Радіоактивні речовини - в чому полягає реальна небезпека?

Радіоактивні речовини - в чому полягає реальна небезпека?


Вся жива і нежива природа на нашій планеті піддається радіоактивному випромінюванню протягом усього свого існування. Уникнути цього абсолютно неможливо.


Радіоактивні речовини можуть перебувати як всередині організму, так і поза ним - це обумовлено в першу чергу наявністю природного фону, який утворюють ізотопи природного походження. Вони присутні у всіх оболонках земної кулі: під землею, в ґрунті, у воді, в повітрі.

Умовно радіоактивні речовини можна розділити на три великі групи:

  1. Ізотопи, які утворюються з урану 232, торія 232 і актиноурану 235.
  2. Радіоактивні елементи калій 40, кальцій 48, рубідій 87 та інші, не пов'язані генетично з першою групою.
  3. Ізотопи, які утворюються під час ядерних реакцій, що безперервно йдуть на Землі через вплив космічних променів (наприклад, вуглець 14 і тритій 3).

У свою чергу, ці речовини поділяються на природні та штучні радіоактивні. До природних належать ізотопи-довгожителі, які існують в природних сполуках елементів. Їх період напіврозпаду становить від ста до тисячі років.

Штучна радіоактивність виходить в результаті ядерних реакцій, запущених людиною. Так, під час ядерного вибуху утворюється близько 250 ізотопів, з яких 225 є радіоактивними. Ці ізотопи виникають в результаті поділу ядер так званих «важких» елементів і наступних продуктів їх розпаду. Активність радіоактивної речовини безпосередньо залежить від числа ядер, що розпадаються за певний проміжок часу. Чим більше утворюється ядер, тим вища активність.

Безпосередню небезпеку радіоактивного випромінювання для живих організмів несуть токсичні радіонукліди (Ra 226, ^ 228, Pb 21, Ru 106, Na 22, Sr 89 та ін.), до складу яких входять нерозділені ядра атомів плутонію і урану - тобто частина ядерного пального, яка не розділена

Людство змогло створити більше двохсот штучних радіонуклідів і навчилося використовувати атомну енергію для різних цілей, мирних і не дуже. Так, енергію ядерного вибуху застосовують в медицині, озброєнні, для пошуку покладів корисних копалин і у виробництві недорогої енергії. Таким чином збільшуються сумарні дози опромінення жителів Землі.

Найчастіше радіоактивні речовини потрапляють в організм людини разом з їжею, водою і повітрям. Кількість і токсичність радіонуклідів у їжі визначається радіаційною обстановкою, яка склалася в даному регіоні.

Рослини вбирають радіацію не тільки з ґрунту, але і з природних опадів. Найбільше накопичується радіонуклідів у капусті та буряку, а найменше їх міститься у звичайній траві.

Очищення та подальша термічна обробка рослин істотно знижує кількість радіації в них. Наприклад, при очищенні картоплі та буряків видаляється до 40% радіонуклідів, а при варінні - ще 10-15%. При варінні м'яса тварин радіоактивні речовини також переходять у відвар (від 20% до 50%).

Щоб знизити вміст радіонуклідів у молочних продуктах, їх найкраще переводити в жирові і білкові концентрати.

У чому ж полягає небезпека радіоактивного випромінювання?

 Перш за все, навіть малі дози його можуть запустити в організмі ланцюжок подій, який призведе до генетичних відхилень або ракових захворювань. Радіація у великих дозах руйнує клітини і тканини, викликає загибель організму. На клітинному рівні пошкоджується механізм ділення клітини та її хромосомного апарату, блокуються процеси оновлення та утворення клітин з подальшою регенерацією тканин.

Найбільш руйнівно радіоактивні речовини діють на кістковий мозок, щитовидну залозу, статеві залози і селезінку - тобто на ті органи, які вимагають постійного оновлення клітин і тканин.