Дельфін - це риба чи ні?

Дельфін - це риба чи ні?


Завжди досить складно пройти повз шоу дельфінів, адже де ще побачиш настільки граціозних і веселих істот! Тому щорічно дельфінарії відкриваються в багатьох містах в надії залучити якомога більше глядачів. Але, незважаючи на таку приголомшливу популярність, навколо дельфінів навіть сьогодні витає ореол таємничості. І одна із загадок: хто такі ці дивовижні істоти? Це риби чи ні?

Неймовірна загадка

Дельфін - це грайливий мешканець морів, який зустрічається в багатьох регіонах земної кулі. Оскільки він живе у воді, невискушені люди звикли вважати його належним до одного з видів риб. Адже як інакше пояснити той факт, що він може годинами не спливати на поверхню? До такого ж висновку їх схиляє і наявність плавників, які є невід 'ємним атрибутом всіх мешканців підводного царства.

Однак вчені, дослідивши особливості цих істот, дійшли зовсім іншого висновку. Згідно з їхніми дослідженнями, дельфін - це представник класу ссавців. А найближчими родичами його є кити, косатки і морські корови. Але чому так?

Незаперечні докази

Про те, що дельфін - це ссавець, свідчать багато факторів. Спростувати їх не можна, так що залишається лише прийняти цю точку зору. Отже, ось чому дельфін - це не риба:

  1. У них немає жабр, а замість цього названі істоти використовують легені. Нехай вони трохи відрізняються від тих, що є у наземних ссавців, все ж це один і той же орган.
  2. Всі дельфіни теплокровні. Подібна особливість ніколи не зустрічається у риб.
  3. Ці милі створіння народжують живе потомство, а не відкладають ікру, як це роблять їхні підводні сородичі.
  4. Вони вигодовують дітей молоком. Саме тому їх відносять до класу ссавців.
  5. І на завершення, дослідивши скелет дельфінів, вчені знайшли безліч свідчень того, що в минулі часи ці морські істоти ходили по суші.

Але як так вийшло, що вони змінили звичне середовище проживання на водні простори? Що змусило їх перебратися в новий світ? Яка справжня історія дельфіна? І чи існують факти, що підтверджують її?

Причини зміни середовища проживання

Насправді дельфіни - не єдині істоти, що змінили одну стихію на іншу. Наприклад, найвідоміший випадок, це коли перші живі організми покинули водні глибини і почали освоювати сушу. Правда, в цьому випадку все відбулося з точністю до навпаки. Однак для історії це не суттєво. Для неї куди важливіше те, чому це сталося.

Тут вчені, на жаль, не можуть зійтися в єдиній думці. Але, найімовірніше, причиною став дефіцит їжі на суші, через що деяким видам довелося пристосовуватися до інших способів полювання. Зокрема, далекі предки всіх китоподібних, в тому числі і дельфінів, навчилися ловити своїх жертв під водою. Це послужило поштовхом до того, що вони стали все більше і більше часу проводити біля водойм, поки повністю не перебралися в них.

Палеонтологічний літопис

Що стосується історичних доказів, то палеонтологи змогли створити відносно точний запис мутацій китоподібних. Природно, в ній є сліпі плями, але вони не настільки значні, щоб затьмарити всю картину в цілому.

Найбільш стародавнім представником китоподібних є пакіцетус. Його останки знайшли на території сучасного Пакистану, і за приблизними підрахунками вчених їм не менше 48 млн. років. Зовні ця тварина була схожа на собаку, ось тільки її тонкі лапи закінчувалися невеликими копитцями на пальцях. Жили вони поблизу водойм, харчувалися рибою або ракоподібними, і при цьому могли занурюватися у воду, щоб зловити свою здобич. Пакіцетус вів спосіб життя на зразок сучасних тюленів. Тепер давайте розглянемо пізніших предків китоподібних:

  • Одним з наступних етапів еволюції пакіцетуса став амбулоцетус, що жив приблизно 35 млн. років тому. Цей хижак був досить значних розмірів: так, його довжина становила близько 3-3,5 метрів, а вага повинна була коливатися в межах 300 кілограмів. Зовні він походив на крокодила і міг жити як у воді, так і на суші.
  • Ще одним прямим нащадком пакіцетуса був родоцетус. Викопна тварина зовні була схожа з сучасними тюленями, але мала довготривалу пащу з низкою кликів. Також у нього були лапи, на кінці яких, можливо, розташовувалися перепонки, що дозволяють йому швидко плавати під водою.
  • Базилозавр - це ще один потенційний родич китових. Правда, багато вчених вважають, що він був радше родичем косатки, ніж прабатьком доброзичливих дельфінів. Це пов 'язано з тим, що базилозавр мав величезні розміри, що дозволяють йому полювати практично на всіх мешканців морів.
  • Дорудон - сородич базилозавра, що жив з ним в один і той же період. Володів куди меншими пропорціями тіла. Примітно, що саме ці предки дельфінів нарешті позбулися від непотрібних їм лап і обзавелися хвостовим плавником.

Загадки історії

Про дельфінів написано багато наукових праць і проведено багато досліджень, але сьогодні залишається ще багато загадок, пов 'язаних з їх еволюцією. Зокрема, вчені ще не можуть визначити, в якому порядку одні види змінювали інші. І все-таки факт, що ці істоти колись ходили по землі, не викликає жодного сумніву.

До слова, з розвитком генетики багато таємниць світобудови почали поступово здавати свої позиції. Так, нещодавно вчені з 'ясували досить цікаву інформацію. Виявляється, гіпопотами є далекими родичами китоподібних. Просто на одному з етапів еволюції дельфіни пішли вглиб морів, а бегемоти вирішили залишитися біля берегів.

Що ж, давайте обговоримо й інші особливості цих ссавців. Адже чим більше ми знаємо про дельфіни, тим очевиднішою стає та грань, що відокремлює цей вид від інших мешканців морів і океанів.

Розвинений інтелект

Граючі дельфіни викликають інтерес і посмішку у всякого, хто подивиться на них. Однак лише деякі знають, що за такою поведінкою прихований недюжинний інтелект, що виділяє їх на тлі інших тварин. Наприклад, конкурувати з ними в кмітливості можуть лише деякі види приматів, які найближче знаходяться до людей.

Також дельфіни мають складну систему спілкування, побудовану на жестах і звуках. Завдяки цьому вони можуть координувати своє пересування і полювати, немов один злагоджений механізм. До того ж ці істоти швидко вчаться, запам 'ятовуючи нові образи і рухи з неймовірною швидкістю. Зокрема, саме тому вони так популярні серед циркачів і шоуменів.

Дива ехолокації

Дельфіни - одні з небагатьох видів тварин, здатних застосовувати звукові хвилі у своєму спілкуванні. При цьому сила їхнього сигналу настільки велика, що їхній голос може розлітатися на відстань у кілька кілометрів. Подейкують, що в минулому військові використовували дельфінів в якості підводних міношукачів, так як ті могли знайти небезпечні пристрої навіть в самих каламутних і глибоких водах.

Злий норов дельфінів

Люди вважають, що ці істоти дуже доброзичливі, а характер у них немов дитячий. Дельфін - насправді дуже жорстокий звір. Адже він справжнісінький хижак і поїдає все, що поступається йому в розмірах.

Однак найжорстокішим у його поведінці є штучний відбір потомства. Так, якщо у дельфіна народжується слабке дитинча, то він може його вбити. Не кажучи вже про те, що відомі випадки, коли ці істоти нападали на інших представників свого виду, борючись за територію, або просто через особисту неприязнь.