Каштани їстівні: неперевершений смак, корисні властивості

Каштани їстівні: неперевершений смак, корисні властивості


Листяні рослини роду Каштан з сімейства букових Castanea sativa, або просто каштани їстівні широко поширені на європейській території, де їх культивують вже протягом декількох століть заради смачних і поживних плодів. Завдяки своїй витривалості і морозостійкості ці дерева ростуть навіть у північних країнах Європи, наприклад, на Британських островах. Однак ідеальними умовами для цієї рослини володіють все ж регіони з м 'яким кліматом, де немає пізніх весняних заморозків, які негативно впливають на цвітіння.

Опис каштана їстівного

Доросла рослина відрізняється широким струнким стовбуром, який покриває сіра рифлена кора з вертикальними або спіралевидними борознами. Його висота може досягати 35 метрів, а діаметр - двох метрів. Форма листя - продовгувата, овально загострена, з зубчастим краєм, а їх розмір становить 16-28 см в довжину і 5-10 см в ширину. У наших краях, як відомо, поширений кінський каштан, і багато хто не знає, як відрізнити їстівний каштан від неїстівного. Так от, саме за листям. Рослина з неїстівними плодами має складне пальчасте листя, яке розташовується на загальному черешку по 5-7 штук, тоді як його благородний родич володіє великими і щільними одиночними листками з глянцевим покриттям. Період цвітіння каштана - перша половина літа (кінець червня - початок липня). На кінцях гілок з 'являються дрібні білі квітки, зібрані в довгі (10-20 см) сережки, що ростуть пучками. Цікаво, що в одній сережці містяться квітки обох статей - верхню частину сережки займають чоловічі квіти, а нижню - жіночі. До осені з жіночих квіток дозрівають плоди каштана їстівного, що мають круглу форму і покриті колючою захисною оболонкою, яка захищає їх від дрібних звірків і птахів. У жовтні дозрілі плоди залишають свій колючий "будиночок".

Умови вирощування

Каштани їстівні відмінно ростуть на добре дренованих піщаних і легких родючих грунтах. Вони не переносять занадто затінені місця і надміру вологі, заболочені, неродючі або вапняні ґрунти. Розмноження рослин проводиться методом щеплення або насінням, які дозрівають в середині осені. Головним ворогом каштанових плодів є сіра білка, тому висаджувати дерева слід там, де ця тварина не водиться. Слід пам 'ятати, що в регіонах з дуже низькими температурами каштан плодоносити не буде.

Каштани їстівні - справжній делікатес

Головним багатством Castanea sativa є смачні крохмалисті горіхи. Їх поживні якості аналогічні властивостям пшениці, винятком є лише зв 'язуючий білок глютен - цей компонент в плодах відсутній. Каштанове борошно використовується при приготуванні виробів з тіста, щоб надати їм своєрідний аромат і розсипчастість. Крім цього, каштани їстівні відіграють роль сировини в пивоварінні, а також є прекрасним компонентом для тортів і пудингів. Їх вживають і як самостійний кондитерський виріб, наприклад, у Франції дуже популярні смажені засахарені каштанові горіхи.