Американський лев: гігантський предок сучасних кішок

Американський лев: гігантський предок сучасних кішок


Протягом тривалого часу, до того моменту, коли людина стала мисливцем і обзавелася зброєю, на вершині харчового ланцюжка нашої планети перебували представники сімейства котячих. Звичайно, це були не сучасні нам леви, ягуари, леопарди і тигри, а їхні вимерлі предки, такі як шаблезубий тигр або американський лев. Познайомимося віртуально з доісторичним вимерлим американським левом, або, як його називають вчені, Panthera leo atrox.

Біологічний опис

Усі леви, а також ягуари, тигри та леопарди є представниками сімейства котячих (Felidae), належать до підсемейству Pantherinae - великих кішок, і роду Panthera (пантера). Згідно з науковим дослідженням, еволюціонування цього виду відбулося приблизно 900 000 років тому там, де сьогодні знаходиться сучасна Африка. Надалі представники цього виду заселили більшу частину території Голарктики. Найбільш ранні останки хижаків в Європі були знайдені неподалік від італійського міста Ізернії, а їх вік визначили в 700 000 років. На євразійському материку приблизно 300 000 років тому мешкав печерний лев. Завдяки перешийку, що з 'єднував у той час Америку з Євразією, частина популяції цих печерних хижаків потрапила через Аляску і Чукотку в Північну Америку, де через тривалу ізоляцію утворився новий підвид левів - американські.

Родинні узи

У результаті тривалої спільної роботи, проведеної дослідниками з Росії, Англії, Австралії та Німеччини, було встановлено, що всього у нас на планеті було три види левів. Сьогодні на досить невеликому ареалі живе сучасний лев. Але до нього існувало два доісторичних і вимерлих сьогодні види. Перш за все, це печерний лев (Panthera leo spelaea), що мешкав на заході Канади і на території практично всієї Євразії в плейстоцені. Крім того, був ще й американський лев (Panthera leo atrox), який проживав на території сучасних Сполучених Штатів. А також у деяких районах Південної Америки. Він також має назву північноамериканський лев, або гігантський ягуар Негеле. У результаті досліджень генетичного матеріалу викопних тварин і сучасних хижаків вдалося встановити, що всі три види левів по своєму геному дуже близькі. Але ось що ще вдалося з 'ясувати вченим: підвид американського лева знаходився в генетичній ізоляції понад 340 000 років, і за цей час він став сильно відрізнятися від інших підвидів.

Звідки вони прийшли?

Спочатку леви, які прийшли з Африки, заселили територію Євразії і тільки потім перейшли через перешийок Берингія, що з 'єднував у ті далекі часи з Євразійським континентом Північну Америку, і стали освоювати новий континент. Вчені висловлюють припущення, що виникнення двох різних видів в Північній Америці пов 'язано з ізоляцією представників цих двох популяцій в результаті оледеніння. Згідно ще однієї гіпотези різні види: печерний і американський леви - є представниками двох хвиль міграції з Євразії, досить сильно віддалених один від одного за часом.

Як він виглядав?

Як і інші доісторичні хижаки, американський лев зник приблизно 10 000 років тому. Свого часу він був одним з найбільших і небезпечних звірів: його довжина могла досягати трьох метрів і навіть більше, а вага доходила біля самок до 300, а у самців і до 400 кг. Серед учених досі немає згоди в питанні про те, чи була у цієї тваринної грива, як у її сучасного нащадка, чи ні. Однак його зовнішній вигляд вони описують цілком виразно: на потужних ногах знаходилося щільне, м 'язисте тулуб, увінчане великою головою, а ззаду був довгий хвіст. Колір шкури, як припускають дослідники, був однотонний, але, можливо, і сезонно змінювався. Найбільш морфологічно близькі до американського лева лігри - потомство тигриці і лева. Складно за описом уявити, як виглядав американський лев. Фото реконструкції його зовнішнього вигляду допомагають зрозуміти, наскільки він схожий на свого сучасного "родича".

Де жив?

В результаті археологічних розкопок були виявлені останки цієї тварини на досить великій території: від Перу і до Аляски. Це дозволило вченим стверджувати, що американський лев мешкав не тільки в Північній, але і в окремих регіонах Південної Америки. Безліч останків цієї тварини було виявлено неподалік від Лос-Анджелеса. Навіть сьогодні, незважаючи на значні успіхи науки, вчені не можуть назвати точні і конкретні причини, що викликали зникнення цього хижака близько 10 000 років тому. Існують гіпотези про виснаження кормових угідь і загибель тварин, що служили їжею американським левам, через оледеніння і зміни кліматичних умов. Також є версія про причетність давніх людей до винищення цього грізного хижака.

Їжа і конкуренти

Американський лев свого часу міг полювати на предків сучасних вапіті і бізонів, а також на вимерлих чагарникових биків, західних верблюдів, диких биків і коней (Equus). Водночас на північноамериканському континенті проживали й інші великі хижаки, які також вимерли.

Для охорони своєї видобутку і мисливських угідь леви могли об 'єднуватися в групи. Захищаючи свою їжу і територію боровся американський лев проти шаблезубого тигра (Machairodontinae), жахливих стародавніх вовків (Canis dirus) і короткомордих ведмедів (Arctodus simus).