідера. Тому тварини билися досить усвідомлено, вони відрізняли, де свої, а де чужинці. Але в той же час ці розумні тварини не прагнули невиправдано ризикувати.

Вони могли без зусиль пройти через ряди піхоти, але не робили цього без особливої необхідності. Нацькувати слонів на піхоту було досить складно, якщо люди не розступилися перед ними, то тварини просто зупинялися, намагаючись якось очистити собі дорогу. Виходить, що бойові тварини, швидше, чинили страхітливу дію, ніж завдавали реальної шкоди. Ніяк не вдавалося привчити слонів до вогню або озброєних людей.

Вважається, що індійські бойові слони, історія яких досить цікава і незвичайна, нападали тільки з бажання зробити щось дуже приємне погоничу, а ось бойового азарту у них ніколи не спостерігалося. І, тим не менш, це бажання не передбачало того, щоб йти на невиправданий ризик, наражаючи на небезпеку себе або свого наїзника. Кращим захистом слони вважали можливість якомога швидше відвезти свого погонича подалі від небезпеки.

Є дані про те, що перед боєм тваринам для хоробрості давали вино або пиво, перець або цукор. Хоча, з іншого боку, навряд чи таким способом можна було вплинути і на без того малокеровану тварину. Швидше за все, бойові заслуги слонів значно перебільшені, проте цікавий сам факт використання тварин у незвичайних цілях. Подібна винахідливість людини не може не захоплювати.

Як протистояли бойовим слонам?

Скільки часу бойові слони використовувалися в якості військової сили, стільки ж часу йшли пошуки методів протидії ім. У Середні століття все ті ж індуси, що жили в області Марвар, вивели спеціальну породу коней. Таку тварину використовували проти бойових слонів. Існувала така бойова хитрість, коли на бойового коня надягали фальшиві хоботи. Слони приймали їх за маленьких слоненят і не хотіли атакувати. А тим часом навчені скакуни передніми копитами ставали на лоб великої тварини, і вершник вбивав списом погонича.

Ассирійці взагалі не боялися бойових тварин, вони виробили свою техніку їх знешкодження. Була виведена особлива порода бойових собак, які виходили на поле битви в обладунках. Одна така тварина знешкоджувала вершника на коні, а три собаки могли знешкодити слона.

Греки взагалі дуже швидко навчилися знешкоджувати могутніх тварин, підрізаючи їм хоботи і сухожилля на ногах. Таким чином вони геть виводили їх з ладу. Справа в тому, що одна поранена нога тварини змушує її повністю лягти на живіт. А в такому стані його може добити, хто завгодно. Щоб уникнути таких поранень у Таїланді, спеціальні воїни охороняли ноги тварини. На роль такого бійця брали тих, хто не був достатньо знатним, щоб воювати на коні, але досить розумний, щоб захищати тварину.

Бойові слони Ганнібала

Понад дві тисячі років тому знаменитий полководець (карфагенянин) Ганнібал перейшов через Альпи разом зі своїм військом і вторгся до Італії. Цікавий той факт, що до складу його сил входили слони. Правда, дослідники досі сперечаються щодо того, чи були тварини в реалі або це просто красива легенда. Одним з питань є те, звідки взагалі у карфагенян могли взятися ці тварини. Імовірно, це могли бути вимерлі на даний момент слони з Північної Африки.

У записах істориків збереглися відомості про те, як війська Ганнібала переправляли слонів через річку. Для цього вони споруджували спеціальні плоти, жорстко закріпивши їх по обом сторонам берега. На них насипали землю, щоб імітувати стежку, і заганяли туди тварин. Однак деякі тварини все одно злякалися і потрапляли у воду, але врятувалися завдяки довгим хоботам.

Взагалі, перехід дався тваринам важко, оскільки їм складно було йти, та й у горах не було необхідної їжі. За деякими даними, вижила лише одна тварина. Однак це непідтверджені дані.

Закінчення бойової кар 'єри слонів

Зовсім туго бойовим слонам довелося в часи появи вогнепальної зброї. Відтоді вони перетворилися на великі живі мішені. Поступово їх стали більше використовувати як тягову силу.

Остаточно припинили їх використовувати у військових цілях з часів Другої світової війни. Нальоти літаків перетворювали тварин на купу закривавленого м 'яса. Мабуть, останніми 1942 року використовували слонів у Бірмі у складі британських військ. Відтоді тварини пішли на заслужений відпочинок.

Замість післямови

Ці героїчні тварини знайшли відображення у відомій грі "Битва за трон". Бойовий слон увічнений у вигляді армійської одиниці. Така ідея творцям гри прийшла, як виявляється, неспроста, оскільки за плечима тварин дійсно серйозне військове минуле.