Гігантський броненосець: опис тварини, середовище проживання



Броненосець - одна з найдавніших і незвичайних на планеті тварин. На батьківщині представників цього сімейства називають амадиллами або "кишеньковими динозаврами". Вважається, що перші броненосці з 'явилися на Землі 55 млн років тому. Вижити, на відміну від багатьох інших представників фауни, цим тваринам протягом такого тривалого часу вдалося в основному завдяки наявності панцира. Найбільшим представником цього сімейства є Priodontes maximus - гігантський броненосець.

Середовище проживання

У дикій природі цей вид броненосців мешкає тільки в Південній Америці. Зустріти цих незвичайних ефектних "" міні-динозаврів "" можна від Венесуели на півдні до Парагваю на півночі. Гігантський броненосець - тварина, середовище якої, таким чином, досить обширна. Живуть амадили на цій площі в основному тільки в лісистих місцевостях. Територіальна ділянка однієї тварини зазвичай становить 1-3 км

Спосіб життя такі броненосці ведуть одиночний.

Опис тварини

Зовнішнім виглядом гігантські броненосці відрізняються насправді вражаючим. Довжина тіла дорослої особини може досягати 75-100 см. Вага тварини часто перевищує 30 кг. Тобто за розмірами Priodontes maximus нагадує 4-6-місячного порося. У неволі вага цього різновиду броненосців може досягати і 60 кг.

Все тіло - бока, хвіст, голова, спина - цієї південної тварини покрито невеликими роговими щитками, з 'єднаними між собою еластичною тканиною. Завдяки цьому, броня у амадилли відрізняється рухливістю. Забарвлення панцир гігантського броненосця має темно-бурий. У будь-якому випадку живіт у Priodontes maximus завжди світліше спини.

Морда у гігантського броненосця має трубкоподібну форму. Зуби у тварини спрямовані назад. На лапах амадилли присутні великі кігті. Мова у цього броненосця, як і у більшості інших представників сімейства, довга і липка. Їм тварина легко "підчіпляє" "навіть найстрашніших комах.

Раціон тварини

Незважаючи на страхітливий зовнішній вигляд, небезпечним хижаком гігантський броненосець не є. Він живиться в дикій природі в основному термітами, черв 'яками і різного роду повзаючими і літаючими комахами. Гострі довгі кігті Priodontes maximus необхідні не для нападу, а для розорення мурашників і риття нір.

Цікавою особливістю гігантського броненосця є те, що, незважаючи на свою масивність, цей звір може легко ставати на задні лапи. При необхідності, таким чином, Priodontes maximus вільно дістає до верхівки найбільшого термітника.

Як розмножуються

З сородичами Priodontes maximus зустрічаються тільки тоді, коли бажають завести потомство. Статева зрілася у цих тварин настає у віці приблизно року. Вагітність у самок гігантського броненосця триває не надто довго - близько 4 місяців. У приміті найчастіше буває одне або два дитинча. У їх вихованні бере участь тільки мати. Молоком дитинчат самка годує приблизно протягом півроку. Потім малюки починають самостійне життя.

Господарська цінність

У більшості місцевостей Південної Америки амадиллу не люблять і вважають шкідником полів. Середовище проживання гігантського броненосця велике, і з людьми він "перетинається" досить рідко. Однак іноді ці тварини все ж здійснюють набіги на посіви. Рослини, звичайно, при цьому не їдять, але влаштовують "погроми", розриваючи землю в пошуках комах. Також амадилли, риська по полю, мнуть посадки, завдаючи при цьому іноді значної шкоди.

Особливої господарської цінності "" кишеньковий динозавр "" не має. Індіанці м 'ясо броненосців, наприклад, в їжу ніколи не вживають (через його виражений мускусний присмак). Але деякі європейці вважають цей продукт досить смачним і нагадує свинину. Тому броненосців не тільки винищують фермери, а й ловлять любителі делікатесів. До зникаючих видів ця тварина не відноситься. Проте вже сьогодні його вважають рідкісним.

Вимерлі гігантські броненосці

Priodontes maximus - на сьогоднішній день, як вже згадувалося, найбільший представник сімейства. Однак у доісторичні часи на Землі, звичайно ж, жили і набагато більш "габаритні" броненосці. Наприклад, на півдні Північної Америки (10-11 тис. років тому) відносно недавно мешкали гліптодони і доєдикуси, зовні дуже схожі на сучасного Priodontes maximus, але мають набагато більші розміри. Їх останки археологи знаходять досить часто. Довжина тіла цих монстрів могла досягати 3-4 метрів.