Антарктична пустеля: природна зона

Антарктична пустеля: природна зона


Антарктична пустеля - найбільша і найхолодніша на Землі, що характеризується великими перепадами температури і майже повною відсутністю опадів. Розташовується вона на самому півдні планети, повністю займаючи шостий континент - Антарктиду.

Холодні пустелі Землі

Пустелі у всіх людей викликають асоціації зі спекою, безкрайніми просторами з піску і невеликими чагарниками. Однак на Землі існують і холодні їхні види - це арктичні та антарктичні пустелі. Називають їх так через суцільне крижане покриття і сильний мороз. Внаслідок низької температури повітря не може утримувати вологу, тому воно дуже сухе.

За кількістю опадів розглянуті нами об 'єкти нагадують південні спекотні, такі як Сахара, тому вчені і дали їм назву "холодних пустель".

Зони арктичних і антарктичних пустель - це території материків і прилеглих островів на Північному полюсі (Арктики) і Південному (Антарктики), що належать, відповідно, до арктичного і антарктичного кліматичних поясів. Вони складаються з льодовиків і каменів, є практично безжиттєвими, проте під льодом вчені виявляють мікроорганізми.

Антарктида

Територія Антарктичної пустелі дорівнює 13,8 млн м кв., що становить площу крижаного материка, який розташований у південній полярній частині світу. З різних сторін він омивається кількома океанами: Тихим, Атлантичним та Індійським, береги складаються з льодовиків.

Географічне положення антарктичних пустель, які займають Антарктиду, визначається не тільки материковою зоною, а й островами, розташованими біля нього. Також існує Антарктичний півострів, що вдається в глибину однойменного океану. На території Антарктиди пролягають Трансантарктичні гори, що ділять материк на 2 частини: західну і східну.

Західна половина розташована на Антарктичній платформі і являє собою гористу місцевість висотою майже 5 км. У цій частині розташовані вулкани, один з яких - Еребус - діючий, знаходиться на острові в морі Росса. У прибережних областях є оазиси, на яких немає льоду. Ці невеликі рівнини і гірські вершини, звані нунатаками, мають площу 40 тис. м кв., розташовані на узбережжі Тихого океану. На материку є озера і річки, які з 'являються тільки в літній час. Всього вченими виявлено 140 підлідних озер. Тільки одне з них не замерзає - озеро Схід. Східна частина - найбільша по території і найхолодніша.

Корисні копалини, що знаходяться в надрах материка: руда чорних і кольорових металів, слюда, графіт, вугілля, є відомості про запаси урану, золота і алмазів. За припущеннями вчених-геологів, існують поклади нафти і газу, проте через суворий клімат видобуток копалин не є можливим.

Антарктичні пустелі: клімат

На південному материку дуже суворий і холодний клімат, який обумовлений формуванням холодних і сухих повітряних потоків. Антарктида розташована в антарктичному кліматичному поясі Землі.

Взимку температура може сягати -80 ºС, у літній час - -20 ºС. Більш комфортною є зона узбережжя, де влітку стовпчик термометра доходить до -10 ºС, що відбувається за рахунок природного явища, званого "альбедо", - відбиття тепла від поверхні льоду. Рекорд найнижчої температури був зафіксований тут в 1983 р. і склав -89,2 ºС.

Кількість випадаючих опадів - мінімальна, близько 200 мм за весь рік, вони складаються тільки зі снігу. Це відбувається через сильний холод, який сушить вологу, що дозволяє називати антарктичну пустелю самим сухим місцем на планеті.

Клімат тут має відмінності: в центрі материка опадів менше (50 мм), більш холодно, на узбережжі вітер менш інтенсивний (до 90 м/с), а опади становлять вже 300 мм на рік. Вчені підрахували, що кількість замороженої води у вигляді льоду і снігу в Антарктиді становить 90% від усього світового запасу прісної води.

Одна з обов 'язкових ознак пустелі - це бурі. Тут вони теж трапляються, тільки снігові, причому швидкість вітру під час стихії становить 320 км/год.

У напрямку від центру материка до берега постійно відбувається рух шельфових льодів, у літні місяці частини льодовиків відколюються, утворюючи масиви айсбергів, які дрейфують в океані.

Населення материка

В Антарктиді немає населення, яке постійно проживає, за міжнародним статусом вона не належить ні до якої держави. На території зони антарктичної пустелі розташовані тільки наукові станції, на яких вчені займаються дослідженнями. Іноді проводяться туристичні або спортивні експедиції.

