Чому космічні дослідження важливі для кожного з нас

На момент висадки на місяць в 1969 році багато хто щиро вважав, що до початку 21 століття космічні подорожі стануть буденною справою, і земляни почнуть спокійнісінько літати на інші планети. На жаль, це майбутнє ще не настало, а люди почали сумніватися, чи потрібні нам взагалі ці космічні подорожі. Може бути і місяця вистачає? Проте, дослідження космосу продовжують давати нам безцінну інформацію у сфері медицини, видобутку корисних копалин і безпеки. Ну і, звичайно ж, прогрес у вивченні космічного простору діє на людство вдохновляюще!

1. Захист від можливого зіткнення з астероїдом

Якщо ми не хочемо закінчити як динозаври, необхідно захистити себе від загрози зіткнення з великим астероїдом. Як правило, приблизно раз в 10 тисяч років в Землю погрожує врізатися яке-небудь небесне тіло розміром з футбольне поле, що може привести до безповоротних наслідків для планети. Нам дійсно слід побоюватися таких "гостей" діаметром мінімум в 100 метрів. Зіткнення підніме пилову бурю, знищить ліси і поля, прирече на голод тих, хто залишиться в живих. Спеціальні космічні програми спрямовані на те, щоб встановити небезпечний об'єкт задовго до того, як він наблизиться до Землі, і збити його з траєкторії руху.

2. Можливість появи нових великих відкриттів

Чимала кількість всіляких гаджетів, матеріалів і технологій спочатку були розроблені для космічних програм, але надалі вони знайшли своє застосування на Землі. Ми усі знаємо про продукти, отримані шляхом сушки сублімації, і давно їх вживаємо. У 1960-і роки учені розробили спеціальний пластик, покритий відбиваючим напиленням з металу. При його використанні у виробництві звичайних ковдр він зберігає до 80% тепла тіла людина. Ще однією цінною інновацією є нітинол — гнучкий, але пружний сплав, створений для виробництва супутників. Тепер з цього матеріалу виготовляють стоматологічні брекети.

3. Вклад в медицину і сферу охорони здоров'я

Освоєння космосу привело до появи безлічі медичних інновацій для земного використання: наприклад, метод введення протиракових ліків безпосередньо в пухлину, апаратура, за допомогою якої медсестра може робити УЗИ і вмить передавати дані лікареві за тисячі кілометрів від неї, і механічна рука-маніпулятор, виконуюча складні дії усередині апарату МРТ. Фармацевтичні розробки в області захисту космонавтів від втрати кісткової і м'язової маси в умовах мікрогравітації привели до створення препаратів для профілактики і лікування остеопорозу. Причому ці препарати було легше протестувати в космосі, оскільки космонавти втрачають близько 1,5% кісткової маси в місяць, а літня земна жінка втрачає 1,5% в рік.

4. Освоєння космосу надихає людство на нові досягнення

Якщо ми хочемо створити світ, в якому наші діти прагнутимуть стати ученими і інженерами, а не провідними реалити-шоу, кінозірками або фінансовими магнатами, те освоєння космосу - це дуже надихаючий процес. Пора ставити зростаючому поколінню питання: "Хто хоче бути аерокосмічним інженером і спроектувати літальний апарат, який зможе потрапити в розріджену атмосферу Марса"?

5. Нам потрібна сировина з космосу

У космічному просторі є золото, срібло, платина і інші цінні метали. Деякі міжнародні компанії вже замислюються про видобуток корисних копалин на астероїдах, так що не виключено, що в найближчому майбутньому з'явиться професія космічного шахтаря. Місяць, наприклад, є можливим "постачальником" гелію-3 (використовується для МРТ і розглядається як можливе паливо для атомних електростанцій). На Землі ця речовина коштує до 5 тисяч доларів за літр. Місяць також вважається потенційним джерелом рідкоземельних елементів, таких як європій і тантал, які мають великий попит для використання в електроніці, виробництві сонячних батарей і інших сучасних приладів.

6. Освоєння космосу може допомогти знайти відповідь на дуже важливе питання

Ми усі віримо в те, що десь в космосі існує життя. Крім того, багато хто вважає, що інопланетяни вже відвідували нашу планету. Проте ми так досі не отримали ніяких сигналів від далеких цивілізацій. Ось чому учені-шукачі позаземних цивілізацій готові розгортати орбітальні обсерваторії, наприклад, космічний телескоп Джеймса Вебба. Цей супутник планується до запуску в 2018 році, і з його допомогою з'явиться можливість пошуку життя в атмосферах далеких планет за межами нашої Сонячної системи за хімічними ознаками. І цей тільки початок.

7. Людям властиве прагнення до досліджень

Наші первісні предки родом зі Східної Африки розселилися по усій планеті, і відтоді людство жодного разу не припиняло процесу свого переміщення. Ми завжди хочемо досліджувати і освоювати щось нове і незвідане, будь то коротка прогулянка на Місяць в якості туриста, або довгу міжзоряну подорож завдовжки в житті декількох поколінь. Кілька років тому один з керівників НАСА озвучив відмінність між "зрозумілими причинами" і "реальними причинами" освоєння космічного простору. Зрозумілі причини - це питання отримання економічних і технологічних переваг, а реальні причини включають такі поняття, як цікавість і бажання залишити після себе слід.

8. Для своєї виживаності людству, ймовірно, доведеться колонізувати космічний простір

Ми навчилися відправляти супутники в космос, і це допомагає нам контролювати і боротися з насущними земними проблемами, включаючи лісові пожежі, розливи нафти і виснаження водоносних горизонтів. Проте істотне збільшення кількості населення, банальна жадність і невиправдана легковажність стосовно екологічних наслідків вже завдали серйозного збитку нашій планеті. Учені вважають, що Земля має навантаження", що "допускається, в розмірі від 8 до 16 мільярдів, а нас вже більше 7 мільярдів. Можливо, людству пора готуватися до освоєння інших планет для життя.