Чорні курці - гідротермальні джерела на дні океанів

Чорні курці - гідротермальні джерела на дні океанів


Дно океану також різноманітне, як і земна поверхня. У його рельєфі теж є гори, величезні западини, рівнини і тріщини. Сорок років тому там виявили ще й гідротермальні джерела, названі згодом "чорними курцями". Фото і опис цієї дивіться далі.

Відкриття "Алвіна"

Невідомо, скільки б ще років світ не знав про "чорних курців", якби не експедиція Роберта Балларда. У 1977 році зі своєю командою з двох чоловік він вирушив вивчати морські глибини на апараті "Алвін". Цей найвідоміший пілотований батискаф здатний опускатися на глибину 4,5 кілометра.

Цього разу так далеко йому не потрібно було запливати. Гідромальні джерела були виявлені вже на глибині 2 кілометрів, обліпивши дно біля Галапагоських островів. Вони виглядають як величезні нарости, з яких б 'ють фонтани чорної води. На глибині кількох сотень метрів від дна, через клуби, які випускають "курці" не видно практично нічого. Зате нижче відкривається повна картина цього океанічного дива.

Наразі відомо понад 500 гідротермальних джерел. Вони розташовуються в районі хребтів на стиках земних платформ. За сорок років їх відвідали сотні наукових експедицій. У туристів теж є можливість побачити їх на власні очі, правда, коштує це близько декількох десятків тисяч доларів.

Як вони працюють?

"Чорні курці" - це гарячі джерела на зразок наземних гейзерів. Під дією сили Архімеда вони викидають в океан воду, насичену мінералами і нагріту до 400 градусів. Тиск у сотні атмосфер не дає воді закипати. По суті, вона знаходиться в проміжному стані між газом і рідиною, у фізиці воно називається надкритичним.

"Чорні курці" розташовані в основному на срединно-океанічних хребтах. У цих областях відбуваються активні тектонічні процеси, під дією яких формується нова кора. Коли літосферні плити розсуваються, магма під ними виходить назовні, наростаючи хребтами на дно.

Освіта "курців" теж пов 'язана з цими процесами. Через численні тріщини серединних хребтів просочується холодна морська вода. Внизу вона нагрівається за рахунок вулканічного тепла і перемішується з магмою. З часом вона пробиває собі шлях нагору і викидається назовні через отвір у корі.

Їх вода чорного кольору через те, що в ній містяться окиси міді, цинку, заліза, марганцю і нікелю. Отвір, з якого виходить суміш, поступово обростає стінками охолонених металів. Розгалужені вирости химерних форм можуть сягати 20, 30, і навіть 60 метрів. Через якийсь час вони падають на дно, а джерело продовжує нарощувати інші колби.

"Білі курці"

"Чорні курці" на дні океанів не єдині у своєму роді. Крім них, є і білі гідротермальні джерела. Вони діють за схожим принципом, тільки температури в них набагато слабші. Вони віддалені від країв плити і безпосереднього джерела тепла, розташовуючись на більш давніх породах, ніж базальти - перидотитах.

Білі гідротерми зовсім інші за складом. На відміну від своїх чорних "родичів", вони зовсім не містять руд. Рідина, яка з них виходить, насичена карбонатами, сульфатами, барієм, кальцієм, силіконом. Її температура не перевищує 80 градусів. На відміну від "чорних курців", у них переважає саме морська вода, а не магматична.

Джерела життя

Довгий час вважалося, що на глибині двох і більше кілометрів живі організми існувати не можуть. Температури води тут вкрай низькі, доступу до світла немає, відсутні водорості, здатні переробляти вуглекислий газ в кисень. Відкриття в океані "чорних курців" довело, що ми ще багато чого не знаємо про нашу планету.

Навколо гідротермальних джерел буквально кипить життя. Різні тварини мешкають на відносно невеликих ділянках, прикордонних шарах між неймовірно гарячими фонтанами і водами великого океану температурою до + 4 градусів.

Джерела є початковою ланкою харчового ланцюга. Вони насичують воду сірководнем, яким харчуються бактерії, а вони, в свою чергу, стають їжею для інших організмів. Кожна нова наукова експедиція відкриває тут нові біологічні види. Наприклад, були знайдені сліпі креветки з напівпрозорою шкірою і спеціальним органом, що сигналізує про те, що тварина підібралася до гарячого джерела сильно близько.

Фабрики руди

Для вчених "чорні курці" становлять інтерес не тільки через нові види тварин. Це справжні рудні комбінати океану. Велика частина руди, яку видобувають на суші, утворилася на глибині океанів. Вона викидалася на поверхню сотні мільйонів років тому, коли частина материків перебувала під водою.

Спостерігаючи за "курцями", вчені можуть своїми очима побачити весь процес створення руди природою. Гідротермальні джерела стали своєрідними науковими лабораторіями. Зараз за ними тільки спостерігають і вивчають, але коли-небудь, вони можуть стати місцями видобутку корисних копалин.