Кількість вчених-дослідників, що проживає на наукових станціях, в літній час збільшується до 4 тис. осіб, в зимовий - тільки 1 тис. За історичними даними, першими поселенцями тут були американські, норвезькі і британські китобої, що проживали на острові Південна Георгія, проте з 1966 р. полювання на китів знаходиться під забороною.

Вся територія антарктичної пустелі - крижана безмовність в оточенні безкрайніх просторів льоду і снігу.

Біосфера самого південного материка

Біосфера в Антарктиді ділиться на кілька зон:

  • оазиси, розташовані недалеко від берега;
  • зона нунатаків (гори біля ст. "" Мирний "", гірські райони на Землі Вікторії та ін.);
  • зона льодовикового щита.

Кількість видів лишайників становить 200, а мхів тут близько 70. Водорості зазвичай оселяються влітку при підтоюванні снігу та утворенні невеликих водойм, причому вони можуть бути різноманітних кольорів, створюючи яскраві різнокольорові плями, що нагадує здалеку галявини.

Виявлено лише 2 види квітучих рослин:

  • Колобантус кито, що відноситься до сімейству гвоздичних. Це трава у формі "подушки", прикрашена дрібними квіточками білого або світло-жовтих відтінків, розміром близько 5 см.
  • Антарктичний луговик з сімейства злакових. Росте на сонячних ділянках, добре переносить заморозки, виростає до 20 см.

Тварини крижаної пустелі

Фауна Антарктиди дуже бідна внаслідок холодного клімату і нестачі їжі. Тварини мешкають тільки в місцях, де є рослини або зоопланктон в океані, і діляться на 2 групи: наземні й ті, що мешкають у воді.

Літаючих комах немає, тому що через сильний холодний вітер вони не можуть піднятися в повітря. Однак в оазисах зустрічаються дрібні кліщі, а також безкрилі мухи і ногохвостки. Тільки в цьому районі живе безкрила мошка, яка є найбільшою наземною твариною антарктичної пустелі - це Belgica Antarctica розміром 10-11 мм (фото внизу).

У прісноводних водоймах у літній час можна виявити найпростіших представників фауни, а також коловраток, нематод і нижчих ракоподібних.

Тварини Антарктиди

Тваринний світ Антарктиди також досить обмежений і присутній в основному в прибережній зоні:

  • пінгвіни 17 видів: Аделі, імператорські та ін.;
  • тюлені: Уедделла (довжиною до 3 м), крабоїди і хижий тюлень-леопард (досягає 4 м, шкура пофарбована плямами), морський лев, тюлені Росса (наділені вокальними даними);
  • в океані живуть кити, що харчуються дрібними ракоподібними, і крижані риби;
  • величезні медузи, що досягають 150 кг ваги;
  • деякі птахи оселяються тут влітку, створюючи гнізда і вирощуючи пташенят: чайки, альбатроси, біла іржанка, баклани, великий коник, буревісники, шилохвість.

Найбільш уявний вид тварин - це пінгвіни, з яких найбільш поширені імператорські, що проживають на узбережжі материка. Зріст цих красенів може досягати людського (160 см), а вага - 60 кг.

Інший численний представник птахів - пінгвіни Аделі, найменші, що виростають до 50 см і маси тіла не більше 3 кг.

Екосистема Антарктиди і її збереження

Матерікові крижані пустелі та холодні води океанів, що омивають Антарктиду, являють собою екосистему, населену живими організмами, які існують тут тисячі років. Основна їжа тварин - це фітопланктон.

Внаслідок потепління льодовики та маси снігу в Антарктиді поступово відступають, переміщаючись ближче до берега. Шельфові льодовики потроху підтоюють, поступово оголюється ґрунт, що сприяє створенню більш сприятливого середовища для поселення рослин. Однак поява нерідних видів рослин зовсім не вітається на континенті.

Екосистема Антарктиди і антарктичної пустелі потребує захисту від появи "чужих" видів життя, тому кожен приїжджаючий сюди вчений або турист проходить обов 'язкову обробку. У процесі її відбувається змивання і знищення частин рослин або суперечка.

Відповідно до Договору, підписаного 44 країнами світу, на території Антарктиди заборонені військові операції та випробування, в т. ч. ядерні, захоронення радіоактивних відходів. Дозволено тільки наукові дослідження.