Найбільший океан на Землі

Найбільший океан на Землі


До 1513 року люди не знали, який океан найбільший. Іспанському мореплавцю Васко Нуньєс де Бальбоа пощастило першим побачити величезні водні простори. Найбільший океан був названий ним Великим. Через сім років, 1520 року, мореплавець з Португалії Фернан Магеллан здійснив навколосвітню подорож. Завдяки йому стало відомо про прохід з Атлантичного в найбільший океан у світі - Тихий.


Слід зазначити, що до самого кінця 19 століття практично нікому не вдавалося влаштуватися на островах в південних морях. Але найбільший океан мав (і має зараз) особливе стратегічне значення. Саме тому головним чином і відбувалося підкорення островів колоніальними державами. Зі стратегічних міркувань і сьогодні держави світу намагаються зберегти свої позиції в тихоокеанській зоні. Так, Америка володіє Маріанськими островами, а також островами Гаваї і Палау. Росії належать Курильські острови, Франції - Нова Каледонія, острови Футуна і Уолліс, Французька Полінезія. Деякі території, якими володіє Британія, перетворені на військові бази.

Найбільший океан удвічі більший за Атлантичний. Ближче до околиць материків його акваторія розділена на моря. Так, біля прибережної зони Південно-Східної та Східної Азії утворюються моря Целебес і Банда, Японське, Жовте, Південно-Китайське і Південне. Біля узбережжя Камчатки сформовано Охотське море, вище (на північ) - Берингове.

У тихоокеанській акваторії розташовуються найглибші на Землі морські западини. Так, наприклад, Маріанська має глибину одинадцять тисяч тридцять чотири метри. Територія, на якій розташовується найбільший океан, включає в себе тисячі розкиданих островів, які умовно підрозділюються на дві категорії. У першу групу входять острови, що мають вулканічне походження (Японія, Гаваї, наприклад). Невеликі Курильські та Алеутські острови формують у північній частині акваторії "вогняний пояс" ". До другої категорії належать коралові рифи. Вони розташовуються вздовж екватора. Своїм виникненням коралові острови зобов'язані діяльності поліпів.

Площа найбільшого океану - близько ста вісімдесяти мільйонів квадратних кілометрів. Максимальна висота хвилі, яка була зафіксована офіційно, становить тридцять чотири метри. Обсяг води в Тихому океані - понад семисот двадцяти мільйонів кубічних кілометрів.

Необхідно відзначити, що тваринний і рослинний світ акваторії розвинений досить добре. Особливо це відбувається між австралійським та азійським узбережжям. Тут величезні території населені кораловими рифами, а також мангровими заростями. На мілководді зосереджено близько тридцяти видів квіткових рослин і більше чотирьох тисяч різноманітних водоростей. Серед них трапляються навіть справжні гіганти, висота яких - близько двохсот метрів.

Серед понад двох тисяч видів риб можна побачити і найдавніших представників, які не зустрічаються в інших водах. У тихоокеанській акваторії часто зустрічаються представники фауни. Наприклад, тут мешкає абсолакна - величезний двостворчастий молюск. Його вага сягає трьохсот кілограм. Можна зустріти і гігантських устриць.

Близько шістдесяти відсотків усього світового улову риби припадає на тихоокеанську акваторію. Серед промислових слід відзначити камбалових, лососевих, тріскових, окуневих, оселедців. У Тихому океані ведеться видобуток безхребетних (молюсків, устриць, крабів), ссавців (кашалотів, сивучої), рослин (морської капусти, наприклад). На дні великої водойми розробляються родовища корисних копалин. Тут видобувають олово, нафту, газ, мідь, нікель, кобальт тощо.

Важливе значення має і транзитний шлях, що пролягає по акваторії і з'єднує різні країни, в тому числі Росію, Китай, Тайвань, США, Японію, Канаду та інші.